Boeing anuncia que el B777X (por fin) volará esta semana

Boeing espera que los B777X puedan volar comercialmente en un año. Foto: Boeing

Boeing anuncia que el B777X (por fin) volará esta semana

El futuro bimotor más grande del mundo realizará su postergado vuelo de prueba en los próximos días

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

22/01/2020 - 10:46h

Boeing calienta los motores del nuevo B777X, que tras meses de retraso realizará su primer vuelo de prueba. El despegue inaugural será este jueves 23…siempre y cuando que el clima u otros factores no vuelvan a postergarlo.

Así lo confirmó el fabricante de Chicago por Twitter, y para preparar a sus seguidores para el acontecimiento, transmitirá por internet todos los pasos del primer vuelo.

 

 

El avión con matrícula WH001 despegará de la pista de Paine Field, en Everett (estado de Washington), y volará durante cinco horas hasta aterrizar en el Aeropuerto Internacional King County, en Seattle, en el mismo estado.

Retraso tras retraso

El vuelo inaugural se debería haber realizado a mediados del año pasado, pero una serie de problemas técnicos retrasaron el acontecimiento.

Boeing confirmó por Twitter que este jueves el B777X realizará su vuelo de prueba, si es que no hay retrasos climáticos o de otro tipo

Primero fueron los desperfectos con los motores GE9X, los más grandes del mundo. La compañía General Electric había detectado que un componente del comprensor de la turbina presentaba un desgaste mayor al esperado.

[Para leer más: La mala suerte persigue al B777X: ahora un accidente arruina un motor]

Hasta que se pudo solucionar el desperfecto el programa se paralizó. Pero no fue el único escollo en el camino: durante las pruebas de carga y estrés una de las puertas del fuselaje salió disparada, y luego se supo que el daño en el fuselaje había sido mayor al informado en un primer momento.

El B777-9 tendrá una capacidad de más de 400 pasajeros. Foto: Boeing

El B777-9 tendrá una capacidad de más de 400 pasajeros. Foto: Boeing

Otras preocupaciones para Boeing

Mientras tanto Boeing estaba demasiado ocupado para solucionar la crisis del B737 MAX, que todavía no se sabe cuándo volverá a volar; por lo que el programa del B777X descendió en la lista de prioridades.

Pero la asunción del nuevo consejero delegado David Calhoun cambió las tornas, y el desarrollo del nuevo bimotor volvió al ruedo.

Inversión millonaria

Boeing lleva invertido más de 4.500 millones de euros en este avión, que tendrá dos versiones y que costará una media de 400 millones de euros.

Boeing lleva seis años desarrollando el B777X, que heredará muchas prestaciones técnicas del B787

El B777-9 podrá transportar a más de 400 pasajeros y tendrá una autonomía de 15.185 kilómetros, mientras que su hermano menor, el B777-8, volará hasta unos 17.220 kilómetros pero con una capacidad menor, de 350 pasajeros.

Pendientes del éxito comercial

Uno de los desafíos pendientes de Calhoun es que este avión tenga el éxito comercial que la compañía había previsto.

[Para leer más: Los retrasos del B777X fastidian a Emirates y Qatar Airways]

Por ahora el avión cuenta con 315 órdenes de compra de ocho aerolíneas, de las que un tercio corresponde a Emirates, por 126 unidades.

El proyecto del B777-8 se congela sin fecha reanudación. Foto: Boeing.

El B777-8 podrá superar los 17.000 km de autonomía. Foto: Boeing.

Pero sus directivos se blindan y rechazan el alarmismo por las escasas ventas del avión. Por un lado, porque esperan que el interés crezca cuando comience a volar. Por el otro, porque esperan que el B777X crezca en el momento justo de las renovaciones de las flotas.

“La mayoría de los cambios en las aerolíneas por las bajas de los A380 y los B747 no llegarán antes del 2023, que será el momento en que veremos el surgimiento del B777X”, había dicho el vicepresidente de ventas y marketing de Boeing, Ihssane Mounir, a un medio francés en el verano.