Boeing sabía que el B737 MAX-8 no podía volar en varios aeropuertos

Boeing sabía que el B737 MAX-8 no puede volar en aeropuertos ubicados a mucha altitud, como el de México DF.

Boeing sabía que el B737 MAX-8 no podía volar en varios aeropuertos

Antes del accidente de Ethiopian Airlines Boeing había reconocido que el B737 MAX-8 no es operativo en aeropuertos elevados o con altas temperaturas

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

12/04/2019 - 10:58h

Un mes antes del accidente de Ethiopian Airlines Boeing había reconocido en un informe que el B737 MAX-8 “no se pueden utilizar en aeropuertos altos o calurosos”. El de Adís Abeba se encuentra a 2.333 metros de altura y entraría en esta clasificación.

Boeing había detallado la performance de este avión en un caso presentado ante la Comisión de Comercio Internacional de EEUU. El fabricante norteamericano había acusado a Bombardier de competencia desleal, y había destacado la mayor versatilidad del B737 MAX-7 frente al MAX-8.

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El informe destacaba que el modelo más pequeño tenía buen desempeño en aeropuertos “altos y calurosos”, en los cuales las variantes -8, -9 y -10 no podía volar, informa Bloomberg.

Boeing había precisado que “ciertos aeropuertos de EEUU no son adecuados para el MAX-8” debido a una combinación de factores como “la longitud de las pistas cortas, la elevación, la temperatura, la humedad y otras condiciones ambientales”.

Qué pasa con los aeropuertos altos

Los aeropuertos ubicados en elevaciones altas requieren de pistas más largas y velocidades más rápidas para el despegue.

Boeing había informado de que los MAX-8, -9 y -10 no podían volar en aeropuertos ubicados a una elevada altitud o con temperaturas calurosas

En los informes del accidente de Etiopía no se citó a este factor como una de las posibles causas del suceso, pero podría haber exacerbado la situación, ya que el desempeño de un avión disminuye a mayores alturas, explicó a ese medio un piloto de 737 que vuela a aeropuertos como el de Denver.

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Según detalló el consultor de aviación Bob Mann las aerolíneas suelen usar el B737-700, la versión más pequeña de ese modelo de Boeing, en elevaciones más altas porque tiene “una mejor velocidad de ascenso” que el MAX-8.

16 aeropuertos donde el MAX-8 no puede volar

En los documentos presentados en el litigio comercial contra Embraer Boeing citaba a 16 aeropuertos de EEUU que eran “altos y calurosos” que no eran aptos para el MAX-8, aunque este listado no se difundió públicamente.

Sin embargo, en las sesiones de la Comisión un testigo dijo que en ocasiones el aeropuerto de Denver entra en estas categorías. También lo sería el de la Ciudad de México.

Los ejemplos de Denver y México

El de Denver se encuentra a 609 metros sobre el nivel del mar menos que el de Adís Abeba, y cuenta con cinco pistas que son más largas que el de la terminal etiopíe.

En tanto el mexicano está a 91 metros más bajo que el africano y también tiene pistas con más extensión. Inclusive Aeroméxico tiene seis MAX-8 en su flota.

Boeing citó 16 aeropuertos de EEUU donde el MAX-8 no podría operar, pero el listado no se difundió públicamente

Aeropuertos ‘calientes’ como el de Yakarta producen densidades de aire elevadas similares a las de las terminales ubicadas a gran altura. Por esta razón, decía el informe, es necesario que los aviones despeguen a más velocidad.

Desde ese aeropuerto salió el avión de Lion Air que cayó minutos después en el Mar de Java, pero ni el calor, la densidad del aire ni las velocidades altas se citaron como factores de aquel accidente.