Flybe: cae la primera aerolínea víctima del coronavirus

Ni Virgin Atlantic ni el Gobierno británico pudieron salvar a Flybe. Foto: EFE.

Flybe: cae la primera aerolínea víctima del coronavirus

Los problemas financieros que arrastraba sumados al desplome de la demanda de billetes por el coronavirus llevan a la quiebra a la británica Flybe

Mar Nuevo

Madrid

05/03/2020 - 10:01h

La compañía británica regional Flybe, con base en el aeropuerto de Exeter, al suroeste de Inglaterra, ha dejado de operar de forma inmediata al declararse hoy en quiebra. Aunque su situación financiera era crítica desde hacía meses, el desplome de la demanda de billetes como consecuencia del coronavirus habría sido el golpe de gracia.

Ya el pasado mes de enero la aerolínea había logrado evitar el colapso después de que el Gobierno británico alcanzase un acuerdo con los accionistas de la compañía, entre ellos Virgin Atlantic -que la había comprado un año antes a precio de saldo- y Stobart Group.

La aerolínea ha dejado de volar y pide a los pasajeros con billete que no acudan al aeropuerto a no ser que hayan conseguido vuelos alternativos

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Sin fondos para continuar

En una carta dirigida hoy al personal de la empresa, su consejero delegado, Mark Anderson, dijo que, a pesar de todos los esfuerzos, “no hemos tenido otra alternativa, al no poder alcanzar una solución viable que nos permitiera seguir operando”, informa EFE.

La quiebra pone en riesgo unos 2.000 empleos y deja en el aire a todos los pasajeros con billetes, a quienes la compañía ha pedido que “no acudan al aeropuerto” a menos que hayan conseguido vuelos alternativos.

Ya en enero el Gobierno británico evitó el colapso al alcanzar un acuerdo con los dueños de la compañía, entre ellos Virgin Atlantic, de Richard Branson

“Lamento mucho que no pudiéramos conseguir los fondos necesarios para continuar” con las operaciones, agregó el directivo.

Crónica de una quiebra anunciada

Flybe opera opera en numerosos aeropuertos secundarios del Reino Unido, incluidos aeródromos en Irlanda del Norte, Escocia, así como en dependencias de la Corona británica como la Isla de Man.

De hecho, volaba a un total de 56 destinos con una flota de 63 aviones. Fue fundada en 1979 como Jersey European Airways.

Según los expertos, se trata de una aerolínea “importante” para mucha gente en el sur y suroeste inglés, si bien es una empresa pequeña en comparación con British Airways o con las de billetes baratos como EasyJet y Ryanair.

El Gobierno indicó que está dispuesto a ayudar a los trabajadores de Flybe a conseguir nuevos empleos y que trabajará con otras aerolíneas para reemplazar los servicios que deja esta aerolínea.

Los principales activos de Flybe son sus slots en numerosos aeropuertos secundarios británicos y su flota de 63 aviones, principalmente Bombardier y Embraer

Ya hace un año la compañía había estado a punto de quebrar, cuando los malos resultados financieros, los costes del combustible, las fluctuaciones de las divisas y la incertidumbre sobre el brexit parecían condenarla a la desaparición y a la venta de sus activos por lotes (slots en aeropuertos medianos del Reino Unido y sus aviones Bombardier y Embraer).

Sin embargo, un consorcio encabezado por Virgin Atlantic adquirió la compañía británica por 2,4 millones de euros o, lo que es lo mismo, 1 penique por acción (apenas 1,1 céntimos), un precio significativamente inferior a los 36 millones de libras en los que estaba valorada hasta el momento.

Coronavirus en la aviación

En el Reino Unido, donde hay al menos 100 infectados con el COVID-19, otras aerolíneas se han visto obligadas a cancelar cientos de vuelos por la caída de la demanda.