La eterna lucha de Boeing y Airbus por el avión más largo del mundo

El Boeing777-9, cuando comience a volar comercialmente, será el avión más largo del mundo. Foto: Boeing

La eterna lucha de Boeing y Airbus por el avión más largo del mundo

Cada centímetro que una compañía ganaba su competidor lo rebasaba con otro modelo. Así es como Boeing y Airbus luchan en la guerra de las medidas

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

27/03/2020 - 11:28h

El mundo de la aeronáutica espera con ansias la llegada de los nuevos B777X, las apuestas de Boeing por reconquistar el mercado de los aviones de doble pasillo. La versión más grande, el B777-9, será el avión comercial más largo del mundo. Pero no exactamente el más grande. ¿Cómo es esto?

Más largo no es más grande

El B777-9 tendrá 76,7 metros, apenas 70 centímetros más que el Jumbo que ostenta el trono la mayor longitud: se trata del B747-800, con 76 metros desde el morro hasta la cola.

Pero el Jumbo cuenta con su piso superior, por lo que su capacidad total de pasajeros es de 467 personas, frente a las 349 que podría transportar el nuevo avión, en una configuración de tres clases.

Cuando el B777-9 comience a volar, con sus 76,7 metros se coronará como el avión más largo del mundo

Y no olvidemos al A380, que si bien su fuselaje es más corto (72,7 metros), sus dos pisos le permiten transportar entre 450 y 500 pasajeros, según cómo se distribuyan las categorías.

KLM acelera la jubilación de sus B747 un año antes de lo previsto. Foto: KLM

Durante años los B747 fueron los aviones más largos del mundo. Foto: KLM

[Para leer más: Colosos del aire: los diez aviones más grandes de la historia]

Incluso alguna aerolínea soñó con llevar a 840 personas en cada vuelo, pesadilla logística que por suerte no se concretó.

El largo reinado de Boeing

Por muchos años el podio del avión más largo del mundo estuvo ocupado por Boeing. Cuando hace poco más de 50 años, en 1969, el primer B747 entró en servicio revolucionó el transporte aéreo.

Sus 70,66 metros de largo, 59,64 de envergadura y el alto de 69 metros obligó a los aeropuertos a adaptarse a sus dimensiones. Es que duplicaba el tamaño de los modelos más populares como el B707 y el Douglas DC-8.

La llegada del B747 en 1969 obligó a los aeropuertos a adaptarse por sus colosales dimensiones

Los controles de pasaportes y seguridad tuvieron que agilizarse para recibir a cientos de pasajeros que aterrizaban al unísono, hubo que adaptar los vehículos para que puedan remolcar la aeronave de 340 toneladas, así como la configuración de los transportes de catering y de los proveedores de combustible.

Emirates B777 300ER

Los B777 superaron a los longevos B747-400 en longitud. Foto: Wikipedia

A pesar de que no había atisbos de que Airbus lo pudiera superar en la carrera por los centímetros, Boeing presentó la familia de los B777. Uno de ellos, el B777-300, en 1997 subió al primer puesto con sus 73,9 metros de longitud.

La irrupción de los A340

La corona estuvo en su poder hasta que llegaron los A340. Los primeros modelos no llegaban a superarlo: el A340-300, con 63,69 metros de largo, comenzó a volar en 1991. Pero en 1997 los ingenieros de Airbus comenzaron a trabajar en versiones más largas: la -500, pensada para vuelos de mayor alcance, y la -600, con una mayor capacidad, hasta los 380 pasajeros.

[Para leer más: La lenta jubilación de los A340]

El A340-600 comenzó a volar en el 2002, y con sus 75,30 metros, se coronó como el avión más largo de mundo, dejando atrás al gigantesco Jumbo y al B777-300.

El A340-600 es el avión más largo de la familia de Airbus. Foto Pxhere.com

El A340-600 es el avión más largo de la familia de Airbus. Foto Pxhere.com

La respuesta de Boeing

En el 2005 llegó el A380-800, que como hemos visto, no ganaba en longitud sino en volumen.

Pero Boeing no se iba a quedar de brazos cruzados, y ese mismo año presentó en sociedad la sexta generación de su Reina de los Cielos. El B747-800 se concibió como la versión alargada del -400, con 5,65 metros más. En total, este gigante tiene 76 metros de punta a punta.

Con 76 metros, el B747-800 es el avión comercial más largo de la actualidad

El B747-800 es el más nuevo entre los Jumbos. Foto: Wikipedia.

El B747-800 es el más avión más largo. Hasta que llegue el B777-9. Foto: Wikipedia.

Otros aviones nuevos que han surgido ni siquiera pretendieron superarlo: el A350-900, que debutó en el 2015, presenta 66,8 metros; y la versión más larga, el A350-1000, llega hasta los 73,8 metros.

Así que la Reina de los Cielos seguirá en su trono aunque gran parte de los 500 aviones que estaban en operaciones ahora se encuentren en tierra por la Covid-19. Cuando el B777-9 comience a volar comercialmente, habrá un nuevo rey entre las nubes.