La lenta jubilación de los A340

El A340 se dejó de fabricar en 2011. Y de a poco está siendo retirado de los vuelos. Foto: EFE.

La lenta jubilación de los A340

Este avión de cuatro motores todavía sobrevive en Iberia, Lufthansa y otras aerolíneas, pero paulatinamente está siendo relegado por el A350 y el B787

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

11/08/2019 - 16:00h

Nacido en 1993, el A340 llegó a ser uno de los aviones de largo radio más populares del mundo entre los pasajeros. Pero comercialmente no tuvo el éxito de ventas esperado, y poco a poco se está jubilando de los cielos del mundo, aunque lo más probable es que tenga una década más de vida en Oriente Medio.

Este avión de cuatro motores, a diferencia del B747 o el A380, no tiene un piso superior. Con una capacidad de 375 a 440 pasajeros, podía presumir de ser una de las aeronaves con mayor autonomía del mercado, entre 12.400 y 17.000 kilómetros.

Decepción comercial

Airbus solo pudo vender 379 unidades hasta noviembre de 2011, cuando decidió cancelar el programa por el fracaso comercial.

El A340-600 fue el avión comercial más largo del mundo hasta la llegada del Boeing 747-8

Cuando el fabricante bajó la persiana al proyecto ya reinaba la nueva generación de modelos bimotores construidos en materiales compuestos, que presentaban un consumo de combustible más bajo que lo hacían más atractivos que este potente avión, indica Simple Flying.

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El A340-600 fue el avión más largo de mundo durante años. Foto: EFE.

El adiós en Virgin Atlantic

Virgin Atlantic es una de las últimas aerolíneas que anunciaron que los retirarán de su flota. Esta compañía cuenta con seis A340-600, la variante más grande (75,3 metros) de la familia, que llegó a ser el avión más largo del mundo hasta la llegada del B747-8.

Los aviones de Virgin Atlantic tienen una edad media de 13 años, y serán reemplazados por los A350 en sus rutas de largo radio.

Uso intensivo en Iberia

Es la misma estrategia que está realizando Iberia: la compañía española llegó a tener 48 aviones de este tipo, de los que retiró todos los A340-300 (el modelo más antiguo, con un largo de 59,3 metros); y le quedan 17 A340-600 en operaciones, con una edad promedio de 13 años, de los que los últimos llegaron en 2010.

[Para leer más: Iberia jubila su último A340-300]

La aerolínea los sigue utilizando, pero de a poco también están siendo relegado por el A350-900, que se utiliza en las rutas a América Latina y EEUU con un buen rendimiento económico. Iberia recibirá 20 unidades de ese avión, el más moderno de mercado, de los que ya tiene cinco en su flota.

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Iberia sigue volando con 17 A340-600. Foto: Iberia.

El mayor operador del A340

Actualmente Lufthansa es el mayor operador mundial del A340, con 12 aeronaves del tipo -300 y 17 del -600. El último de los nueve A340-200, los más pequeño de todos, fue retirado el año pasado.

El grupo alemán anunció que los A350 y los B787 irán reemplazado a los cuatrimotores de las operaciones. La aerolínea recibió 15 aviones del primero y espera otros 30 que terminarán de llegar en el 2027.

En tanto el bimotor de Boeing integrará su flota a partir de 2022 y también integrará las filas de Swiss y Austrian.

Dónde sigue volando

Otras aerolíneas que todavía vuelan con el A340 son South African Airways (con 17 aviones), Mahan Air (con 12) Air France (11), Swiss International y Etihad Airways (ambas con 10), Scandinavian Airlines System (con ocho), y Air Mauritius, Philippine Airlines y Thai Airways con seis cada una, entre otras.

La flota de A340 en Mahan Air tiene una edad de 19 años, pero por las sanciones de EEUU, seguramente continuarán operativos una década más

De todas ellas, la que sin duda seguirá exprimiendo el rendimiento del A340 es Mahan Air. Estos aviones tienen una antigüedad de 19 años, pero la aerolínea estatal iraní está atada por el embargo económico que el gobierno de EEUU mantiene contra Teherán, por lo que ni Boeing ni Airbus pueden venderle nuevos aviones.

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Los A340 de la iraní Mahan Air seguirán volando mientras persistan las sanciones económicas de EEUU. Foto: Flickr.

De hecho estos son los aviones más jóvenes de la compañía persa: sus A300 tienen una media de 29,3 años y los A310 llegan a los 28,7 años. Por no hablar del único B747 que tienen, que sigue volando a pesar de llevar 33,3 años de servicio.

Si en gran parte del mundo el A340 tendrá una presencia anecdótica en la próxima década, en Irán seguirá volando y volando. Y vista la escala de tensiones, su actividad será intensa por varios años más.