Más que un motor eléctrico, Easyjet necesita un avión nuevo

Así será el nuevo avión eléctrico de Easyjet. Foto: Easyjet

Más que un motor eléctrico, Easyjet necesita un avión nuevo

En paralelo al desarrollo del motor con Wright Electric, la aerolínea trabaja en un nuevo tipo de avión que se adapte a estas turbinas

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

31/01/2020 - 11:07h

En la carrera por desarrollar el avión eléctrico Easyjet apunta a lo grande: asociado a la compañía Wright Electric proyecta desarrollar una aeronave capaz de transportar 186 pasajeros y alcanzar los 500 kilómetros.

Por ejemplo, la compañía podrá ofrecer vuelos desde Londres-Gatwick, su principal base, a Ámsterdam o París, que se encuentran entre las rutas con más tráfico de Europa.

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Según precisó la aerolínea en un comunicado, también está trabajando con BAE Systems para acelerar el desarrollo de nuevas tecnologías, como los controles de vuelo y los sistemas de gestión de energía.

Un motor capaz de impulsar un avión de pasillo único

El futuro avión contará con el motor Wright 1, que implica una unidad eléctrica de 1,5 MW y un inversor de 3 kilovoltios, suficiente para impulsar a un avión de pasillo único como el B737 o el A320.

La idea de Easyjet es desarrollar un motor de 3 kv capaz de impulsar a una aeronave de 186 pasajeros, que pueda volar desde Londres a París o Ámsterdam

Según Easyjet, esta turbina no solo servirá para sus nuevos aviones sino que “se convertirá en un precursor de la aviación del futuro, orientada a las cero emisiones en Europa y el mundo”.

El primer prototipo, para el 2021

En una presentación realizada en Nueva York, se anunció que la hoja de ruta comprende realizar las primeras pruebas en el 2021 y que el avión pueda estar operativo en el 2023. Allí se enseñó una maqueta del motor y el ventilador.

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En paralelo al desarrollo del motor los ingenieros de estas compañías trabajarán en crear un nuevo prototipo de avión, que se testeará de manera simultánea con pruebas aerodinámicas.

En este proyecto también están implicadas la NASA y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) de EEUU.

Una medida provisional

Easyjet presume de ser la “primera gran aerolínea” en compensar el combustible utilizado en todos sus vuelos. Esta medida, que fue anunciada en noviembre del año pasado, logró que nueve millones de pasajeros “han viajado con nosotros en vuelos neutros en carbono”.

Easyjet en paralelo desarrolla un modelo de avión que pueda funcionar con los motores eléctricos Wright 1

Sin embargo, sus directivos puntualizan que esta es una “medida provisional” mientras nuevas tecnologías “siguen su desarrollo”. Por ello el objetivo es reducir esta compensación a medida que surjan nuevas herramientas que permitan lograr la neutralidad en emisiones.