El Boeing 747 se prepara para su último vuelo en EEUU

Kayak se convirtió en la principal perjudicada del avance de Google Flights. Foto: Wikicommons

El Boeing 747 se prepara para su último vuelo en EEUU

El Boeing 747, el avión comercial que cambió al mundo hace casi 50 años, realiza su "gira de despedida"

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

17/12/2017 - 14:23h

El 747 --el avión que "le dio alas al mundo", según el historiador Michael Lombardi-- realizará su último vuelo comercial para una aerolínea estadounidense el martes 19 de diciembre, en la ruta Seúl-Detroit, operada por Delta. Casi 50 años después de su debut y de ayudar a la masificación de los viajes por aire, el modelo estrella de la empresa estadounidense se jubilará.

"El 747 fue un hito en la historia de la aviación. Es grande, cómodo, hermoso, tiene una escalera... Es un símbolo de poder económico", dijo a la agencia AFP Bob Van der Linden, uno de los curadores del Museo Nacional del Aire y el Espacio de Estados Unidos. El experto aeroespacial Michel Merluzeau manifestó que el 747 cambió el concepto de viajar. "De repente, podías ir de Singapur a Londres en menos de 24 horas. Hizo todo más accesible", comentó. 

Por su capacidad de transportar a más de 600 pasajeros, fue apodado el "jet jumbo" original y fue la primera nave aérea de gran escala que se construyó para vuelos comerciales. Su aparición en el mercado se planteó como una solución al amontonamiento de viajeros en los aeropuertos estadounidenses a finales de la década de 1950 y comienzos de la de 1960.

Debutó en febrero de 1969 y durante casi cinco décadas Boeing produjo más de 1.500 aviones 747, de los cuales 500 todavía están en servicio. Durante el medio siglo que transcurrió entre su llegada a los aeropuertos y la evolución del turismo hasta convertirse en la potencia económica que es en la actualidad, Boeing notó que la demanda de aviones grandes se reducía paulatinamente.

El Boeing 777 o los Airbus A330 y A350 son los preferidos por las aerolíneas

En los últimos 20 años, la empresa introdujo otros modelos de menor tamaño, como el 777, estrenado en 1995 con capacidad para 550 pasajeros. Las compañías aéreas también prefieren motores como los Airbus A330 o A350. Por el contrario, los pedidos del 747 sólo se desplomaron con los años.

"Vamos a producir algunos para vips, o para presidentes y operaciones militares, pero no vemos una demanda significativa de aviones 747 para pasajeros", dijo a mediados de 2017 el vicepresidente de mercadeo de Boeing Randy Tinseth. La compañía completó este año un 747-8i para Korean Airlines y tiene pendiente completar otro para un presidente no identificado; después de eso, la lista de pedidos está vacía.

La aerolínea United voló por última vez un Boeing 747 el 7 de noviembre, con lo que adelantó por un año la retirada del modelo en sus operaciones. Esta semana, Delta hará lo mismo, y los precios de los últimos vuelos del "jet jumbo" han escalado porque muchos pasajeros nostálgicos quieren despedirse del icónico avión. Delta también ofrecerá vuelos de despedida para empleados y clientes preferenciales.

Lufthansa, British Airways y Korean Airlines son algunas de las aerolíneas que todavía llevan sus Boeing 747 por los aires. Y no hay noticias de que la Casa Blanca planee cambiar el modelo especial del 747 que históricamente ha trasladado al presidente de los Estados Unidos. Fuera de eso, el avión que hace 48 años cambió al mundo pasará a ser sólo un recuerdo.