Colosos del aire: los diez aviones más grandes de la historia

El Stratolaunch es el avión más grande jamás construido. Y está a la venta.

Colosos del aire: los diez aviones más grandes de la historia

Algunos son viejos conocidos como el A380 o el B747, otros son modelos militares. Repasamos cuáles son los mastodontes que han surcado los cielos

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

22/10/2019 - 18:02h

El mundo conoce al A380 o al B747, los aviones comerciales más grandes del mundo. Pero también hay otros modelos, incluso de mayor tamaño, creados para el transporte de objetos demasiado pesados, tropas militares o cohetes espaciales.

Prototipos hubo muchos, y de los que vieron la luz, no todos han tenido un final feliz. Pero sí es admirable cómo en poco más de un siglo la tecnología evolucionó para construir auténticas fortalezas voladoras, aunque siempre estará el límite de las universales leyes de la física.

Algunas de estas tienen la mayor envergadura. Otros ganan en volumen, o en longitud. Veamos cuáles son los 10 aviones más grandes que jamás se hayan construido.

1. Stratolaunch

El campeón de todos los aviones es un sueño de Paul Allen, co-fundador de Microsoft, para crear un avión que pueda lanzar cohetes al espacio. El Stratolaunch cuenta con dos fuselajes, aunque solo tiene una cabina presurizada donde viaja la tripulación.

El Stratolaunch será el avión más grande del mundo. Pero pocos podrán volar en él. Fotos: Stratolaunch.

Con una capacidad de carga de 250 toneladas, seis motores y medidas de 117 metros de ala a ala y 73 metros de largo, no podría entrar en un estadio como el Camp Nou.

[Para leer más: Así es el Stratolaunch, el avión más grande jamás construido]

Solo realizó un vuelo de prueba en abril de 2019, y desde entonces espera que alguien lo compre por 360 millones de euros. La compañía Vulcano, su propietaria, tanteó a Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson para sus proyectos de turismo espacial, pero todavía no recibió ninguna propuesta.

2. Hughes H-4 Hércules

Otro avión de vida efímera. El magnate Howard Hugues recibió el encargo de construir un transporte militar para las tropas de EEUU en la Segunda Guerra. El conflicto pasó, y a pesar de la falta de interés posterior del Pentágono, el proyecto siguió adelante.

Durante 72 años el Spruce Goose de Howard Hugues fue el avión más grande de la historia

En 1947 el mismo Hugues se puso a los mandos del Spruce Goose, que tenía 180 toneladas, con 66,65 metros de largo y una envergadura de 97,54 metros. Voló por 1,5 kilómetros durante 26 segundos, y nunca volvió a despegar.

1024px Hughes H 4 Hercules ( Spruce Goose )

Sin embargo, hasta la llegada del Stratolaunch, mantuvo el récord como el mayor avión de la historia.

3. Antonov An-225 Mriya

Este avión es un rompedor de récords. Con un peso de 285 toneladas, un largo de 84 metros y una envergadura de 88,4 metros, el Antonov An-225 se mantiene como la mayor aeronave que vuela regularmente en el planeta.

El gigantesco y pesado Antonov An-225 necesita seis motores para poder volar. Foto: Wikipeia

Fue concebido por el gobierno de la URSS para el transporte de aeroespacial y de objetos demasiado grandes y pesados para cualquier otro avión. Para poder volar necesita seis motores, y genera tanta turbulencia que nadie puede despegar o aterrizar durante 15 minutos.

[Para leer más: El avión más grande que el A380 en el que casi nadie puede volar]

Hay un solo An-225 en el mundo, que se usa para trasladar elementos como un generador de electricidad de casi 200 toneladas (otro récord en logística).

El colapso de la URSS congeló el proyecto de una segunda aeronave, aunque cada tanto sale a la luz alguna iniciativa para terminar de construirlo.

4. Airbus A380-800

Este es el avión comercial más grande del mundo. Cuenta con un largo de 72,72 metros, una envergadura de 79,75 metros y un peso de 277 toneladas.

La versión más grande de la familia de los A380 vio la luz en 2005, cuando se creía que el futuro de la aviación pasaba por modelos de gran capacidad para cubrir rutas primarias.

