El Prat se consolida en el Top 10 de Europa

Vista de la Terminal 1 de El Prat. / Foto: AENA

El Prat se consolida en el Top 10 de Europa

La terminal de Barcelona se mantiene como el séptimo aeropuerto en cantidad de pasajeros, y está en camino de superar los 47 millones de pasajeros

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

22/12/2017 - 16:49h

El aeropuerto de El Prat va en camino a consolidar otro año de crecimiento récord: para fin de año se espera que supere los 47 millones de pasajeros. En noviembre ha registrado 3,2 millones de viajeros, y el total acumulado del año –excluyendo el actual diciembre- rondaba los 44 millones, por lo que se descuenta que llegará a la cantidad anhelada.

Esto confirma las predicciones de la Cambra de Comerç de Barcelona y el Ayuntamiento, que han elaborado la edición de invierno del Observatorio de Tráfico Aéreo de Barcelona. Aunque sus estudios llegan hasta septiembre, la buena marcha de las operaciones en octubre y noviembre confirman la senda del análisis.

En él se precisa que El Prat se consolida como el séptimo aeropuerto europeo en términos de pasaje, con un crecimiento del 7,7% de enero a septiembre. Barcelona adelanta a Londres Gatwick, Múnich y Roma Fiumicino, aunque está lejos de los 60 millones de pasajeros que exhibe Londres Heathrow, los 52 millones de Charles de Gaulle o los 51 millones de Ámsterdam.

Barcelona se afirma como el segundo aeropuerto en tráfico de origen y destino en Europa

Sin embargo, Barcelona se encuentra segunda entre los aeropuertos de Europa en tráfico de origen y destino, por encima de la terminal de París y sólo por delante del gigantesco aeródromo de Londres.

Expansión en el largo radio

Un gran impulso, hasta octubre, ha sido el de los vuelos intercontinentales, que han crecido un 17,2%. Los vuelos a otros puntos de España crecieron un 7,4%, y los que tienen como destino a ciudades europeas subieron un 6,5%.

Barcelona se consolida como puerta de los pasajeros de Asia, África y Oriente Medio, y Madrid mantiene sus conexiones con América

Este ascenso en el largo radio –con un total de 44 destinos- se debe a la apertura de 11 nuevos destinos en el año, lo que le ha permitido transportar 500.00 pasajeros más. Las nuevas rutas que se han inaugurado, sobre todo gracias a Level y Norwegian, son las de Shangái, Chicago, Hong Kong, Buenos Aires, Los Ángeles, Punta Cana, San Francisco, Seúl, Teherán, Fez, Fort Lauderdale, Nueva York, La Habana y Boston, entre otras.

Pese a las nuevas conexiones con América, todavía Madrid se mantiene firme como el principal puente entre ese continente y España. Pero El Prat se ha asegurado como la principal puerta española de entrada o salida del tráfico con Asia, África y Oriente Medio: el 44% de los pasajeros españoles que vuelan hacia y desde los destinos de Asia-Pacífico lo hacen desde Barcelona.

El auge de las low cost

Diversos expertos del sector han considerado que El Prat pasa por un proceso de ‘lowcostización’, debido al abandono de Aerolíneas Argentinas, Air France e Icelandair por la fuerte competencia que plantean empresas como Ryanair, Norwegian o Vueling.

Precisamente esta última, que tiene su base en El Prat, ha conseguido 900.000 pasajeros extras de enero a septiembre, lo que le permite afianzarse como la aerolínea con más tráfico de la terminal. Inclusive Vueling proyecta ofertar más de 1,3 millones de asientos para el invierno 17/18, con lo que superaría los registros de los primeros nueve meses del año.

La low cost, perteneciente al consorcio IAG, ha reforzado su estrategia en aumentar la oferta y llenar los baches que han dejado Norwegian y Alitalia en Baleares, Bilbao y Roma; o los refuerzos para ocupar el lugar vacío de Niki en Alemania y Austria.

Sin embargo, el mayor crecimiento relativo ha correspondido a Norwegian, con un 36% de crecimiento, gracias a su propuesta de volar a bajo coste a América, con la apertura de cuatro nuevas rutas de largo radio. También cabe destacar los crecimientos de Level (10%) y TAP (23%), mientras que Air Europa se derrumba con una caída del 20% en sus operaciones.