Qatar Airways se aprovecha de la anémica Alitalia

La segunda aerolínea italiana, Meridiana, cambia su nombre a Air Italy.

Qatar Airways se aprovecha de la anémica Alitalia

Qatar cambia el nombre a la aerolínea Meridiana, que ahora se llamará Air Italy

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

19/02/2018 - 19:20h

Meridiana, aerolínea italiana controlada por Qatar Airways, quien en septiembre de 2017 se hizo con el 49% de su capital, cambiará su nombre por Air Italy, en una apuesta por lograr un crecimiento a nivel internacional y solventar la crisis que padecía desde hace unos años.

La nueva Air Italy se plantea hacerle competencia directa a Alitalia, quien pasa por graves problemas económicos y se encuentra actualmente gestionada por tres administradores concursales, quienes para evitar la quiebra negocian desde hace meses con potenciales interesados en su compra, como la aerolínea alemana Lufthansa o la británica de bajo coste EasyJet.

Meridiana, ahora Air Italy, cuenta con más de 50 años de actividad, lo que la convierte en la más longeva del país. La renovada compañía pretende aumentar su flota en 50 aviones para 2020 y transportar cerca de 10 millones de pasajeros para el 2022, según ha declarado su presidente, Francesco Violante, en rueda de prensa realizada en Milán.

En esta misma conferencia con los medios, la compañía presentó su nueva imagen, al igual que su nuevo plan de negocio, que busca hacer de Air Italy la aerolínea que lidere en el país.

El plan de expansión

La renovada compañía pretende cuadriplicar en cinco años su número de pasajeros, y pasar de 2,5 a 10 millones. Además se prevé la creación de más de 1.500 puestos de trabajo, explicó el consejero delegado de Qatar Airways, y accionista mayoritario de Air Italy, Akbar Al Baker.

"Nuestro objetivo es ser la mejor aerolínea para Italia, elegante, sofisticada, internacional e innovadora. Vamos a ser una fuente de orgullo para los italianos en el mundo", añadió Al Baker.

El mismo plan también proyecta expandir las conexiones internacionales desde el aeropuerto de Milán Malpensa a Nueva York, Miami y Bangkok, además de reforzar las rutas nacionales a más de 50 destinos.

Qatar Airways entra en Italia

Desde julio de 2016, Qatar Airways llevaba negociando la compra del 49% de Meridiana, la cual cerró en septiembre de 2017. Por medio de esta negociación se logró una inversión de capital a la aerolínea italiana, quien llevaba cierto tiempo con problemas financieros.

A cambio de la inyección de capital, Qatar Airways solicitó la reducción de la plantilla de empleados con el despido de 900 empleados, de los cerca de 2.000 con los que contaba.