El A321 de ultra largo radio seduce a las aerolíneas

Airbus acelera los planes de una variante de ultra largo radio del A321neo

El A321 de ultra largo radio seduce a las aerolíneas

American Airlines sitúa al A321XLR como primera opción para renovar su flota e IAG lo considera perfecto para sus planes de expansión

Mar Nuevo

Madrid

10/06/2019 - 11:29h

Con el Salón Aeronáutico de París a las puertas, los fabricantes aceleran para seducir a las aerolíneas sus nuevos modelos. Pese a un mes de mayo nefasto, donde solo logró un nuevo pedido, Airbus pretende aventajar a un rival en horas bajas de la mano del A321XLR. American Airlines e IAG son algunos de los mayores interesados.

Como la aerolínea más grande del mundo, las decisiones de American Airlines importan. Y mucho. Cuando en 2011 sorprendió al mundo con un importante pedido de A320, el primero a Airbus desde 1987, Boeing abandonó sus planes para construir un nuevo modelo de pasillo único. A cambio propuso una actualización del 737, que se convertiría en el 737 MAX.

American Airlines busca sustituto a sus viejos B757-200, con una edad promedio de 19 años

[Para leer más: Airbus pretende que el A321neo vuele más lejos que ninguno]

Ahora, la compañía con sede en Chicago estaría analizado reemplazar sus aviones más antiguos B757-200, con una edad promedio de 19 años, con el A321 de ultra largo radio de Airbus, lo que podría ser un nuevo golpe para su rival Boeing, en plena crisis del 737 MAX, y una posición de dominio en las aeronaves de segmento medio.

El retraso de Boieng da alas al A321XLR

De confirmarse las intenciones de American Airlines, que Bloomberg atribuye a fuentes anónimas, la aerolínea podría encargar un total de 34 aviones A321XLR.

El avión tomaría ventaja así para dominar el segmento de media distancia en el que se superponen el avión más grande de pasillo único (Airbus) y el más pequeño de doble pasillo (Boeing).

Muchas compañías esperan las novedades de Boeing para el segmento medio, especialmente el ya conocido como B797, pero la compañía retrasará hasta 2020 la decisión de construirlo

Muchas compañías aéreas esperan expectantes las propuestas del fabricante estadounidense para reemplazar a los 757 y 767, y que se traducirían en lo que los analistas han bautizado como 797, aunque dentro de la compañía se refieren a él como NMA (New Midsize Airplane).

Sin embargo, la reciente crisis del B737 MAX tras los accidentes de Etiopía e Indonesia que obligó a dejar en tierra a toda la flota de este modelo en el mundo, ha ralentizado el resto de proyectos de Boeing, incluido el lanzamiento del B777X, con todos sus esfuerzos centrados en que el B737 MAX vuelva a volar.

[Para leer más: El B797 revolucionará los vuelos low cost. Y estas son las razones]

A321 XLR

Mientras, se espera que Airbus presente oficialmente la variante XLR de su A321 a finales de mes en la feria de París.

La aeronave contará con un tanque de combustible rediseñado que ampliará su alcance hasta ampliar en 900 millas náuticas (1.666 km) la versión de larga distancia ya existente de avión, que cubre 7.400 km.

El nuevo A321XLR amplía en más de 1.500 km la autonomía de la primera versión, que cubre 7.400 km

Podría volar, así, desde una ciudad de EEUU como Dallas hasta Europa Central.

Más interesados en el A321XLR

Otros interesados en este modelo serían IAG, cuyo presidente ejecutivo lo calificó de “muy interesante” la pasada semana en la cumbre de IATA en Seúl.

Según Willie Walsh, esta variante en la que trabaja Airbus sería “definitivamente adecuada” para las aerolíneas Aer Lingus e Iberia y “atractivo” para British Airways, todas ellas incluidas en el conglomerado IAG.

“Nos da rango, que es importante, y nos da seguridad de carga útil, que también es igual de importante, por lo que es bueno”, señaló Walsh a Flightglobal.

La aerolínea de bajo coste india IndiGo, y la estadounidense JetBlue Airways también se mostraron interesadas en este nuevo avión.

Airbus ha reconocido que la nueva versión del A321 no estaría disponible hasta 2023 o 2024, a menos que los clientes del A321neo conviertan sus pedidos

El despegue del modelo

De comprometerse formalmente a seguir adelante con el programa del XLR, Airbus podría adelantarse y hacerse con ventas potenciales de la nueva familia de aviones que desarrolla Boeing.

Es cierto que el A321XLR no estaría disponible hasta 2023 o 2024 debido a las limitaciones de producción del fabricante europeo, a menos que los clientes de la familia A321neo conviertan sus pedidos a este nuevo modelo, según explicó la compañía.

La propia American cuenta con 100 aviones A320 en pedido, según su informe anual del pasado año, por lo que la compañía podría hacer un nuevo encargo o bien convertir parte de sus pedidos a este nuevo modelo.

El avión de Boeing, por su parte, y aunque la compañía decidiese dar luz verde al proyecto, no podría entrar en servicio comercial hasta el año 2025.

Sin embargo, la compañía no espera decidir si seguirá adelante con el programa hasta el próximo año, según Bloomberg.