Un avión olvidado por Boeing puede ser la nueva arma contra el A321XLR

La necesidad de renovar al B737 en una década reactiva el proyecto de NLT de Boeing. Foto: Boeing

Un avión olvidado por Boeing puede ser la nueva arma contra el A321XLR

Boeing quiere reiniciar su proyecto del NMA, conocido como B767. Y puede ser el momento de desempolvar un avión de doble pasillo diseñado en 2011

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

20/02/2020 - 11:17h

El éxito de la familia de los A320 de Airbus es un dolor de cabeza para los directivos de Boeing. Su consejero delegado David Calhoun ordenó que el proyecto del NMA, más conocido como el B797, volviera a fojas cero. Es la oportunidad de los ingenieros para resucitar un proyecto que había quedado archivado en el 2011, y que podría ser el avión que plante cara al A321XLR.

El doble pasillo que había quedado olvidado

Según el medio especializado The Air Current Boeing analiza reflotar el denominado proyecto NLT, acrónimo de New Light Twin.

Boeing había diseñado dos opciones del NLT: uno para 204 pasajeros y otro más grande para 241

Este programa contemplaba diseñar una aeronave de doble pasillo más pequeña que el B767, con siete asientos por fila con una disposición de 2-3-2.

Dos opciones en carpeta

Las opciones que había en carpeta eran dos: el NLT-300ER tendría un largo de 45 metros, en los que podría acomodar a 204 pasajeros, y con una autonomía de 8.300 kilómetros.

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La otra alternativa, el NLT-400, sería un poco más largo: 50,3 metros, con un rango de 5.700 kilómetros y una capacidad de 241 plazas.

Boeing NLT concept

Diseño del Boeing NLT. Foto: Wikipedia

En ambos casos las alas habrían tenido 44 metros de envergadura, con dos motores con una potencia de 160 kN con ventiladores de 2,1 metros de diámetro.

El triunfo del B737

El proyecto del NLT había sido derrotado cuando Boeing buscaba opciones hace una década entre diseñar un avión desde cero para competir contra los modelos de pasillo único de Airbus, o dotar de nuevos motores al B737.

Esta fue la opción que prevaleció, con el nacimiento del B737MAX. Pero como ya conocemos la historia, este modelo arrastró a Boeing a una crisis que está por cumplir un año, y que lo llevó a perder terreno en el mercado de los aviones de corto y medio rango.

El reemplazo a la vuelta de la esquina

El NLT podría ser una buena opción para reemplazar al B737 MAX en la próxima década, sobre todo para las rutas con una alta concentración de pasajeros, como sucede en las de París-Londres, Sídney-Melbourne, Tokio-Sapporo o Delhi-Bombay, precisa The Air Current.

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Si realmente Boeing decide hacer borrón y cuenta nueva con el proyecto del NMA, la ventaja del prototipo de 2011 es que ya fue diseñado. A lo sumo, se lo podría actualizar con la tecnología de vanguardia que tiene el B787 y un tipo de motores que hereden las principales características de los gigantescos GE9X, usados en los futuros B777X.

Con estas características, el NLT podría ser un perfecto contrincante contra el A321XLR, el avión de pasillo único de Airbus que puede transportar entre 200 y 250 pasajeros y con una autonomía de 8.700 km; y que por ahora está ganando la batalla en la seducción de las aerolíneas.