Airbus lanzará el A321 de ultra largo alcance este año

Airbus, con el A321neoXLR, pretende revolucionar los vuelos de ultra largo radio. Foto: Airbus.

Airbus lanzará el A321 de ultra largo alcance este año

Airbus espera llegar a las 200 órdenes de compra para presentar en sociedad la versión de ultra largo alcance del A321neo

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

16/04/2019 - 17:55h

Airbus no quiere perder ni un minuto para promocionar sus diversas familias de aviones, aprovechando de que la crisis del Boeing B737 MAX obligó al fabricante norteamericano a postergar el lanzamiento del B777X. Entre sus planes figura presentar este año el A321XLR, la variante de ultra largo alcance de su nuevo avión de pasillo único.

El A321LR debutó en TAP Air Portugal y también integra la flota de Aer Lingus. Jet Blue, que anunció vuelos de bajo coste desde EEUU al Reino Unido, comenzará a operar con este modelo en 2021.

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Mejor rendimiento

Miembro de la familia A320neo, el modelo más vendido de Airbus, esta variante de largo alcance tiene más de 6.500 pedidos por parte de 100 aerolíneas, precisa Airbus.

Con un rendimiento de un 30% menor en combustible y una reducción del 50% en las emisiones contaminantes, esta aeronave puede llegar a los 7.400 kilómetros de distancia, lo que abre la puerta a la consolidación de los vuelos transcontinentales de bajo coste.

El mercado que se revolucionará

La llegada de los A321LR, con 210 asientos, revoluciona el segmento conocido como “Mitad del mercado”, que Boeing pretende conquistar con el B797.

Airbus espera llegar a los 200 pedidos de compra para realizar la presentación oficial del A321XLR

Son modelos de 200 a 250 plazas, bimotores, de pasillo único, que junto con tipos más grandes como el B787, el futuro B777, el A330 y el A350 terminarán dando la estocada a los cuatrimotores como el Jumbo B747 o el gigantesco A380.

Airbus confía en que hay un mercado

Airbus está seguro de que hay un potencial mercado para los vuelos de ultra largo alcance en aviones de pasillo único.

Los 7.400 kilómetros del A321LR se pueden extender unos 500 kilómetros más, calcula el fabricante europeo, gracias a un avance en la tecnología de los motores, el uso de un tercer tanque de combustible –como el que lleva ese modelo- y un mejor rendimiento aerodinámico por el uso de las sharklets, los alerones de los extremos de las alas.

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Airbus está sondeando a las aerolíneas sobre la viabilidad comercial del A321 de ultra largo alcance, y si consigue al menos 200 potenciales órdenes de compra, realizará el anuncio oficial de su lanzamiento este año, informa el experto Alex Macheras.

El fabricante calcula que en el mundo habrá una demanda de 24.000 aviones de pasillo único para los próximos 20 años, por lo que una extensión de la autonomía del A321LR “es una evolución lógica”, dijo una fuente de la compañía a este analista.

El grupo Lufthansa y Air Malta se cuentan entre las aerolíneas que expresaron su interés por este modelo.

¿Y qué pasa con los pasajeros?

¿Pero los pasajeros estarían de acuerdo con volar más de 8.000 kilómetros en un avión de pasillo único?

Aunque un A321XLR tenga el mismo ancho de asiento y una separación de filas similar a la de otros modelos de largo alcance, los viajeros prefieren la sensación de amplitud que otorgan los aviones de fuselaje ancho como el B787 o el A350.

Quizás termine pasando el destino inverso del A380: este era un avión venerado por los pasajeros pero desdeñado por las aerolíneas por sus altos costes. Es probable que el A321XLR sea alabado por las compañías pero usado a regañadientes por los viajeros.