Los cielos de Europa colapsan (y el A380 sigue sin exprimirlo)

El aeropuerto de Heathrow es el que tiene el mayor tráfico de pasajeros en Europa. Y está al límite de su capacidad.

Los cielos de Europa colapsan (y el A380 sigue sin exprimirlo)

En 20 años habrá 160 millones de pasajeros que no tendrán forma de volar en Europa

Juan Pedro Chuet-Missé

BARCELONA

20/06/2018 - 17:46h

Eurocontrol se sumó a los preocupantes pronósticos de IATA: los cielos europeos están en un punto cercano al colapso. Para el 2040, no habrá forma de dar cabida a 1,5 millones de vuelos, lo que implica que 160 millones tendrán problemas para volar.

El director general de este organismo, Eamonn Brennan, presentó el informe “Retos del crecimiento” en la asamblea general de la ACI Europa (Consejo Internacional de Aeropuertos), en la que radiografía cómo el aumento de las operaciones crearán un cuello de botella en los aeropuertos del continente.

Millones de pasajeros varados en tierra

Un ejemplo es el aumento en los retrasos de los vuelos en lo que va del año: las demoras pasaron de 0,46 a 1,05 minutos. El 28% de ellas fue por causas como las huelgas de controladores, el 27% por malas condiciones climáticas, pero el 55% por problemas de operatividad, sobre todo en aeropuertos de Alemania, Francia y los Países Bajos.

Brennan planteó dos escenarios posibles: el más conservador vaticina que los vuelos crecerán el 1,9% por año, lo que equivale a 16,2 millones de operaciones. O sea que para el 2040 estas habrán aumentado un 53%. Esto representa que 1,5 millones de conexiones, en la que viajarán 160 millones de personas, no tendrán forma de operar. O si lo hacen, será a costa de demoras.

Pero hay otros análisis, revela el informe de Eurocontrol, que prevén una tasa de aumento del 84%. Si se cumple este registro, se habla de que 240 millones de pasajeros serán perjudicados.

El escenario más conservador plantea que 160 millones de pasajeros tendrán problemas para viajar.

Los aeropuertos no alcanzan

Los gestores aeroportuarios aceleran los planes de ampliación de las terminales antes de que queden sobrepasadas. Hay países como el Reino Unido, Turquía, Francia y Alemania que tienen 300 vuelos diarios adicionales por día.

Aunque hay planes de ampliación en los 20 aeropuertos más importantes (como la tercer pista en Heathrow o la apertura del nuevo aeropuerto de Estambul) para incorporar 2,4 millones de operaciones, “no serán suficientes”.

Actualmente hay seis aeropuertos con problemas de congestión, pero para el 2040 habrá 16 terminales cerca del colapso. De los 50.000 pasajeros que cada día sufren demoras de una a dos horas, se pasará a 470.000 usuarios en dos décadas.

Aviones más grandes

Una opción para evitar el colapso es que las aerolíneas operen con aeronaves más grandes. En este sentido, el A380 podría ser la solución ideal: con una capacidad de 500 pasajeros en su versión estándar, permitiría descomprimir las operaciones.

Pero las compañías aéreas tienen poco entusiasmo en adquirir una aeronave con un precio de catálogo de 363 millones de euros, y que con sus cuatro motores tienen un consumo de combustible más elevado.

British Airways, que cuenta con 12 unidades del A380, pensaba comprar otros 10 aviones de este tipo para ser usados en Heathrow, pero debido a que Airbus no rebajó su precio IAG decidió suspender las negociaciones.

Otras aerolíneas que cuentan con este gigante de los cielos en su flota son Air France (con 10 unidades) y Lufthansa (con 14 aviones).