KLM: el primer centenario de la aerolínea más antigua del mundo

Pasado y futuro en el primer centenario de KLM. Foto: KLM.

KLM: el primer centenario de la aerolínea más antigua del mundo

KLM cumple 100 años, en una larga carrera marcada por innovaciones tecnológicas y una apuesta por la sostenibilidad

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

08/10/2019 - 11:21h

Hace 100 años y un día, el 7 de octubre de 1919, el empresario Albert Plesman recibió el encargo de un grupo de inversores de los Países Bajos de impulsar una aerolínea comercial. Esta fue la semilla que daría origen a Koninklije Luchtvaart Maatschappij; o más conocida por sus siglas, KLM.

Hay un debate con British Airways sobre cuál es la aerolínea más antigua del mundo. Mientras que la británica ha emergido tras un largo proceso de fusiones de compañías, KLM es la que lleva más años operando bajo el mismo nombre.

Los orígenes

Recién ocho meses después de su fundación, en mayo de 1920, realizó su primer vuelo comercial, desde Londres a Ámsterdam en un DeHavilland DH-16, en el que viajaron dos periodistas.

Cuatro años más tarde realizó su primer vuelo a Indonesia, las antiguas Indias Orientales Neerlandesas, trayecto que necesitaba una semana para cubrirse saltando de destino en destino. En 1934 llegó a Nueva York, para convertirse en la primera aerolínea que volaba desde la Europa continental a Norteamérica.

Los primeros viajes desde los Países Bajos a las Indias Orientales Neerlandesas, actual Indonesia, necesitaban una semana para cubrirlos

Al año siguiente se introducirían los tripulantes de cabina, porque hasta ese entonces la seguridad de los pasajeros dependía de un mecánico.

1932 klm afffiche bataviaVolar desde Ámsterdam a Batavia (actual Jakarta, Indonesia) implicaba una semana de viaje. Foto: KLM.

La llegada de la adultez

Entre los hitos de la compañía destacan la llegada de la clase económica en 1958, que fue una de las claves para la masificación de los vuelos,el vuelo del primer jet a reacción en 1960, un Douglas DC-8; la apertura del aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol como base de la compañía; y el arribo del primer Boeing 747 en 1975; en un idilio que durará hasta 2022.

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En 1958 se introdujo la clase económica. Foto: KLM.

En 1994 KLM introdujo la World Business Class, una de las impulsoras de los viajes corporativos, y diez años más tarde, fusionaría sus fuerzas con Air France para crear uno de los cinco grupos aéreos más importantes de Europa.

[Para leer más: Por qué KLM sugiere que viajes en tren antes que en avión]

El primer vuelo con biofuel, desde Ámsterdam a París en 2007, marcaría el inicio de una apuesta que se potenciaría con el lanzamiento de la primer refinería europea productora de combustible sostenible.

 

Hacia el futuro (y más allá)

En sus campañas para volar con responsabilidad llegó a aconsejar a sus pasajeros que, si es posible, mejor viajen en tren antes que en avión cuando hay que cubrir distancias cortas.

En sus campañas por la sostenibilidad aconseja que los pasajeros usen el tren antes que el avión para las distancias cortas

De cara al futuro, quiere revolucionar el diseño de los aviones con un innovador diseño de V, en el que los pasajeros viajarían en las alas, y que podría consumir un 20% menos de combustible comparado con un A350.

¿Volaremos en aviones con forma de V? Foto KLM.
¿Volaremos en aviones con forma de V? Foto: KLM.

KLM en el mundo

Actualmente KLM vuela a 165 destinos en todo el mundo, y para ello cuenta con una flota de 120 aviones, integrada por 13 A330, 51 B737 (de los tipos NG y MAX), 13 jumbos B747, 29 B777 y 14 modernos B787.

[Para leer más: Así es el futurista avión de KLM que llevará pasajeros en las alas]

El año pasado fue distinguida como la aerolínea más puntual de Europa y la segunda del mundo, y es una de las grandes compañías con menor porcentaje de accidentes.

Sin embargo, tiene el triste récord de haber protagonizado el accidente más grave de la aviación comercial, la colisión de un B747-200 con un B747-100 de Pan Am en Los Rodeos, Tenerife, accidente que causó 583 muertos.

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El primer B787 de KLM. Foto: KLM.

Durante el 2018 transportó a 34,17 millones de pasajeros, y todo el grupo (que además de Air France incluye a Transavia) superó los 100 millones de viajeros.

Entre sus detalles llamativos, está que el rey de los Países Bajos, Guillermo de Orange-Nassau, suele volar como copiloto en vuelos domésticos. Durante dos décadas se subió a los mandos de incógnito, hasta que reveló su pasión por la aeronáutica en el 2017 al diario De Telegraaf.