Emirates pone fecha a la jubilación de sus A380

Emirates es el mayor operador mundial de aviones A380, pero los retirará en 10 años.

Emirates pone fecha a la jubilación de sus A380

El mayor operador del mundo del coloso de los aires, con una flota de 110 superjumbos, le da una vida útil de 15 años más

Mar Nuevo

Madrid

04/06/2019 - 19:34h

El A380 de Emirates forma parte del paisaje de los mayores aeropuertos del mundo y ha sido, sin duda, una de las señas de identidad -si no piedra angular- de la aerolínea. Sin embargo, el mayor operador mundial del A380 ha puesto fecha a su jubilación: en la década de 2030 dejaremos de ver a este coloso en los aires.

Con 110 de estos aviones en su flota y otros 14 en pedido, Emirates es la compañía con más A380 en el mundo. De hecho, solo ella concentra la mitad de todos los que vuelan hoy, y que solo operan 14 aerolíneas.

El A380 ha sido un símbolo de Emirates 

[Para leer más: Los primeros A380 de la historia entran en el taller de desguace]

Y también ha sido la principal valedora del programa de Airbus, logrando extraer rentabilidad donde otros solo veían altos costes operativos.

La mayor flota de A380

Según sus cifras, en los últimos diez años sus aviones de este modelo recorrieron más de 1.000 millones de kilómetros y transportaron a 105 millones de pasajeros.

Y lo seguirán haciendo, pero solo hasta la década de 2030.

 


Un A380 sobrevoló el Gran Premio de Fórmula 1 celebrado en Barcelona.

Según explicó el presidente de Emirates, Tim Clark, a Air Transport World, “continuaremos invirtiendo en ellos y los volaremos hasta mediados de los años treinta”.

Tras el desdén de las grandes aerolíneas, la decisión de Emirates de reducir su orden de compra de 53 a 14  unidades supuso el fin del programa del A380

Precisamente debido a su peso dentro de la cartera de pedidos de este avión, la reducción de su orden de compra pendiente de 53 a 14 unidades, así como su reconfiguración de rutas, que dejaba a este avión de cuatro motores fuera de los nuevos trayectos de largo radio, supuso el final del programa.

Tras ese movimiento, Airbus anunció que el avión dejará de producirse en dos años.

[Para leer más: El A380 y otras cuatro decepciones históricas de Airbus]

Pérdida de confianza en el A380

Solo en 2018 Emirates trasladó a 89 millones de pasajeros con su flota de 254 aviones (entre ellos, los 110 A380). Sin embargo, la desaceleración de su crecimiento y, sobre todo, de sus ingresos, cayeron a los niveles más bajos en una década, lastrados por los precios del petróleo y la caída de la demanda.

Emirates incorporará a su flota aviones más pequeños y eficientes, como  el A350-900, el A330-900 y el B787

Su modelo, apoyado en el hub de Dubái, también está siendo cuestionado, a medida que los pasajeros tratan de evitar escalas y volar directamente a sus respectivos destinos.

La compañía reaccionó con un nuevo enfoque, que se basa en aviones más pequeños, especialmente el A350-900 y el A330-900 y el B787 y en nuevas rutas directas.

Los aviones del futuro de Emirates

En febrero de 2019, en paralelo a la reducción de su pedido de A380, Emirates anunció la compra de 40 aviones A330-900 y otros 30 A350-900 de Airbus, que comenzarán a entregarse en 2021.

A ellos se sumarán otros 40 B787-10. Estos pedidos evidencia el interés de Emirates en incluir en su flota aviones más pequeños y más eficientes en el consumo de combustible, mientras permiten abrir una nueva gama de destinos para la compañía que no eran viables con los A380.

Los aviones más pequeños permitirán también a Emirates incorporar rutas que no eran viables con el A380

Para su presidente, esta estrategia basada en la reducción de los costes operativos y la diversificación de las rutas permitirá a la compañía, cuyos pasajeros se incrementaron el pasado ejercicio un 2% frente a la capacidad, que lo hizo un 4%, entrar en una nueva senda de crecimiento.

Y el cambio del A380 de alto consumo de combustible por aviones más eficientes es el punto punto de partida.

El Airbus A380 número 100 recibido por la aerolínea Emirates.
El Airbus A380 número 100 recibido por la aerolínea Emirates.

Las aerolíneas buscan alternativas

Si bien Airbus sigue considerando un éxito el programa del A380 (¿quizás un avión adelantado a su tiempo?), lo cierto es que la mayor parte de las compañías le dieron la espalda.

Los primeros A380 que entraron en servicio hace solo 12 años ya están siendo desguazados y la mayoría de compañías busca alternativas para retirar estos aviones de sus flotas.

Es el caso de Lufthansa, que a principios de este año vendió seis A380 a Airbus aludiendo a la falta de rentabilidad. Qantas canceló su pedido en febrero y, aunque mantiene una flota de 12 de estas aeronaves, apunta al 787 como su sucesor.

Además del alto consumo de combustible, las aerolíneas señalan la escasa salida de los A380 en el mercado de segunda mano que, de hecho, es prácticamente inexistente

En la zona del Golfo, Qatar Airlines también retirará sus A380, que sustituirá por B777X a partir de 2024. De hecho, el CEO de la aerolínea, Akbar Al Baker, señaló que con una vida de diez años, habrán dado ya sus frutos, por lo que será un buen momento para retirarlos.

Aún faltan cinco años para 2024, lo que deja mucho tiempo aún para los pasajeros que deseen experimentar el lujo de las cabinas premium de Qatar. Con solo diez de estos aviones en su flota, sin embargo, les resultará mucho más fácil que a su vecino Emirates deshacerse de ellos, especialmente porque el mercado de segunda mano para estos aviones es prácticamente inexistente.

Días contados para el A380

La constatación de que el mayor operador mundial de A380 planea retirar el avión de su flota confirma que el A380 tiene los días contados, pese a que algunas aerolíneas como la japonesa ANA justamente estrenan sus flamantes aparatos.

Con poco más de una década de vida, parece probable que el A380 sobrevivirá solo una década más. Que se mantenga en la historia como un hito de la aviación es otra cosa.