Etihad Airways debuta en los cielos de Barcelona

Etihad Airways volará cinco veces a la semana entre Abu Dhabi y Barcelona.

Etihad Airways debuta en los cielos de Barcelona

El aeropuerto de Barcelona-El Prat recibió al primer vuelo de Etihad Airways, que conectará cinco veces a la semana con Abu Dhabi

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

28/11/2018 - 10:18h

Barcelona-El Prat gana una nueva ruta en su oferta de vuelos intercontinentales. La llegada del B787 de Etihad Airways desde Abu Dhabi fue el pistoletazo de salida de una conexión de cinco frecuencias semanales, que se ampliará a un vuelo diario a partir del verano.

Aunque el vuelo inaugural fue en el Dreamliner de Boeing, esta ruta será operada por un Airbus A330-200, que tiene una capacidad de 262 pasajeros (22 en business y 240 en económica).

En los planes de Etihad se contempla que los B787, que pueden transportar a 302 viajeros, reemplacen a los Airbus, posiblemente en la primera mitad de 2019. “Tenemos una de las mayores flotas de Dreamliner, y la seguiremos expandiendo. La mayoría de las rutas de largo radio son operadas con este modelo de Boeing, que es un producto extraordinario”, dijo el consejero delegado de la aerolíneas, Tony Douglas.

Opciones para los pasajeros

El directivo dijo que la idea es captar tanto al cliente corporativo como al viajero de ocio. Por ello la idea de pasar del A330 al B787 también tiene que ver con la estrategia de la compañía de ofrecer un servicio de más calidad en la clase business, indicaron fuentes de la compañía.

Durante los primeros meses la conexión Abu Dhabi-Barcelona será operada con A330-200, y luego se pasará a los B787 Dreamliner

“Lo que buscamos es que los pasajeros tengan la mejor opción, presentamos diferentes productos a diferentes públicos”, indicó Douglas.

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Clase business de Etihad.

Diferencias en el servicio

Estas posibilidades de elección se reflejan en el servicio a bordo. En la clase business “nunca verán al carrito de las comidas y bebidas”, indicaron representantes de Etihad. En esa categoría los pasajeros deciden cuándo quieren comer o tomar algo, tal como si fuera un restaurante.

Eithad es la única aerolínea del mundo que ofrece un servicio de niñera a bordo

Una de las novedades que presenta Etihad es que es la única aerolínea con un servicio de niñera a bordo. Se trata de una tripulante capacitada para el trato con niños, a los que entretiene mientras dura las casi siete horas de vuelo.

Asia, el gran objetivo de El Prat

Según precisó el consejero de Territorio y Sostenibilidad de la Generalitat Damià Calvet, el objetivo del Comité de Desarrollo de Rutas Aéreas de Barcelona (que integra con Aena, el Ayuntamiento y la Cámara de Comercio) es reforzar la oferta de vuelos directos, sobre todo a Asia.

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Clase turista del B787 Dreamliner de Etihad.

El consejero indicó que la terminal barcelonesa “está muy bien conectada” con América y Europa, valor que El Prat piensa explotar como punto de conexión entre esos dos continentes con los destinos asiáticos.

Actualmente “hay 4,5 millones de pasajeros de vuelos intercontinentales indirectos que llegan a Barcelona. La idea es cubrir esa oferta con conexiones directas desde Barcelona, lo que nos hará crecer como ciudad, área metropolitana y país”, dijo Calvet.

Las próximas rutas intercontinentales

Tras la apertura de la ruta a Abu Dhabi, las próximas nuevas conexiones intercontinentales son las de Level a Santiago de Chile y Nueva York. La low cost de IAG ofrecerá la quinta ruta directa desde Barcelona a la Gran Manzana. “Y sin embargo todavía tenemos pasajeros que llegan en vuelos indirectos”, dijeron responsables de Aena a Cerodosbé.

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Autoridades de la Generalitat, Aena y directivos de Etihad en el corte de cintas.

Aeroméxico prometió retomar la conexión directa con la Ciudad de México, pero el conflicto con Emirates por esta ruta –que oficialmente todavía no se resolvió- demora sus planes.

La Generalitat también mantuvo conversaciones con Vietnam Airlines, para tantear la llegada de vuelos directos entre Barcelona y Hanoi, como parte de las estrategias de expansión del aeropuerto barcelonés a destinos asiáticos.