Icelandair suelta la mano a Wow Air (pero hay una esperanza)

Wow Air tiene esperanzas de sobrevivir gracias al acuerdo con Indigo Partners.

Icelandair suelta la mano a Wow Air (pero hay una esperanza)

Icelandair cancela la fusión de la low cost islandesa. Pero la compañía de leasing Indigo lanza un salvavidas en medio del naufragio

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

30/11/2018 - 12:24h

En 24 horas Wow Air pasó de la depresión a la esperanza. La compañía de bajo coste islandesa, en medio de una grave crisis financiera, vio como su acuerdo de fusión con Icelandair pasó de ser suspendido a definitivamente cancelado. Pero pocas horas después surgió una nueva esperanza.

Como si fuera el Séptimo de Caballería, la firma de leasing Indigo Partners llega al rescate al firmar un principio de acuerdo para adquirir acciones de Wow Air, aunque no se especificó qué porcentaje del capital social comprará.

Por lo pronto, el principal accionista seguirá siendo su actual presidente Skúli Mogensen.

Se cae el acuerdo con Icelandair

Icelandair había propuesto comprar el 50% de Wow Air por 15,8 millones de euros. La idea era que ambas compañías sigan funcionando de forma autónoma: la primera con una oferta más tradicional, y la segunda con vuelos de bajo coste a 25 destinos de Europa y Norteamérica.

La aerolínea mayor informó de que la operación no se llevará a cabo porque era "improbable" que los términos del acuerdo se cumplieran antes de la fecha límite, marcada para este viernes 30 de noviembre.

Icelandair había propuesto comprar el 50% de Wow Air por 18 millones de euros

Mogensen reconoció que la fusión era un camino de espinas: "estaba claro desde el principio que era ambicioso completar todas las condiciones del acuerdo de compra de acciones en este periodo", dijo.

La última esperanza

La llegada de Indigo Partners puede ser la tabla de salvación para Wow Air. Esta empresa de leasing radicada en Arizona es el principal accionista en diversas aerolíneas low cost del mundo, como Tiger Airways (Singapur) y Spirit Airlines (EEUU).

Indigo Partners es accionista mayoritario de aerolíneas low cost como Tiger Airways y Spirit Airlines

También es inversor de otras compañías como Wizz Air (Hungría), Frontier Airlines (EEUU), Volaris Airlines (Chile) y Jet Smart (Chile).

“Tenemos una visión estratégica para la aerolínea, y trabajaremos juntos con los empleados y agentes comerciales para cumplirla”, dijo Bill Franke, cofundador de Indigo Partners.

La caída de Wow Air

De no ser por la llegada de Indigo Partners, Wow Air se veía condenada al cierre. La low cost tuvo que aparcar cuatro naves en tierra para reducir sus operaciones, los acreedores le presionan para que pague en término los préstamos otorgados, y se le canceló una línea de crédito de 22 millones de euros.

Además el precio del petróleo golpeó duramente en su modelo de negocio. Según IATA, el precio del combustible para las aerolínea hace un año estaba a 35 euros el barril, y este mes está cerrando en 70 euros.