Level despega hacia Nueva York y Santiago de Chile

Level sumará un cuarto A330-200 para su base en Barcelona. Fotos: Level y JPCh.

Level despega hacia Nueva York y Santiago de Chile

Level volará a Nueva York con billetes a 99 euros y a Santiago de Chile a partir de 219 euros por tramo

Level potencia a Barcelona como su principal base. La aerolínea incorpora las rutas a Nueva York-JFK y Santiago de Chile, que se ofrecerán con billetes desde los 99 euros el trayecto a la ciudad norteamericana, y desde 219 euros a la capital del país sudamericano.

Con estos destinos (y tras la baja de Santo Domingo) la aerolínea de bajo coste de IAG operará cinco rutas. Además de las actuales conexiones a Buenos Aires, San Francisco y Boston, la de Santiago comenzará a funcionar el 31 de marzo, con dos vuelos semanales que se incrementarán a cuatro en el verano. En cuanto a la de Nueva York, su inicio de operaciones será el 27 de julio, con tres enlaces por semana.

Los vuelos de Level a Santiago comenzarán a operar a fines de marzo, y a Nueva York se iniciarán a fines de julio

Además las frecuencias a San Francisco aumentarán de dos a tres semanales, y a la capital argentina se volarán los siete días de la semana desde el verano.

Según precisó el consejero delegado de la aerolínea, Vincent Hodder, “estamos muy interesados en aumentar la presencia de Level en Latinoamérica”.

Primer vuelo directo a Chile

Hasta ahora no había vuelos directos para volar desde Barcelona a Santiago de Chile. La principal compañía de ese país, Latam, ofrece vuelos pero partiendo desde Madrid. Así se concreta una nueva ruta transcontinental de El Prat, que busca convertirse en un hub independiente de Barajas.

Según precisó Hodder, Level espera aprovechar la sinergia del acuerdo firmado entre IAG, American Airlines y la aerolínea chilena para potenciar esta conexión.

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Vicent Hodder, consejero delegado de Level.

La tentación de Nueva York

En cuanto a los vuelos a Nueva York, “era imposible que no lo tengamos en nuestra red de rutas”, precisó. Este trayecto también es ofrecido por Norwegian, donde IAG cuenta con una participación del 4,61%, y que no oculta su interés por comprar el 100% de la low cost noruega.

Level incorporará un cuarto A330-200 en El Prat, y tiene en carpeta planes para llegar a 15 aeronaves en cinco años

Pero para Hodder este posible solapamiento escapa a sus competencias: “Los temas del portfolio del grupo IAG no forman parte de las decisiones de cómo hacer nuestro negocio. Mi trabajo es crear un nuevo modelo de aerolínea que está creciendo rápidamente”, dijo.

Llega el cuarto A330-200

La expansión de rutas llegará de la mano de la incorporación de un cuarto Airbus A330-200 a la flota de Barcelona. Actualmente Level opera con tres aviones de este tipo, con capacidad para 314 pasajeros. Cada nueva aeronave implica una inversión de 200 millones de euros, y permite crear 100 puestos de trabajo adicionales, precisó el directivo.

El plan original de IAG, cuando Hodder se incorporó a la empresa hace cuatro meses, era que Level contara con 15 aviones para el 2023, pero el consejero delegado quiere doblar esta cifra y tener una flota de 30 aeronaves.

Un modelo de negocio único

Además de Barcelona, Level cuenta con la base de París, donde vuela a Nueva York-Newark, Montreal, Martinica y Guadalupe, y la de Viena, desde donde ofrece vuelos de corto radio a una docena de destinos europeos, como Palma de Mallorca, Londres-Gatwick, Barcelona, Málaga, Venecia, y París-Charles de Gaulle, entre otros.

En cada uno de ellos Level cuenta con un certificado de operador aéreo de otra compañía: de Iberia en El Prat, de OpenSkies en París y de Anisec Lufthart en Viena (que en un principio IAG había comprado para Vueling). Hodder precisó que no hay intenciones de cambiar este modelo de negocio. Más que una aerolínea, el directivo definió a Level como “una marca”.

El consejero delegado de Level no teme a la congestión del espacio aéreo en Barcelona-El Prat

 “Estamos introduciendo un modelo de negocio con conceptos que existían hace 15 o 20 años, pero que no se habían puesto en marcha”, agregó.

Sin temor a la saturación

Hodder dice que no teme la congestión operativa de Barcelona-El Prat (que está cerca de llegar a los 50 millones de pasajeros anuales), porque recuerda que la mayoría de sus vuelos son transatlánticos, y evitan los problemas de saturación del espacio aéreo europeo, así como de los conflictos laborales de los controladores aéreos de otros países. En la terminal catalana tuvieron un índice de puntualidad del 83%, precisó el directivo.

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Los pasajeros podrán comprar los alimentos y bebidas a bordo desde la pantalla de entretenimiento.

Nuevo sistema de compras a bordo

Otros cambios anunciados por Level es la incorporación de un sistema de compras de comida a bordo que permite pagar con el móvil, mediante una aplicación que se despliega en la pantalla de entretenimiento a bordo.

Cuando se realizó la primer prueba con este sistema, reveló, las ventas fueron superiores a cualquier vuelo. Además permite una mejor gestión de entrega de alimentos y bebidas desde la cabina.

La aerolínea cambiará sus menús para ofrecer más productos frescos y menos congelados, y eliminará en un 50% los plásticos de un solo uso. También ofrecen, para tentar al viajero, los tradicionales amenities (almohadas, mantas, auriculares o productos de higiene) pero con más calidad de los productos