Las alianzas de aerolíneas entran en turbulencias

China Southern agita el tablero de las alianzas entre aerolíneas con su partida.

Las alianzas de aerolíneas entran en turbulencias

La partida de China Southern altera las relaciones en Sky Team, mientras que Qatar Airways vuelve a amenazar con irse de Oneworld

Las alianzas de las aerolíneas más importantes del mundo entran en zona de turbulencias: en Sky Team China Southern anuncia su partida para firmar acuerdos bilaterales por su cuenta, mientras que las amenazas de Qatar Airways en Oneworld agrietan las malas relaciones con sus socios Qantas y American Airlines.

La salida de China Southern no será inmediata: el proceso llevará varios meses, quizás casi todo 2019, pero la compañía china se comprometió a gestionarlo de una manera ordenada para evitar un impacto perjudicial en sus socios.

Un año de malas relaciones

La empresa de Guangzhou cumple con su amenaza lanzada hace casi un año, desde que American Airlines compró en agosto de 2017 el 2,76% de la compañía por 200 millones de dólares, lo que abrió la puerta a que puedan volar a 40 destinos en China y 80 en Norteamérica con operaciones de código compartido.

Las difíciles relaciones de China Southern con sus socios de Sky Team se remontan a la entrada de American Airlines (miembro de Oneworld) en la compañía asiática

El ‘detalle’ es que American pertenece a Oneworld, la otra gran alianza de aerolíneas donde se encuentran British Airways, Iberia, Canadian Airlines, Cathay Pacific y Qantas.

Las relaciones de China Southern con Sky Team también pasó por períodos de cortocircuito por el acercamiento de su otra gran competidora, China Eastern, con Delta Air Lines, desde que la norteamericana invirtió 450 millones de euros en aquella aerolínea en 2015.

Acuerdos por cuenta propia

La estrategia de China Southern es firmar sus acuerdos con la aerolínea que quiera, sea de Sky Team, Oneworld o Star Alliance (donde están United Airlines, Lufthansa, Air Canada, Thai Airways y el Grupo SAS, entre otras 40 compañías).

De hecho ya esta aerolínea china –la más importante en número de pasajeros- había estrechado la mano de British Airways para establecer operaciones de código compartido, una relación comercial que ya mantenía con Qantas.

Acercamiento con la alianza competidora

Estas relaciones cercanas con American, British y Qantas alimentaron las especulaciones de que China Southern daría el salto a Oneworld, pero la hongkonesa Cathay Pacific no ve con buenos ojos su aterrizaje.

Ambas compañías son competidoras en muchas rutas internacionales, y como Cathay Pacific es miembro fundador de Oneworld, tiene poder de veto sobre su aceptación en la alianza.

Fricciones en Oneworld

En Oneworld el panorama no está más tranquilo que en Sky Team. El consejero delegado de Qatar Airways insistió, por segunda vez en menos de un mes, que estudian retirarse de la alianza por desacuerdos con American Airlines y Qantas.

Akbar al Baker acusó a American de presionar al gobierno de EEUU para romper el acuerdo de cielos abiertos entre Catar y Estados Unidos. “¿Entonces cuál es el sentido de pertenecer a Oneworld?”, se preguntó el CEO de la aerolínea del Golfo.

El CEO de Qantas invita a Qatar a irse de Oneworld si no están a gusto en la alianza

También afirmó que Qantas obstruye sus operaciones para favorecer la expansión de Emirates en Australia.

Qantas abre la puerta a Qatar Airways

El consejero delegado de Qantas, Alan Joyce, recogió el guante y dijo a los medios “nadie debería estar en una alianza si le parece que no es útil. Si Qatar cree que le puede ir mejor fuera de Oneworld, depende de ellos”.

Joyce dijo que una posible salida de Qatar no perjudicaría a sus pasajeros. El acuerdo con su rival Emirates, así como las alianzas con Air France-KLM compensarían la partida de la aerolínea catarí.

“Nuestros clientes tienen diferentes oportunidades en la red de código compartido de Qantas para llegar a los mismos destinos europeos que ofrece Qatar Airways”, agregó Joyce.