Qatar Airways se apunta a marcar el debut del B797

El B797 puede tener un rendimiento un 40% menor que los modelos de fuselaje ancho.

Qatar Airways se apunta a marcar el debut del B797

La aerolínea catarí pretende ser la primera que vuele comercialmente el nuevo modelo de Boeing… si es que llega a presentarlo

Mar Nuevo

Madrid

07/06/2019 - 12:29h

Perdió la partida con el B777X, que Lufthansa tendrá el honor de volar como primera aerolínea comercial, pero ha logrado ser el cliente de lanzamiento del actual modelo estrella de Airbus, el A350 (tanto el A350-900 con el A350-1000). Y ahora Qatar Airways quiere estrenar el B797.

Eso, por supuesto, si Boeing sigue adelante con el programa de este nuevo avión, llamado a cubrir el segmento medio con una aeronave de entre 200 y 270 asientos, de doble pasillo y bimotor, más grande que el B737 MAX 10, pero más pequeña que el B787-8, y una autonomía de 7.700 a 9.200 kilómetros.

QatarAirways se ha postulado para ser el cliente de lanzamiento del nuevo modelo de Boeing

[Para leer más: Boeing ante el dilema de la década: construir o no el 797]

“Muy interesado”

Según explicó el director ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al Baker, a CNN durante la reunión general anual de la IATA en Seúl, la compañía no dudaría en incorporar ese modelo a su flota.

“Por lo que Boeing me ha mostrado estoy muy interesado en ese avión y me gustaría ser el cliente de lanzamiento", señaló el directivo.

Qatar Airways ya es uno de los principales operadores de los modelos de fuselaje ancho de Boeing aunque su flota de pasillo único comprende aviones de la familia A320 de Airbus. También era un operador del A380 que, según ha indicado, jubilará en cinco años.

Estancamiento del programa 797

El fabricante estadounidense ha sondeado a varios clientes potenciales para conocer su interés en la producción de este nuevo modelo, que podría revolucionar los vuelos low cost, indica Simple Flying.

Antes de decidir si construirá o no el avión, Boeing está sondeando a las aerolíneas que serían sus potenciales compradores

El pasado mes de abril decidió retrasar el proyecto, atenazado por la crisis del B737 MAX, en tierra en todos los aeropuertos del mundo desde los fatales accidentes de Indonesia y Etiopía que pusieron en duda su seguridad.

La inversión requerida en fabricar una aeronave desde cero, en torno a los 13.200 millones de euros, y de tiempo (no menor a cinco años de desarrollo) supone un freno para Boeing, que no está dispuesta a dar un paso en falso que pueda suponer un agujero negro para la compañía.

[Para leer más: El B797 revolucionará los vuelos low cost. Y estas son las razones]

Un avión revolucionario

El B797 tendría, sin embargo, muchas posibilidades de triunfar si consigue llenar la franja que se denomina NMA (mitad del mercado) y a medio camino entre los modelos de corto y medio radio (B737 MAX -9 y -10 y el A321neo por un lado) y los de largo y ultra largo alcance como los B787 -8 y -9, los A330neo -800 y -900 y el A350-900.

El primer grupo puede transportar de 165 a 206 pasajeros con un alcance de entre 6.300 y 7.400 kilómetros, mientras que el segundo incluye modelos con un rango de 13.600 a 15.000 kilómetros y una capacidad de 242 a 325 pasajeros.

El avión sería perfecto para rutas cortas con mucha densidad, pero también permitiría abrir multitud de nuevas rutas de largo radio punto a punto en aeropuertos secundarios

Entre ambos segmentos hay una diferencia de costes de casi 100 millones de euros en los aviones, lo que deja un espacio en medio que el B797 podría exprimir.

El avión incluiría la última tecnología del B787 y los nuevos B777X y permitiría reducir los costes operativos hasta en un 40% según los expertos. Y a un precio que oscilaría entre los 105 y los 130 millones de euros.

Asumible para las aerolíneas de bajo coste que, además de en rutas cortas muy densas, podrían usarlo para vuelos más largos y abrir multitud de nuevas rutas punto a punto en aeropuertos secundarios, sin pasar por grandes hubs de los que, en muchos casos, huyen los clientes.

¿Lo construirá?

Convertido ya en el dilema de la época para Boeing, el fabricante retrasó al próximo año la decisión de construir o no este avión en el que, según filtró, estarían interesadas hasta 57 aerolíneas, incluida Qatar Airways. Aunque decidiera llevaro a delante, no podría estar listo, al menos, hasta 2025.

Inicialmente se esperaba que Boeing anunciase formalmente el programa del 797 en el Salón Aeronáutico de París que se celebrará a finales de junio.

Sin embargo, la crisis del B737 MAX y el retraso del programa del B777X, cuyo primer vuelo tampoco se podrá realizar en el marco de esta feria, indican que el 797 tendrá que esperar.