Ocho curiosidades sorprendentes de los vuelos de largo radio

¿Dónde duermen los tripulantes? En los aviones como el A380 hay literas preparadas para ellos. Foto: Qantas.

Ocho curiosidades sorprendentes de los vuelos de largo radio

Los animales en bodega, la cantidad de alimentos que se consume, el costo de los pasajeros que pierden el avión. En un vuelo largo hay muchas curiosidades

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

12/10/2019 - 16:30h

Las aerolíneas mantienen una intensa competencia por alcanzar los vuelos más largos del mundo. Por ahora el récord está en 18 horas y 45 minutos de Singapore Airlines, pero Qantas quiere superar las 21 horas.

Los fabricantes de aviones investigan cómo lograr volar tantas horas sin repostar, y los científicos analizan de qué manera el jet lag, el cansancio y los problemas fisiológicos fastidien lo menos posible al pasajero.

Mientras esta evolución sigue su marcha, revelamos varios datos curiosos de estos viajes, que algunos se describieron en un documental del Canal 5 de la televisión británica que profundizaba en los secretos de los vuelos de Qantas.

El dormitorio secreto

En los aviones de doble pasillo, como el A380, el B777 o el B787, hay un habitáculo que se usa como dormitorio para los tripulantes. Quizás no duerman demasiado, pero les sirve para relajarse de los pasajeros conflictivos, leer un libro o aprovechar para descansar las piernas tras tantas horas de pie.

Los aviones de doble pasillo tienen hasta 12 literas donde los tripulantes pueden descansar o dormir unas horas en los viajes de largo radio

En algunos hay unas camas y en otros consiste en asientos como los de primera clase y un baño propio. En el caso del cuatrimotor de Airbus, varias aerolíneas tienen hasta 12 literas.

cuarto tripulantes

Los pilotos también tienen un compartimiento para dormir, consistente en dos literas, un par de butacas y espacios para los artículos personales.

Un rinoceronte en la bodega

Qantas transporta unos 65.000 animales al año en la bodega, y los tripulantes suelen escuchar los ladridos de los perros que se ponen nerviosos o que sufren de los oídos por el ruido.

En un vuelo con más de 300 pasajeros, como los transcontinentales, suelen viajar entre seis y diez animales, por lo general perros y gatos, aunque también hay algunos más exóticos.

Las aerolíneas de EEUU quieren frenar los abusos para transportar mascotas en un avión.

[Para leer más: Seis trucos para volar respetando el medio ambiente]

Entre ellos, el más complicado de transportar fue un rinoceronte indio de un cuerno, dijo Philip Knowles, de la empresa de transportes JCS Livestock, a The Telegraph.

Usar y reemplazar

Tras cada vuelo de un A380 de Qantas se reemplazan 70 menús, 2.500 vasos y 5.000 piezas de vajilla.

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Por suerte hay campañas para dejar de usar plásticos de un solo uso a cambio de artículos fabricados con materiales biodegradables.

Miles de comidas al día

El documental de Canal 5 hizo una radiografía del gigantesco volumen de alimentos que se consume en los vuelos de largo radio de Qantas: son 7,5 millones de comidas anuales, entre 400.000 de primera clase, dos millones de business y cinco millones de la clase económica.

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En el avión apenas se les da un golpe de calor, porque la preparación se hace en gigantescos hangares. En el caso de la firma de catering contratada por la aerolínea australiana en su base de Londres, un ejército de 105 cocineros prepara 31.000 comidas por día.

Nada sabe igual

A 10.000 metros de altura la comida sabe diferente. La poca humedad de la cabina seca el conducto nasal y la menor presión atmosférica cambia el sentido del gusto.

Hay compañías de catering con habitaciones selladas que reproducen las condiciones de la cabina del avión, y así pueden probar los platos con el mayor realismo posible

Por ello los cocineros preparan los platos con más sal y especias, para potenciar los sabores.

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Inclusive hay servicios de catering que tienen habitaciones selladas, con las mismas condiciones de humedad y presión que en un avión, para que los jefes de cocina puedan probar los platos y lograr el mejor sabor posible.

Los lavabos no se evacúan en el aire

Bueno, el interior de los baños sí que se limpia, y por lo general cada media hora. Pero no es verdad que las deposiciones en el váter sean expulsadas al exterior, como hace tiempo dice una leyenda urbana.

Junto con el líquido azul que lo limpia, todo queda en un depósito que se vacía en un camión especial en el aeropuerto.
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Luego ese contenido se lleva a plantas industriales que lo tratan con productos químicos.

Potenciales enfermedades

Un vuelo de largo radio es un potencial riesgo para la salud. En un viaje de más de 12 horas hay 100 veces más posibilidades de constiparse, debido a la presencia de virus que afloran cuando hay baja humedad.

[Para leer más: Seis curiosidades increíbles de la comida de avión]

Tantas horas inmovilizado, sobre todo en los asientos de la clase turista, puede derivar en casos de trombosis.

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Hay personas que pueden sentir mareos, dolores de cabeza y migrañas si tienen predisposición a estos síntomas, debido a la menor presencia de oxígeno en la cabina.

Otra consecuencia de un viaje tan largo es el estreñimiento, porque la digestión se ralentiza por mantener la misma postura en el asiento durante tantas horas.

Y los músculos se pueden resentir si es que periódicamente no se realizan ejercicios de estiramientos, pero sin molestar al resto de los pasajeros.

Llegar tarde sale caro

¿El avión siempre espera al pasajero que llega tarde? Depende. Si lo hace, no es por bondad, sino por seguridad: ningún avión despega si no está el propietario de las maletas a bordo.

Ningún avión despega si no está el propietario de las maletas a bordo

En caso de que haya cerrado el proceso de embarque y el pasajero no llegó  tiempo porque se entretuvo haciendo compras o gastando sus últimos euros en un café, los tripulantes tienen que realizar una rápida pesquisa de sus maletas y dejarlas en tierra.

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Y es un problema económico: la industria aeronáutica pierde más de 7.300 millones de euros anuales por retrasos aéreos, de los cuales muchos se producen por estos pasajeros rezagados.