El avión menos vendido de Airbus lucha contra el coronavirus

Airbus recurrió a su A330-800, el avión menos vendido de su catálogo, para transportar mascarillas sanitarias. Foto: Airbus

El avión menos vendido de Airbus lucha contra el coronavirus

El A330-800, del que solo se han vendido unas 15 unidades, se convierte en un avión de carga para transportar equipamiento sanitario

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

24/03/2020 - 11:06h

El A330-800 es como esos huidizos animales que se conoce su existencia, pero que casi nadie ha podido ver. Este avión, el menos exitoso en ventas de familia de Airbus, al menos sirve como ariete en la lucha contra el Covid-19, al usarse como transporte de material sanitario.

Airbus cuenta con un par de A330-800 para realizar vuelos de prueba, y uno de ellos fue destinado a su planta de Tianjin (actualmente cerrada) para recoger dos millones de máscaras.

La aeronave aterrizó este sábado en la factoría de Airbus en Toulouse, donde se descargó el envío para ser distribuido entre las autoridades sanitarias de Francia y España, precisó el fabricante aeronáutico en una nota de prensa.

Donación de Airbus

Esta es una donación de Airbus para ayudar a frenar la rápida expansión del virus. “Tratamos de llevar adelante nuestros valores, doloridos por la situación, y contribuiremos todo lo que podamos como sociedad en estos tiempos tan difíciles”, dijo el consejero delegado de la compañía, Guillaume Faury.

[Para leer más: A330-800: el avión que Airbus no puede vender a (casi) nadie]

El fabricante de aviones anunció que en los próximos días habrá más vuelos del A330-800, reconvertido en aeronave de carga para transportar estos elementos.

A330neo Airbus Flight From Tianjin to Toulouse

El A330-800 se usa para los vuelos de prueba de Airbus. Foto: Airbus

La competencia obliga a Airbus a buscar opciones

El A330-800 es un avión que no termina de encajar entre las aerolíneas. Esta aeronave de doble pasillo nació como una opción renovada del clásico A330.

A inicios de 2000 Boeing lanzó el B787 Dreamliner, lo que obligó a Airbus a replantear su estrategia con los aviones de fuselaje ancho. Tomando al A330 como inspiración presentaron en 2013 el A350, un avión que destaca por su modernidad y elegancia.

El A330-800 obtuvo su certificado de la EASA en febrero de este año, el peor momento posible para lanzar una aeronave al mercado

Pero muchas compañías no estaban conformes: la profunda renovación implicaba tener que volver a entrenar a las tripulaciones, y sus mayores dimensiones (además de su elevado precio de mercado) enfriaron algunos entusiasmos.

El avión que nació con desventajas

El plan B de Airbus fue volver a las raíces y actualizar el A330 en dos variantes: la más pequeña, el A330-800, sería la heredera del A330-200; y el -900 tomaría las características del A330-300.

A330neo Airbus Flight From Tianjin to Toulouse

El A330-800 transportó dos millones de mascarillas desde Tianjin. Foto: Airbus

Pero el hermano mayor corrió con ventaja: al presentarse en sociedad en el 2015, logró unas 150 órdenes de compra, mientras que el A330-800 se aburría en soledad.

Mientras que el A330-900 lograba unas 150 órdenes de compra, el -800 no supera la quincena

El más grande entró en servicio en dos años más tarde, mientras que el más pequeño recién logró su certificado de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) en febrero de este año; el peor momento para que un avión se ofrezca al mercado.

Solo 15 aviones vendidos

El A330-800 también tiene en contra que es eclipsado por los modelos de pasillo único de largo radio de Airbus, como el A321XLR; modelos más eficientes y económicos sobre todo en rutas con poca demanda.

[Para leer más: Uno de los mayores aviones del mundo levanta vuelo (y no es el A380)]

El A330-800 fue eclipsado por su hermano mayor, el -900. Foto: Airbus.

El A330-800 fue eclipsado por su hermano mayor, el -900. Foto: Airbus.

Para tener que poner un avión de doble pasillo en el aire, las aerolíneas prefieren volar con un A330-900, que puede transportar a más pasajeros, antes que con la versión -800.

Desde que nació, este avión de Airbus solo recibió 15 órdenes de compra, 11 de ellas gestionadas por parte de Kuwait Airways, Uganda Airlines y Air Greenland, y otras cuatro por parte de un cliente anónimo.

Si casi nadie lo vuela, que al menos sirva de tareas humanitarias como el transporte de medicamentos.