Los competidores del A320 muestran sus dientes

China confía en que el C919 se convierta en una alternativa ante el A320 y el B737. Foto: Comac.

Los competidores del A320 muestran sus dientes

China prueba con éxito el sexto prototipo del C919, mientras que Rusia hace lo propio con su cuarto MC-21-300, su nuevo modelo de pasillo único

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

27/12/2019 - 10:58h

Airbus no se puede dormir en los laureles. Por más que el A320neo y sus variantes sean un éxito de ventas, y que la crisis del B737 MAX le permite correr con ventaja, hay dos serios competidores en el horizonte que pueden desestabilizar su reinado. Al menos en Rusia y China.

China sigue avanzando con las pruebas del C919, conocido en el ambiente el ‘Airbus chino’, que pretende competir de tú a tú con el A320.

Seis aviones en pruebas

El sexto prototipo de este modelo, fabricado por la estatal Comac, realizó con éxito su primer vuelo de prueba en la ciudad de Shanghái, en un periplo que duró dos horas y cinco minutos.

Comac anunció en un comunicado que los próximos vuelos de prueba se centrarán en las mejoras de cabina, las luces y la verificación de ruidos externos.

La fábrica china Comac ya cuenta con seis C919 en vuelos de prueba, y espera obtener la certificación de seguridad en el 2021

En paralelo la fábrica de aviones china empezó la producción en serie de repuestos que se usarán para cuando el C919 haya debutado en el mercado.

[Para leer más: El Airbus chino tendrá ingeniería española]

El objetivo de Comac es que las autoridades chinas otorguen los certificados para que este avión de pasillo único pueda volar en 2021, aunque la fecha y el tiempo de los trámites lo marcan los organismos reguladores.

Maqueta del Comac C 919 en una exposición aeronáutica. Foto: Wikipedia.

Maqueta del Comac C 919 en una exposición aeronáutica. Foto: Wikipedia.

Romper el duopolio de Boeing y Airbus

El C919 puede transportar 158 pasajeros en su versión estándar y hasta 174 pasajeros en la extendida, con una autonomía de vuelo entre 4.075 y 5.555 kilómetros, según datos del fabricante.

El objetivo del gobierno es romper el duopolio de Airbus y Boeing en el gigante asiático.

Según un estudio de Airbus, China necesitará unos 7.400 nuevos aviones de pasajeros y de carga para 2037, de los que más del 80% serán modelos de corto y medio radio.

Según Airbus en las próximas dos décadas China necesitará 7.400 nuevos aviones

Para ese entonces los viajes por pasajero se habrán triplicado en este país, un crecimiento que vendrá acompañado del incremento del consumo privado de la clase media.

[Para leer más: China acapara el foco del negocio de la aviación comercial]

Por ahora el C919 solo despierta interés entre las aerolíneas chinas. Según el gobierno chino, el avión cuenta con 800 órdenes de compra.

El sexto prototipo del C-919 voló por más de dos horas. Foto: Comac.

El sexto prototipo del C-919 voló por más de dos horas. Foto: Comac.

Airbus por ahora sigue reinando

Pero hasta que llegue ese momento las compañías aéreas del país siguen confiando en los productos de Airbus. En marzo el consorcio chino CASC cerró con el fabricante europeo la compra de 290 aviones A320 y 10 A350, que luego distribuirá a las aerolíneas de acuerdo a sus necesidades.

Meses más tarde, Air China adquirió 20 A350-900 para su flota de largo radio, operación que se leyó como una revancha a la guerra comercial que el país mantiene contra EEUU.

Rusia también da pelea

Rusia también quiere abrirse camino entre la monolítica competencia de Airbus y Boeing.

El fabricante Irkut Corporation PJSC realizó el vuelo de prueba del cuarto prototipo del MC-21-300, que duró una hora y 40 minutos.

La compañía está trabajando con las autoridades rusas y la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) para que el organismo regulador Rosaviatsiya otorgue los certificados de viabilidad en el 2021.

El cuarto prototipo del MC-21-300, avión de pasillo único, realizó con éxito su vuelo de prueba

Irkut está probando dos variantes de este modelo de pasillo único: uno con una alta densidad de asientos, hasta 211 plazas en una clase única; y otra con una distribución de 163 sitios con dos categorías.

Rusia ya cuenta con cuatro prototipos del MC-21-300. Foto: Irkut Corporation.

Rusia ya cuenta con cuatro prototipos del MC-21-300. Foto: Irkut Corporation.

Rusia confía en el éxito del MC-21

La hoja de ruta del fabricante ruso es lanzar seis unidades para el 2021, otras 12 al año siguiente, y llegar a las 25 para el 2023. La compañía asegura que tiene 175 órdenes de compra de este modelo, casi todas de aerolíneas rusas.

Para el ministro de Industria y Comercio ruso, Denis Manturov, el MC-21 “debería ser el producto estrella de la industria de aviones civiles rusos”, y aseguró que hay mercado para ello, porque las compañías del país necesitarán “de 800 a 1.000 aviones nuevos” para sus flotas.