Air France-KLM compra el 31% de Virgin Atlantic en plena crisis

La alianza entre Virgin Atlantic, Air France-KLM y Delta crea la mayor red transatlántica de vuelos.

Air France-KLM compra el 31% de Virgin Atlantic en plena crisis

Air France-KLM paga 250 millones de euros por el 31% de Virgin Atlantic en medio de la crisis por el recambio de su cúpula y las huelgas

La nueva presidente del grupo Air France-KLM, Anne Marie Couderc, buscó dar una imagen de solidez del grupo con el anuncio de la compra del 31% de Virgin Atlantic, operación tasada en 250 millones de euros.

Couderc fue designada el martes tras la dimisión de Jean Marc Janaillac de la presidencia de Air France, doblegado por la crisis con los trabajadores, que han paralizado la aerolínea en 15 oportunidades desde febrero.

Virgin Atlantic reduce su participación

Con la compra de este paquete de acciones, Virgin Group deja de ser el accionista mayoritario de Virgin Atlantic, ya que pasará del 51% al 20% del paquete accionario. Delta Air Lines seguirá manteniendo el 49% del capital, pero la empresa fundada por Richard Branson continuará al frente de la presidencia del consejo de administración.

Virgin Group reduce su participación en Virgin Atlantic al 20%, pero mantendrá la presidencia de la aerolínea

La alianza entre Air France-KLM y Delta se había formalizado en 2010 y en aquel entonces también participó Alitalia. En febrero esta aerolínea abandonó los acuerdos comerciales (mientras ajustaba el cinturón por su situación de insolvencia) pero permaneció como socio en la joint venture.

Bruselas investigó la alianza

El acuerdo está sujeto a la autorización pertinente de los reguladores. Hay que recordar que Bruselas lanzó en 2012 una investigación sobre aquella alianza firmada en 2010, que implicaba reparto de ingresos y una gestión conjunta de horarios, tarifas y capacidades.

El ejecutivo comunitario analizó si la unión podría vulnerar las normas de competencia de la UE y provocar un aumento de precios. Tras las concesiones en 'slots' aplicadas por las compañías la alianza fue autorizada en 2015.

Beneficios para los pasajeros

Los nuevos acuerdos entre Air France-KLM, Delta y Virgin combinarán los recursos de cada aerolínea para crear la mayor “red transatlántica del mundo” indicaron en un comunicado.

Entre los beneficios para los pasajeros frecuentes se encuentra que las millas acumuladas en sus programas de fidelización serán intercambiables entre las tres líneas aéreas.

Más de 270 vuelos cada día

Además, los pasajeros podrán acceder a las salas VIP de todas las aerolíneas, independientemente de con quién estén viajando en ese momento.

Entre las tres compañías se ofrecen más de 270 vuelos diarios; mientras que Virgin Atlantic, junto con su socio Delta Air Lines, despliega hasta 38 vuelos diarios entre Gran Bretaña y Estados Unidos y conexiones a más de 200 ciudades estadounidenses e internacionales.