Que 40 años no es nada: los aviones más viejos que siguen volando

Este B747 de Saha Air Lines es el avión comercial más veterano: casi 42 años de servicio. Foto Mohamadreza Zeinloo.

Que 40 años no es nada: los aviones más viejos que siguen volando

En el mundo hay 3.000 aviones que superaron los 25 años en operaciones. Pero algunos llegan a superar los 40 años de servicio

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

15/08/2019 - 18:37h

El tiempo promedio de servicio de los aviones comerciales es de 25 años, pero hay más de 3.000 unidades en el mundo que superaron el cuarto de siglo de operaciones. Muchos de ellos siguen en operaciones rutinarias, otros solo salen a la pista para vuelos chárter o se reciclan para el transporte de mercancías. Pero hay algunos que superan los 40 años de vida.

La tercera edad en los aviones

No es que haya un cronograma de horas que una aeronave tenga que cumplir antes de ser jubilada. Además de las revisiones de seguridad, que certifican que un avión es apto para seguir volando, el factor económico es clave para decidir si tiene que seguir en servicio.

Hay aviones que con 40 años siguen volando, pero la mayoría se usan para vuelos chárter o el transporte de mercancías

Más concretamente, la aerolínea analiza si está dispuesta a pagar las revisiones periódicas, porque conforme pasa el tiempo su mantenimiento es más costoso.

También se tiene en cuenta la facilidad para conseguir piezas de repuesto y el consumo de combustible, ya que cuanto más antiguas son las aeronaves, los motores tienen un menor rendimiento comparado con el de las nuevas generaciones.

caspian airlines x Felix Gottwald
Este B747 de Caspian Airlines tiene 40,9 años de servicio. Foto: Felix Gotwald.

También pesan otros factores como la tasa de emisiones contaminantes, el modelo de negocio de la aerolínea, la planificación y posibilidades de renovación de la flota y la salud financiera de la compañía, describe Paul Hayes, director de Seguridad Aérea de la consultora Ascend a la BBC.

Los ancianos de los cielos

Un repaso por los datos de portales como Airfleets.net, Planespotter.net o Flight Radar 24 permite conocer cuáles son los aviones más viejos que siguen volando.

El primer lugar corresponde a una reina de los cielos, un B747-200 operado por Saha Air Lines que realizó su primer vuelo poco antes de la navidad de 1977. O sea, lleva 41,7 años de vida.

[Para leer más: Viejos Boeing de 37 años son alquilados para reemplazar a los B737 MAX]

Su propietaria es una compañía propiedad de la Fuerza Aérea de Irán. Cabe aclarar que este es un avión que se usa para vuelos de carga, no de pasajeros.

Debido a las restricciones económicas que aplica EEUU sobre Irán las aerolíneas persas tiene graves problemas para renovar su flota.

air inuit x Jean Philippe Richard
Con casi 40 años de vida este B737 de Air Inuit vuela por las heladas tierras del norte de Canadá. Foto: Jean Philippe Richard.

En el caso de Saha Air Lines, fue la última compañía aérea que jubiló a los B707. En su flota tiene dos B737 para vuelos regionales desde Teherán, ambos con 22 años de servicios.

Consecuencia de la crisis

En el segundo lugar hay otro B737-291 de la aerolínea Venezolana, con 41,4 años de operaciones. Debido a la grave crisis económica del país sudamericano, muchos aviones están varados en tierra por falta de repuestos. Sin mencionar a las compañías que han quebrado en las últimas décadas.

Aunque esta aeronave figura como activa en los registros, no tiene computados vuelos en las últimas semanas.

Entre los aviones comerciales más viejos del mundo hay dos B747, usados para el transporte de mercancías

Le sigue otro B747-200, el EP-CQA perteneciente a otra aerolínea iraní, Caspian Airlines, que entró en servicio a fines de septiembre de 1978 y que ya tiene 40,9 años. 

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Aunque tenga 28 años de servicio este ATR de Air Europa realiza 10 vuelos al día. Foto: Andy Krusse.

En el cuarto lugar está un B737-200 de Air Inuit, que empezó a volar en septiembre de 1979 y que en pocas semanas cumplirá 40 años.

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Esta aerolínea tiene cuatro B737 y 18 Dash-8, que promedian los 28 años de edad. Su radio de operaciones se centra en los poblados del norte de Canadá, precisamente donde viven las comunidades de la etnia inuit.

¿Y en España?

En el caso de España, la aeronave comercial que más tiempo lleva en operaciones es un ATR 42/72 de Air Europa, que tiene 28,2 años de servicio.

Con matrícula EC-LST, realiza vuelos de media hora entre Palma de Mallorca e Ibiza. Y a pesar de su edad, está en excelente estado de salud: durante el verano realiza entre nueve y diez vuelos diarios comunicando ambas islas.