Londres-Gatwick lanzará vuelos desde la pista de emergencia

El aeropuerto de Gatwick quiere pasar de 46 a 53 millones de pasajeros.

Londres-Gatwick lanzará vuelos desde la pista de emergencia

El aeropuerto de Londres-Gatwick solicitará permiso para ampliar su capacidad operativa utilizando la pista de emergencia para vuelos comerciales

Tras el golpe que supuso para Londres-Gatwick, el aeródromo de una sola pista más transitado del mundo, la elección de Heathrow por parte del gobierno británico para abrir una nueva pista que ofrezca servicio al sureste de Inglaterra, el aeropuerto quiere realizar su propia expansión utilizando la pista de emergencia para operar vuelos adicionales.

Así, y según informó Bloomberg, Londres-Gatwich solicitará permiso para usar una pista de emergencia en la que operar vuelos comerciales.

La apertura de la pista de emergencia generaría un “aumento sustancial” en la capacidad que complementaría la expansión de otros aeropuertos en la región, según Gatwick

Plan de expansión en cinco años

Los responsables del aeropuerto incluyeron esta iniciativa dentro de un plan de expansión para la infraestructura, una vez que el gobierno descartó añadir una nueva pista. De momento, esta propuesta es la primera que trasciende del plan, diseñado para los próximos cinco años.

"El borrador del plan establecerá tres posibles escenarios de crecimiento para nuestras comunidades locales, socios, aerolíneas y partes interesadas", señalaron fuentes del aeropuerto. Esos incluirán “la posibilidad de poner en uso de forma rutinaria la pista de reserva existente”.

La expansión del aeropuerto de Gatwick se ha vuelto aún más importante con el Reino Unido a punto de salir de la Unión Europea

La apertura de la pista de emergencia generaría un “aumento sustancial” en la capacidad que complementaría la expansión de otros aeropuertos en la región, según sus cálculos, y agregaron que el desarrollo, en cualquier caso, cumplirá con los requisitos de seguridad internacionales.

Reacciones a favor

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas Británicas señaló que la propuesta “es bienvenida siempre que cumpla con las normas de seguridad”, y dijo que la expansión del aeropuerto se ha vuelto aún más importante con el Reino Unido a punto de salir de la Unión Europea.

Sin embargo, la oposición al plan también está tomando forma. El grupo Comunidades contra el ruido y las emisiones de Gatwick afirmó que esta iniciativa responde a una intención del aeropuerto de expandirse "sigilosamente".

Gatwick anunció en junio su intención de invertir 1.260,43 millones de euros para ampliar de 46 a 53 millones de pasajeros anuales su capacidad “aprovechando al máximo la infraestructura existente”

Así, expresó su preocupación por el hecho de que los aviones tuvieran el suficiente espacio al cruzarse, debido a la proximidad de la pista existente a la franja de emergencia.

Gatwick anunció en junio que planeaba gastar 1.110 millones de libras (1.260,43 millones de euros) en ampliar la capacidad de sus dos terminales y pasar de 46 millones de viajeros que registró en 2017 a casi 53 millones de viajeros al año para 2023 “aprovechando al máximo la infraestructura existente”.

Para lograrlo, se contempla alargar un muelle con capacidad para ocho aviones adicionales y construir nuevas sala de llegadas y de recogida de equipaje.