Fin de una era: American Airlines deja de volar el MD-80

American Airlines llegó a tener una flota de 362 aviones MD-80. Foto: Daniel Betts.

Fin de una era: American Airlines deja de volar el MD-80

American llegó a tener 362 aviones de este modelo, un tercio de todos los que se fabricaron, al que llamaba Súper 80. El miércoles realizó su último vuelo

Mar Nuevo

Madrid

06/09/2019 - 11:55h

Reconocible por la forma de su cola en T y la librea clásica de American Airlines sobre aluminio pulido, su destello plateado era un habitual en los aeropuertos de todo el mundo y, especialmente, los EEUU, donde fue el auténtico caballo de batalla de la aerolínea en los años 80 y 90. El miércoles, y tras 36 años en servicio, los últimos MD-80 de la compañía se despidieron de los cielos.

Se cumplen casi 40 años del primer vuelo de este modelo que operó Swissair un 18 de octubre de 1979. A American Airlines, que lo apodó Súper 80, llegó cuatro años más tarde, en 1983.

American Airlines consideró al MD-80 su auténtico caballo de batalla en las décadas de los 80 y 90

En 2003 llegó a tener 362 en operación, aproximadamente un tercio de todos los fabricados por McDonnell Douglas, según datos de la aerolínea, que los convirtió en uno de sus buques insignias.

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Su caballo de batalla

El pasado miércoles, tras un último vuelo de un MD-80 entre los aeropuertos de Dallas / Fort Worth y Chicago O'Hare, los 26 aparatos que aún estaban operativos pusieron rumbo a Rosell, en Nuevo México, donde serán desguazados.

La retirada de estos aviones marca el final de toda una era para American Airlines. En su época supusieron una revolución gracias, principalmente a sus motores Pratt & Whitney JT8D montados sobre el fuselaje trasero -en lugar de las alas-, lo que hacía de él un aparato mucho más silencioso que otros en el mercado.

 

Tenía capacidad para entre 130 y 172 pasajeros dependiendo de su configuración.

También llamado cariñosamente Mad Dog, se consideró uno de los modelos más eficientes en combustible que llegó para sustituir al B727 además de seguro, con un ratio de 0,34 accidentes mortales por cada millón de vuelos (cuando la media de las aerolíneas es de 0,89).

Principio del fin

Sin embargo, con 36 años a sus espaldas, ya no pueden competir en eficiencia con otros aviones más modernos, como el A320 y el B737, por los que fue gradualmente sustituido.

Según la compañía, la decisión enmarca en una modernización de su flota que pasa por aviones más nuevos y eficientes, una operación en la que ha invertido, desde 2013, 28.000 millones de dólares (más de 25.000 millones de euros).

“Es un retiro agridulce pero merecido”, apostilló en un comunicado de prensa. Un avión, señalaron “que brindó a los clientes y miembros de equipo recuerdos de aventuras que van desde vacaciones familiares hasta viajes de negocios”.

American Airlines contaba aún con 28 aviones del tipo MD-80 en su flota. Foto: Wikipedia.
American Airlines contaba aún con 28 aviones del tipo MD-80 en su flota. Foto: Wikipedia.

La compañía ya anunció el pasado mes de junio el retiro de los últimos 26 aviones de este modelo que se mantenían en su flota.

El miércoles, y además de la compañía, pasajeros y aficionados a la aviación le rindieron sus propios homenajes. Los últimos en volar en el aparato no dudaron en firmar con sus nombres en el interior del avión, de matrícula N984TW, y escribir dedicatorias de despedida.

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No es el adiós definitivo

Desarrollado por McDonnell Douglas, tras la fusión de esta compañía con Boeing, aún continuaron produciéndose hasta 1999. En total, se fabricaron 1.191 de estos aviones hasta el cese del programa en 1999. La mayoría se destinaron a vuelos internos en Norteamérica.

 

Aún hoy otras compañías como Delta Air Lines mantienen al Mad Dog en sus flotas -Delta cuenta 96 de estos aparatos-, si bien anunció también que lo retirará el próximo año.