Norwegian inicia otra batalla en el largo radio: la del wifi gratis

Norwegian busca fórmulas para ganar la compleja batalla de los vuelos transatlánticos.

Norwegian inicia otra batalla en el largo radio: la del wifi gratis

La aerolínea comienza a introducir la conectividad wifi que ofrecerá de forma gratuita en sus Boeing 787-90 Dreamliner y 737 MAX

Norwegian da un paso más en la batalla por los vuelos transoceánicos al introducir nuevos servicios a bordo que buscan mejorar la experiencia de sus pasajeros en los vuelos de larga distancia. Así, ofrecerá wifi gratuito en toda su flota, comenzando por los Boeing 787-9 Dreamliner y 737 MAX.

Los clientes que vuelen entre Europa y Estados Unidos, Sudamérica y Asia podrán mantenerse conectados durante todo el vuelo mediante wifi de alta velocidad, tanto gratuito como premium.

La versión premium, necesaria para ver películas y series en Netflix, YouTube y Hulu, entre otros- se ofrecerá con un coste de 12,95 euros por un paquete de tres horas de navegación

Este último –y necesario para ver películas y series en Netflix, YouTube y Hulu, entre otros- se ofrecerá con un coste de 12,95 euros por un paquete de tres horas de navegación.

El primer Boeing 787-9 Dreamliner de Norwegian en ofrecer wifi (matrícula G-CKWP, que homenajea al autor norteamericano Mark Twain) fue entregado a la compañía el pasado 18 de diciembre y ya ha entrado en servicio.

Wifi gratis en low cost

Se espera que, para el 2020, más del 50 por ciento de la flota del 787-9 Dreamliner de Norwegian ofrezca conectividad en vuelo. Por su parte, el despliegue de wifi en la flota del 737 MAX dará inicio a mediados de enero de 2019.

La tecnología del servicio de wifi de largo radio de la compañía se basa en la plataforma de conectividad de vuelo inalámbrica CabinConnect de Collins Aerospace

La tecnología del servicio de wifi de largo radio de la compañía se basa en la plataforma de conectividad de vuelo inalámbrica CabinConnect de Collins Aerospace. El wifi a bordo funciona a través de una antena instalada en el fuselaje de cada avión, la cual se comunica con la red de satélites GX de Inmarsat.

Norwegian cuenta con una flota de 164 aviones, de los cuales 132 son Boeing 737 y 32 Boeing 787 Dreamliner, con una edad media de 3,7 años (1,9 años en su flota de Dreamliners), lo cual la convierte en una de las flotas más jóvenes del mundo.

Aunque con diferentes modalidades de pago y no disponible en todas las rutas, otras compañías como Iberia, Vueling, British Airways y Aer Lingus (todas integradas en IAG), Lufthansa, Air Europa, Level, Cathay Pacific o Emirates ya ofrecen conectividad durante todoe l vuelo.

Largo radio de Norwegian en España

Reconocida por Skytrax como la ‘Mejor low-cost de larga distancia del mundo’, Norwegian se convirtió en la primera aerolínea en ofrecer wifi gratis en todas sus rutas europeas en 2011 y también en la primera aerolínea europea en ofrecer televisión en vivo (2015).

En España, Norwegian ofrece actualmente siete rutas de largo radio, cuatro desde Barcelona (Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Miami) y otras dos desde Madrid (Nueva York y Los Ángeles) a las que añadirá Boston en mayo

Según el vicepresidente de desarrollo de negocio de la aerolínea, Boris Bubresko, “de ser la primera aerolínea europea en lanzar wifi gratis en todos los vuelos de corta distancia, el despliegue de servicios de banda ancha en vuelos de largo radio ofrecerá a los pasajeros de Norwegian una mucho mejor experiencia de viaje”.

En España, Norwegian ofrece actualmente siete rutas de largo radio, cuatro desde Barcelona (Nueva York/Newark, Los Ángeles, San Francisco/Oakland y Miami/Fort Lauderdale) y otras tres desde Madrid (Nueva York/JFK, Los Ángeles y Boston, ésta última a partir del 2 de mayo).

Récord histórico de pasajeros

Norwegian anunció estos nuevos servicios al cierre de un “año histórico” en el que transportó a un total de 37,34 millones de pasajeros en 2018, lo que supone un incremento del 13% en comparación con el año anterior, en un ejercicio en el que logró batir su récord anual gracias al lanzamiento de 35 nuevas rutas, según informó la compañía.

La ocupación media fue del 85,8%, en comparación con el 87,5% de 2017.

Norwegian transportó en 2018 a un total de 37,34 millones de pasajeros, un 13% más que el año anterior, y logró una ocupación media del 85,5%, más de dos puntos porcentuales menos que en 2017

Durante 2018, la compañía recibió 25 aviones nuevos. Las nuevas rutas se abrieron fundamentalmente entre Europa y los Estados Unidos. Asimismo, América del Sur se abrió para la red de la compañía con el lanzamiento de una ruta directa entre Londres y Buenos Aires, así como seis nuevas rutas nacionales en Argentina.

Crecimiento “moderado”

Pese al incremento de pasajeros, las pérdidas registradas por el incremento del precio del petróleo y la fuerte competencia obligaron a la compañía a emprender un plan de reducción de costes, según reconoció el CEO de Norwegian, Bjorn Kjos.

Pese al incremento de pasajeros, las pérdidas registradas por el incremento del precio del petróleo y la fuerte competencia obligaron a la compañía a emprender un plan de reducción de costes

“La intensa y continua competencia, los altos precios del petróleo y los desafíos operativos de 2018, combinados con los problemas con los motores Rolls Royce -que han afectado especialmente a nuestras operaciones de larga distancia- han tenido un impacto en nuestros resultados financieros en la segunda mitad de 2018”, añadió.

Con todo, Kjos destacó que, tras las inversiones de este año, ahora se entrará en un periodo de crecimiento “más moderado”.