Esta es la historia de la heroína de Southwest

La teniente de la marina estadounidense Tammie Jo Shults frente a un Navy F/A-18A en 1992.

Esta es la historia de la heroína de Southwest

Tammie Jo Shults es considerada una heroína en los Estados Unidos tras el aterrizaje forzoso del vuelo 1380 de Southwest

Equipo Cerodosbé

Barcelona

19/04/2018 - 19:26h

Heroína. Así describen a Tammie Jo Shults. Es la piloto que aterrizó el avión de Southwest Airlines tras la explosión de uno de sus motores, minutos después de despegar del aeropuerto La Guardia de Nueva York (EEUU) el pasado 17 de abril.

Mantuvo la calma, incluso cuando los tripulantes le informaron de que una mujer había sido succionada a través de una ventana, destrozada por la explosión del motor.

"Tenemos parte de la aeronave perdida, por lo que vamos a tener que reducir la velocidad un poco", se escucha a Shults decir tranquilamente a un controlador de tráfico aéreo, tras informar sobre la pérdida del motor de la aeronave.

"¿Podríamos disponer de médicos en la pista? Tenemos pasajeros heridos", solicita la piloto.

El controlador de tráfico aéreo pregunta si el avión está en llamas, a lo que Shults, de 56 años, responde con calma: "No, no está en llamas, pero falta una parte. Me dijeron que hay un agujero y… alguien salió".

La tragedia pudo ser peor

Jennifer Riordan, de 43 años, fue la única víctima mortal del accidente. Otras siete personas sufrieron heridas leves, informó el Departamento de Bomberos de Filadelfia, ciudad donde Shults realizó el aterrizaje forzoso.

Tammie Jo Shults quien logró aterrizar con seguridad el Boeing 737 de Southwest fue piloto de aviones de combate F/A-18

Son varios lo que creen que la tragedia del vuelo 1380 de Southwest Airlines, con 149 pasajeros a bordo, hubiera sido mucho peor de no haber sido por Shults.

"Descender sin motor y aterrizar de manera segura es milagroso para mí. Es una heroína, sin dudas", dijo la pasajera Peggy Phillips.

Una de las primeras mujeres piloto de combate

Shults se graduó en 1983 de la Midamerica Nazarene University en Olathe (Kansas). Logró su título en biología y negocios agrícolas.

Terminados los estudios, Shults se convirtió en una de las primeras mujeres piloto de combate en la Marina de los Estados Unidos.

La heroína de Southwest se encontró con obstáculo en la vida militar por ser mujer. Ella reconoce que fue la marina quien le permitió lograr su sueño de volar. La fuerza aérea le negó el ingreso.  

Shults también trabajó como entrenadora de pilotos militares y luego fue contratada por Southwest Airlines

Un aterrizaje exitoso

Después del aterrizaje de emergencia del vuelo 1380, que tenía Dallas como destino, Shults caminó por el pasillo y registró a cada uno de los pasajeros. Matt Tranchin explicó que los viajeros estallaron en aplausos una vez que aterrizaron.

"Hubo muchos abrazos. Personalmente abracé a la piloto. Creo que es un alivio tener un día más para vivir", expresó Tranchin.

"Nuestros corazones son grandes", dijo Shults en un comunicado. "En nombre de toda la tripulación, apreciamos el gran apoyo del público y de nuestros compañeros de trabajo, ahora reflexionamos sobre la profunda pérdida de una familia".