El avión eléctrico más grande del planeta comienza a volar

El desarrollo de la aviación eléctrica llega de la mano de modelos pequeños. Foto MagniX

El avión eléctrico más grande del planeta comienza a volar

Una avioneta Cessna adaptada con un motor eléctrico realiza su vuelo inaugural con éxito, un hito para el sueño de volar con energías limpias

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

29/05/2020 - 11:04h

En la carrera por la aviación eléctrica los pasos son pequeños. Los prototipos futuristas tendrán que esperar, porque la línea de largada está ocupada por modelos como las avionetas Cessna, que están realizando sus primeros vuelos con éxito.

Este jueves un Cessna Caravan 208B, capaz de transportar a cinco pasajeros, realizó un vuelo de media hora en el Lago Moses, en el estado de Washington. Con este breve viaje subió al podio como el avión eléctrico más grande que jamás haya volado.

El vuelo silencioso

La aeronave eCaravan fue adaptada entre la compañía AeroTEC y el fabricante MagniX, quien diseñó el motor Magni500, con una potencia de 750 caballos de fuerza (560 kW).

[Para leer más: Este es el primer avión creado por la NASA en 20 años. Y es eléctrico]

“El primer vuelo del eCaravan es un gran paso en el camino para operar estos ‘aviones de media milla’ a una fracción de su costo y sin emisiones, ideales para comunicar a pequeños aeropuertos”, dijo el consejero delegado de MagniX, Roei Ganzarski.

Foto AeroTEC

El avión eléctrico realizó su primer vuelo durante media hora. Foto AeroTEC

Volver a comunicar sitios remotos

“Estas aeronaves comerciales podrán transportar pasajeros y mercancías en sitios donde antes no era posible”, agregó.

Esta solución tecnológica surge como la alternativa para comunicar ciudades medianas y pequeñas o parajes remotos que ninguna aerolínea comercial quiere cubrir por su poca o nula viabilidad comercial.

Por sus bajos costes las avionetas eléctricas pueden volver a comunicar pueblos y sitios remotos que ninguna compañía comercial quiere cubrir

En el caso de los motores eléctricos como el del Gran Caravan su consumo fue de tan solo 5,4 euros en la media hora de vuelo. No hay motor de combustión que pueda ser tan económico.

Foto Harbour Air MagniX

Los aviones eléctricos son ideales para comunicar sitios remotos. Foto MagniX

La próxima meta

El objetivo de AeroTEC y MagniX es que el eCaravan pueda transportar de cuatro a cinco pasajeros en trayectos de hasta 160 kilómetros, con una autonomía adicional en caso de emergencia.

[Para leer más: El A320 será el conejillo de indias para el avión eléctrico de Airbus]

Estas compañías aspiran a conseguir los certificados de la aeronave en el 2021, y luego desarrollar modelos de más potencia para que puedan transportar hasta nueve pasajeros.

Pero un punto a resolver es la recarga de las baterías, donde el tiempo para volver a estar operativas debería ser similar a la duración de los vuelos, señaló Ganzarski.

Otros proyectos de aviones eléctricos

La compañía MagniX también había trabajado en el desarrollo de un motor eléctrico para un Havilland DHC-2 Beaver, que voló 15 minutos en diciembre en manos de la aerolínea canadiense Harbour Air. Ese se consideró como el primer vuelo 100% eléctrico del mundo.

Otro proyecto encarado por el fabricante de motores eléctricos es el del Alice, un avión de nueve pasajeros creado por la compañía israelí Evation Aircraft, proyecto que quedó paralizado cuando el motor de un prototipo se prendió fuego en Arizona en enero.