Delta acelera la jubilación de los últimos McDonnell Douglas

Delta pensaba retirar sus MD-88 a fin de año, pero los planes se aceleran. Foto Delta Air Lines

Delta acelera la jubilación de los últimos McDonnell Douglas

Debido a la crisis por el coronavirus Delta contempla retirar antes de tiempo a sus MD 88 y MD 90, muchos de ellos con tres décadas de servicio

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

04/03/2020 - 10:55h

Delta Air Lines tenía pensado retirar de circulación sus añejos McDonnell Douglas MD-88 y MD-90 en los próximos años, pero la expansión del coronavirus está acelerando sus planes.

El temor a este virus ha causado la suspensión de numerosas rutas a China, Italia, Irán y otros destinos con una alta tasa de contagios, y también se detecta una caída en las reservas, que puede incrementarse con el correr de las semanas.

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Ante este panorama hay compañías que prevén que buena parte de su flota quedará ociosa, y será el momento de renovarla.

La estrategia de Delta

Así lo están analizando en Delta Air Lines. El responsable de las finanzas de la aerolínea, Paul Jacobson, comunicó ante los inversores qué hará la compañía ante la expansión de la epidemia y la caída de rutas y ventas de billetes.

Los MD-88 y MD-90 se retirarán antes de lo previsto, prevén los directivos de Delta

La primera medida, dijo, será retirar sus aviones más antiguos, entre ellos, los McDonnell Douglas MD-88 y MD-90, informa The Points Guy.

Los primeros se pensaban sacarlos de circulación paulatinamente hacia fines de este año, y los segundos estaban planificados para dejar de volar hacia el 2022. Pero con este panorama, los planes se aceleran.

No serán los únicos: la aerolínea estadounidense también proyecta dejar de volar con sus B757 y B767.

Aviones con más de 30 años de servicio

Actualmente Delta cuenta con 47 MD-88 en su flota, de los que el más antiguo lleva 33 años en servicio y el más moderno unos 27 años.

[Para leer más: Fin de una era: American Airlines deja de volar el MD-80]

En cuanto a los MD-90, la compañía opera 27 aeronaves, de las que la primera llegó en 1995 y la más nueva en 2011, aunque ya llevaba 12 años en operaciones a manos de China Northern Airlines.

American ya los retiró

Otras compañías norteamericanas han jubilado a los McDonnell Douglas en los últimos años. American Airlines dejó de operarlos en septiembre del año pasado.

Delta cuenta con 74 McDonnell Douglas, de los que muchos superan los 30 años de servicio

Las aerolíneas que todavía siguen usando este avión son la argentina Andes Líneas Aéreas, las persas Iran Air e Iran Air Tour (que sufren el embargo que les impide renovar sus flotas), Caspian Airlines, Pawa Dominicana, SBA Airlines y Laser Airlines, entre otras.

El ‘perro loco’

Desarrollado por McDonnell Douglas, tras la fusión de esta compañía con Boeing, los MD continuaron produciéndose hasta 1999. En total, se fabricaron 1.191 de estos aviones hasta el cese del programa. La mayoría se destinaron a vuelos internos en Norteamérica.

Sus modelos tenían capacidad para entre 130 y 172 pasajeros dependiendo de su configuración.

También llamado cariñosamente Mad Dog por sus siglas MD, se consideró uno de los aviones más eficientes en el consumo de combustible. Además siempre presumió de ser muy seguro, con un ratio de 0,34 accidentes mortales por cada millón de vuelos (cuando la media es de 0,89).