MD-80: otra vieja gloria del aire llega a sus últimos días

American Airlines llegó a tener una flota de 362 aviones MD-80. Foto: Daniel Betts.

MD-80: otra vieja gloria del aire llega a sus últimos días

El MD-80, que no se fabrica desde 1999, dejará de ser operado por American Airlines en septiembre

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

25/06/2019 - 18:44h

Los McDonnell Douglas MD-80, el modelo de corto y medio radio que gozó de gran popularidad hace cuatro décadas, está llegando al fin de sus días. American Airlines programó el último vuelo de esta aeronave para septiembre, y solo quedará Delta Air Lines como la última gran compañía que los opera.

Precisamente en pocos meses se cumplirán 40 años del primer vuelo del MD-80, cuando un 18 de octubre de 1979 partió el primer vuelo de este modelo, operado por Swissair.

Una familia exitosa

Hasta llegar a ese punto McDonnell Douglas estuvo nueve años desarrollando este modelo, un bimotor con su famosa cola en T, con una capacidad de 130 a 179 pasajeros.

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American Airlines cuenta con 28 aviones del tipo MD-80 en su flota. Foto: Wikipedia.

 

En la familia también estaban incluidos el MD-81, el MD-82, el MD-83, el MD-87 y el MD-88, modelos que tenían como génesis al DC-9, aunque modificados para ofrecer más asientos y un menor consumo de combustible.

 

Diez años después de su lanzamiento el MD-80 fue relevado por el MD-90, pero no tuvo el éxito esperado

En los años 90 cedió el testigo a la nueva línea MD-90, pero su éxito fue menor al de su antecesor.

En su historia se coronó como uno de los modelos más seguros, con un ratio de 0,34 accidentes mortales por cada millón de vuelos (cuando la media de las aerolíneas es de 0,89).

Sin embargo en España no guarda un recuerdo agradable, ya que un MD-82 de Spanair sufrió un accidente en agosto de 2008 que costó la vida de 150 personas.

Un rey en los cielos de Norteamérica

En sus 20 primeros años se fabricaron 1.191 aeronaves, que en su mayoría se destinaron a vuelos regionales en Norteamérica.

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American Airlines fue uno de sus grandes usuarios, con un parque histórico de 384 aviones de la familia de los MD-80. La gran mayoría ya han sido desguazados, y solo quedan 28 aeronaves operativas.

McDonnell Douglas MD 80, American Airlines,
En septiembre American Airlines operará el último vuelo de un MD-80 de su flota.

En agosto del año pasado habían pasado a retiro a ocho de estos aviones, que fueron destinadas al Centro Aéreo Internacional de Roswell, en el desierto de Nuevo México.

De los aviones que siguen volando, uno corresponde al tipo MD-82 y los 27 restantes son del MD-83.

El último vuelo

Según informa World Airline News los aviones restantes quedarán inoperativos paulatinamente hasta el 4 de septiembre. El último vuelo fue programado, con un sentido de justicia poética, como AA80, que operará entre Dallas Fort Worth y Chicago O’Hare.

American Airlines cuenta con 28 aviones, entre uno del tipo MD-82 y los restantes de la variedad MD-83

Todavía se los pueden ver con la antigua librea de la aerolínea, ya que dado su inminente retiro no pasaron por el taller de pintura.

Camino al desguace

Si siguen los pasos de los que fueron destinados a la base de Roswell, seguramente su triste destino será el desguace, aunque previamente será despojado de sus partes más valiosas como los motores.

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Es posible que algún ejemplar sea destinado a algún centro como el Museo del Aire y el Espacio Pima, ubicado en Tucson, que tiene un parque de 300 aviones antiguos en sus instalaciones.

Delta queda como la última grande

Cuando esto suceda la única gran aerolínea con estos aviones en su poder será Delta Air Lines, que tiene 84 unidades del MD-88 (además de 36 del tipo MD-90). Los más viejos vuelan desde noviembre de 1987 y los más jóvenes llegaron en 1992.

Otras compañías que todavía seguirán usando este avión son la argentina Andes Líneas Aéreas, las persas Iran Air e Iran Air Tour (que sufren el embargo que les impide renovar sus flotas), Caspian Airlines, Pawa Dominicana, SBA Airlines y Laser Airlines, entre otras.