Airbus da un paso adelante hacia los aviones sin piloto

El A350-1000 de Airbus. Foto: Airbus

Airbus da un paso adelante hacia los aviones sin piloto

Airbus prueba con éxito un sistema de reconocimiento visual que permite realizar despegues de manera autónoma

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

17/01/2020 - 10:45h

Cuando el avión estaba a punto de despegar, los pilotos tenían las manos libres. Así se ve en la fotografía difundida por Airbus del vuelo de prueba del A350-1000, en el que probó una tecnología de reconocimiento de imágenes para poner a una aeronave en el aire sin necesidad de asistencia humana.

Los dos pilotos, junto con dos ingenieros de vuelo, realizaron ocho despegues durante cuatro horas y medio en la base de Airbus en Toulouse-Blagnac, al sur de Francia.

Cómo es volar sin que el piloto toque los mandos

El piloto Yann Beaufils describe cómo fue la operación: “movimos los controles de aceleración a la posición de despegue y monitorizamos la aeronave. Esta comenzó a moverse y acelerar automáticamente manteniendo la posición en el centro de la pista. El morro del avión empezó a levantarse automáticamente y unos segundos más tarde ya estábamos en el aire”.

La innovación de Airbus es clave para que los taxis aéreos puedan despegar y aterrizar automáticamente

La clave de la nueva tecnología está en no depender del sistema ILS (por sistema de aterrizaje por instrumentos), que es el que se utiliza actualmente, sino en una tecnología de reconocimiento de imágenes instalada directamente en el avión.

[Para leer más: ¿Aviones sin pilotos? Airbus asegura que es posible]

Según Airbus, el éxito de la prueba es un hito para desarrollar la tecnología ATTOL, diseñada para el aterrizaje y despegue de los taxis aéreos.

Airbus demonstrates first fully automatic vision based take off

Momento en que el A350-1000 despega sin que el piloto toque los mandos. Foto: Airbus

La tecnología que viene

La hoja de ruta del consorcio europeo es desarrollar sistemas que puedan realizar secuencias automáticas de aterrizaje y rodaje basadas en la visión, las que se esperan probar para mediados de este año.

Los pilotos seguirán presentes para gestionar las estrategias de vuelo, vaticina Airbus

La idea de Airbus no es desarrollar exclusivamente las tecnologías de conducción automáticas, sino en explorarlas de manera paralela a otras investigaciones en torno a la conectividad, la electrificación y los materiales.

Tampoco busca descartar las funciones los pilotos de los aviones, que seguirán en el centro de las operaciones.

Pero por medio de estas tecnologías se logrará que los tripulantes puedan concentrarse en la gestión y las decisiones estratégicas de vuelo y estén liberados de la operación rutinaria del avión, analiza el fabricante.