Norwegian suma a Madrid para conquistar el Atlántico

Norwegian recibirá más de 200 nuevos aviones para impulsar su expansión.

Norwegian suma a Madrid para conquistar el Atlántico

La aerolínea low cost anuncia un crecimiento de las operaciones en España y contempla realizar más vuelos de largo radio desde Madrid

El 2017 ha sido un año de expansión inédita para Norwegian, con un crecimiento del 25% en su negocio. Según su director general comercial Thomas Ramdah las siete bases de España han aumentado sus pasajeros a doble dígito: Barcelona un 31%, Madrid un 25%, Tenerife un 26% y Palma un 61%, por citar las que más subieron-

Con ello Norwegian finalizó el año con 33,15 millones de pasajeros a nivel global, rozando los 8,4 millones en España y 1,4 millones sólo en el aeropuerto de Barajas.

En una entrevista a Europa Press, el directivo reconoce que será imposible crecer a este ritmo, y vaticina que ahora llegará un período de consolidación, con un aumento del 2% al 3% anual en su volumen de pasajeros.

Norwegian recibirá más de 200 aviones en los próximos años

Los planes de Norwegian son un claro desafío a las otras aerolíneas de bajo coste de los grandes operadores que apuestan por conquistar las rutas de largo radio para ganar el mercado, como Level (de IAG) y Joon (de Air France-KLM).

Norwegian cuenta actualmente con una flota de 145 aviones, de los cuales 124 son Boeing 737 y 21 Boeing 787 'Dreamliner', a los que se sumarán más de 200 nuevos aviones en los próximos años, lo que constituye el mayor pedido de aviones de la historia de la aviación. Sólo en España, para el 2018 esperan recibir 20 aeronaves.

Madrid, nuevo trampolín al Atlántico

Thomas Ramdah dijo que una clara posibilidad para fomentar esta expansión es que Madrid sea una de las bases para vuelos de largo radio. “Esa sería una buena idea”, dijo. "Para empezar no es necesario pero con el tiempo y con el crecimiento de rutas y aviones sería una clara posibilidad", agregó.

La aerolínea comenzará a volar este verano desde el aeropuerto de Barajas hasta Nueva York-JFK y Los Ángeles. Unas rutas que de momento van "muy bien en ventas" y que en las que se prevé alcanzar llenos totales este verano, estimó.

Los mercados de América Latina también están entre sus previsiones de crecimiento inmediatas. La aerolínea, que comenzará a volar desde el 14 de febrero entre Londres y Buenos Aires cuatro veces por semana, ha detectado un importante demanda por parte de españoles de vuelos a Argentina con escala en Londres.

Aprovechar las ventajas del AVE-EVA

Ramdah cree que la aparición de líneas ferroviarias de bajo coste como el nuevo AVE 'low cost' e inteligente, denominado EVA, que Renfe lanzará entre Madrid y Barcelona ayuden a alimentar los vuelos de la compañía especialmente en el largo radio, aunque no vuele entre las dos ciudades.

Incluso se plantea la posibilidad de tener "un diálogo" para hacer un producto conjunto al ferrocarril al igual que existe actualmente en otros lugares como en Italia.

Respecto a los precios de los billetes en el sector y su posibilidad de que continúen bajando, el director comercial de la aerolínea cree que se mantendrán estables en los próximos años, ya que actualmente cuentan con "un buen nivel". Además consideró que la fórmula de crecimiento económico de las aerolíneas tendrá que venir a través de otro tipo de ingresos, como los servicios adicionales a bordo.