El A380, con sus dos pisos y una capacidad media de 450 pasajeros, es el avión comercial más grande del mundo

Los siguientes 15 años demostraron que la tendencia no era esa, sino que las aerolíneas preferían modelos más pequeños, económicos y que operen en rutas secundarias.

De los 25 A380 que deben ser revisados, Emirates tiene nueve aviones comprometidos.

Por ello Airbus dejará de fabricarlo en dos años, cuando termine las últimas unidades comprometidas.

A pesar del alto precio que implica poner a cada A380 en el aire, ha traído importantes cambios a la experiencia de volar, sobre todo en las categorías superiores.

5. Boeing 747-8

Hasta que llegó el A380 el popular Jumbo era el avión comercial de mayor tamaño. Y tiene con qué: un peso de 220 toneladas, una envergadura de 68,4 metros y un largo de 76,3 metros, algunos más que su competidor de Airbus.

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Se lo identifica fácilmente por la joroba del piso superior, y lleva 50 años en operaciones en diferentes versiones. De todas ellas, la -8 es la más grande y nueva, lanzada en 2010.

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Actualmente hay 500 unidades de la Reina de los Cielos en operaciones, que paulatinamente está siendo desplazada por otros modelos bimotores más económicos para los presupuestos de las aerolíneas.

6. Antonov An-124

Más pequeño pero más viejo que el An-125, este avión fue creado por la URSS para el transporte militar.

An 124

Tiene un peso de 175 toneladas, una envergadura de 68,9 metros y un largo de 73,3 de punta a punta.

Además de elementos militares se utiliza para transportar segmentos de cohetes, locomotoras o embarcaciones.

Hasta que llegó el B787-8, fue el avión que tenía la mayor masa en vuelo.

7. Lockheed C-5 Galaxy

Otro avión exclusivamente concebido para el uso militar, y esta vez, para los planes estratégicos de EEUU.

Lockheed C 5M Super Galaxy, MAKS 2011

El Lockheed C-5 Galaxy es capaz de transportar hasta dos tanques de guerra o seis helicópteros de combate

Con un peso de 172,3 toneladas, un largo de 67,8 metros y una extensión de 75,3 metros de ala a ala, el Lockheed C-5 Galaxy ha sido capaz de transportar desde dos tanques M1 o seis helicópteros Apache durante 11.000 kilómetros.

8. Tupolev Tu-160

Este es el avión de combate más grande en operaciones, y también la mayor nave supersónica del planeta.

tupolev an 160

Pesa 110 toneladas, su largo es de 54,10 metros y su envergadura es de 55,7 metros. Solo se construyeron 35 unidades de este avión.

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Presentado en sociedad en 1981, en 2017 se lanzó una versión más actualizada. El presidente ruso Vladimir Putin se entusiasmó con esta nueva aeronave que propuso construir un modelo para el uso civil, pero todo quedó en un proyecto.

9. Airbus A340-600

Otro cuatrimotor de Airbus, y que como su primo el A380, comercialmente el A340 no ha tenido el éxito esperado.

Este avión de pasajeros presentaba 75 metros del morro a la cola, una envergadura de 63 metros y un peso máximo en despegue de 275 toneladas.

commercial aircraft stage A340 600

Comenzó a volar comercialmente en 1993, y se construyeron 386 unidades, de las que 48 integraron la flota de Iberia.

Debido a que no cumplió con las expectativas comerciales se dejó de fabricar en 2011.

10. LZ 129 Hinderburg

De acuerdo, no es un avión. Pero su inclusión se debe porque el Hinderburg ha sido el artefacto volador más grande jamás construido: con 245 metros de largo, podría haber metido a tres B747-8 en su interior. Pero allí en realidad se guardaban 140.000 metros cúbicos de hidrógeno.

En el interior del Hinderburg se podrían haber guardado tres Jumbos. Aunque jamás hubiera podido volar

Diseñado por la compañía Zeppelin, que le dio el nombre con que se conoce a los dirigibles, voló por poco más de un año, entre marzo de 1936 y mayo de 1937, cuando un incendio lo pulverizó en pocos minutos.

Hindenburg at lakehurst

60 años después, un grupo llamado Led Zeppelin ilustró su primer disco con la imagen del Hinderburg preso de las llamas en Nueva Jersey.