A 90 años del primer (y complicado) vuelo de Iberia

El Rohrbach Roland, con el que Iberia comenzó a realizar sus primeros vuelos en 1917.

A 90 años del primer (y complicado) vuelo de Iberia

Hace 90 años partió desde Barcelona el primer vuelo de Iberia, en un trayecto que demoraba más de tres horas en llegar a Madrid

Iberia descorcha el cava por los 90 años de vida, nueve décadas en que la aerolínea fundada por un empresario vasco con el apoyo de Lufthansa se convirtió en la línea de bandera de España y en la más importante de Hispanoamérica.

Fue el 14 de diciembre de 1927 cuando los tres motores de un Rohrbach Roland se pusieron en marcha y emprendieron el cruce de la Península Ibérica hasta el aeródromo de Cuatro Vientos, en Madrid.

El primer vuelo de Iberia, de Barcelona a Madrid, duraba tres horas y media

No fue un viaje fácil: la aeronave tuvo que aterrizar de emergencia por las malas condiciones climáticas, y llegó con un retraso de un par de horas. Los pilotos no tenían cabina, conducían la aeronave desde un habitáculo abierto al exterior y ante la falta de mapas precisos se guiaban, a 2.000 metros de altura, por las vías de ferrocarril y las huellas de los pueblos diseminados por la meseta.

Cuando aterrizó el Roland en la pista se encontraba el rey Alfonso XIII y Horacio Echevarrieta, fundador y primer presidente de Iberia. Ahora, 90 años después, la aerolínea bautizó con su nombre un Airbus A319, en un acto al que concurrió el actual presidente Luis Gallego y varios nietos y biznietos del impulsor de la empresa.

Iberia inició su primera ruta con vuelos diarios entre Madrid y Barcelona, excepto los domingos. El pasaje costaba 163 pesetas, y 300 por un vuelo de ida y vuelta. Ya en el primer mes, había realizado 57 vuelos y transportado 287 pasajeros. Los diez pasajeros viajaban en sillas de mimbre, y soportaban el frío y el ruido de un vuelo que duraba tres horas y media.

Horacio Echevarrieta
Luis Gallego posa con los descendientes de Horacio Echevarrieta en el Airbus que lleva su nombre.

El crecimiento tras nueve décadas

Nueve décadas después Iberia presume de ser la principal aerolínea entre España y Latinoamérica. En su grupo también se encuentran Iberia Express e Iberia regional, y entre las tres ofrecen 600 vuelos diarios a medio centenar de países en su flota de 135 aeronaves.

El año pasado Iberia se coronó como la aerolínea más puntual del mundo y alcanzó la cuarta estrella en la escala de Skytrax.

Integrante del consorcio IAG con British Airways, Vueling y Aer Lingus, y de la alianza Oneworld, la aerolínea presidida por Gallego proyecta un crecimiento “agresivo” para el año que viene, con una expansión del negocio del 7,7%.

Actualmente Iberia realiza 600 vuelos diarios a cuatro continentes

Además de reforzar su presencia en mercados donde tiene una fuerte presencia, como Brasil, Argentina o México, Iberia proyecta abrir nuevas rutas como las conexiones a Managua y San Francisco. Además incorporará los Airbus de nueva generación A320neo y A350.

Promociones aniversario

Como parte de los festejos Iberia ha lanzado tres subastas para volar a París, con entradas para Disneyland París. Algunas de estas ofertas también presentan paquetes con estancias de cuatro noches y tres días, y los precios de salida van desde los 60 a los 120 euros.

Para participar hay que entrar en la web de Iberia, suscribirse y comenzar a pujar, hasta que el remate se cierre en 48 horas.