Nuevo golpe al A380: Air France también lo despide para siempre

Air France cree que la recuperación tardará dos años en llegar. Y el A380 no es su mejor opción para el futuro. Foto: EFE

Nuevo golpe al A380: Air France también lo despide para siempre

Así como Lufthansa, la crisis en la aviación acelera los planes de la aerolínea francesa de jubilar a los nueve A380 de su flota

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

16/04/2020 - 10:54h

Los A380 fueron los primeros aviones en dejar de volar con la crisis por el coronavirus, y seguramente serán los últimos en retomar las operaciones. Si es que lo hacen, porque algunas aerolíneas como Lufthansa aceleran sus planes de retirarlos definitivamente. Y Air France está siguiendo esos pasos.

La aerolínea francesa tenía programado dejar de volar los A380 para el 2022, pero según indicó el consejero delegado Benjamin Smith a diversos medios franceses, entre ellos La Tribune, están analizando adelantar los planes de desprogramarlos de la flota.

El calendario de Air France-KLM

Actualmente Air France y su socio KLM tienen en tierra al 90% de sus aviones. La crisis le está causando pérdidas de 25 millones de euros diarios. El optimismo que los directivos exhibían en las primeras semanas de la expansión del Covid-19 cambió a un panorama más pesimista.

El CEO de Air France calcula que la recuperación de las operaciones tardará al menos dos años

Smith, en una videoconferencia con pilotos, precisó que como mucho en junio se podría asegurar un 20% de la capacidad total.

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Este porcentaje podría crecer al 40% de los asientos ofertados antes del cierre de rutas y operaciones, y que en verano llegue al 60%. Para cuando termine el año, en el mejor de los casos el grupo aéreo podría vender el 75% de sus plazas disponibles.

A380 Air france 1

Air France pensaba retirar sus A380 para el 2022, pero la crisis acelera los planes.

Y para llegar al nivel de operaciones del año pasado, habría que esperar al menos dos años, dijo Smith.

El retiro anticipado

Ante este panorama, el A380 queda fuera de la ecuación. Si llenar sus 516 plazas se convertirá en una misión imposible, al menos para los próximos meses, no tiene mucho sentido esperar al 2022 para retirarlo de circulación.

Una de las opciones que tenía Air France era renovar a fondo la cabina de los A380, pero la actual crisis económica torna inviable la idea

Los nueve aviones de su flota no son viejos: tienen una media de 13,8 años. Por ello una de las opciones que tenía Air France para mantener con vida a este gigante de cuatro motores era renovar su cabina a fondo, para mejora la competitividad con otras aerolíneas, una estrategia similar a la que está haciendo Qantas.

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Pero con la crisis financiera que atraviesa el grupo franco-neerlandés, esta idea ni se pone sobre la mesa.

Air France dejará de volar con los A380 en los próximos cinco años. Foto: Air France.

Air France cuenta con nueve A380 en su flota. Foto: Air France.

Es que tampoco el A380 conquistó los corazones de los directivos de Air France. Su directora general, Anne Rigail, dijo que comparado con el A350 y el B787 el A380 era “obsoleto, demasiado caro y demasiado grande”.

Preferencia de los bimotores

El A380 no será el único avión que quede termine sus días desguazado. Air France considera eliminar una cuarta parte de su flota para fin de año, precisa La Tribune. Y esto afectará a los aviones que se incorporarán en el corto plazo.

La compañía recibirá a los A350 que deberán llegar entre mayo y junio, pero todavía no tomó ninguna decisión sobre el B787 y los dos A350 que se esperaban para el cuarto trimestre.

Por lo pronto, para cuando se retomen las operaciones, esos bimotores y el B777-300 se consolidan como la opción más razonable para las rutas de largo radio. Para Air France, no es momento de pensar en los A380.