Qué son las ‘mistake fares’ (y cómo aprovecharlas para volar barato)

Ser flexible en cuanto al destino es un requisito para aprovechar las tarifas error. Foto Erik Odiin | Unsplash.

Qué son las ‘mistake fares’ (y cómo aprovecharlas para volar barato)

Técnicos o humanos, las aerolíneas cometen errores en sus tarifas que permiten comprar vuelos a precios irrisorios. Estas webs te ayudan a encontrarlos

Mar Nuevo

Madrid

17/05/2019 - 18:33h

Vuelos a Nueva York por 150 euros o a Japón por 180. Ida y vuelta. Y en compañías que no son low cost. Seguro que conoces a alguien que se jacta de haber conseguido estas tarifas y, lo mejor, es que puede que sea cierto gracias a las mistake fares, o ‘tarifas error’. Eso sí, suelen durar pocas horas, o incluso minutos, pero estas webs y aplicaciones son expertas en detectarlas.

Cathay Pacific despidió 2018 vendiendo billetes para volar desde Vietnam a los EEUU y Canadá en business y primera clase a un 5% de su valor original

Cathay Pacific vendió billetes entre Vietnam y los EEUU en business y primera clase por menos de 600 euros ida y vuelta en pleno agosto. Su precio real ronda los 14.000

[Para saber más: Cathay Pacific lanza billetes en primera clase con un 95% de descuento]

Quienes tuvieron la suerte de encontrarse con esta oportunidad viajarán en pleno agosto por 587 euros ida y vuelta, cuando el precio habitual de estas tarifas en clases superiores ronda los 14.000 euros.

Tarifas error

Hace pocas semanas Air New Zealand cometió un error similar y ofreció vuelos de ida y vuelta entre los EEUU y Auckland por alrededor de 300 dólares, en lugar de los 800 dólares por trayecto que suelen costar.

Una vez detectado el error, y a diferencia de la línea hongkonesa, la compañía prefirió cancelar los billetes y devolver los importes de los billetes, lo cierto es que muchos viajeros logran precios excepcionales gracias a lo que se denomina mistake fares o ‘tarifas error’.

Las anomalías en los precios se deben fundamentalmente a factores humanos o técnicos de los sistemas de reserva

Se trata de anomalías accidentales en los precios que pueden deberse a “fallos del sistema o a errores humanos”, indican desde el portal Exprimeviajes.com. Dada la cantidad de vuelos y sistemas de reserva, “estadísticamente es inevitable que ocurran”, añaden.

Foto Benjamin Wong | Unsplash.
Quién sabe a qué lugar puede llevarnos una de estas gangas. Foto Benjamin Wong | Unsplash.

La tecla equivocada

Otro término -y muy ilustrativo- para definirlas es fat finger fare (literalmente, tarifa de dedo gordo), ya que ocasionalmente se producen porque, literalmente, un empleado pulsó la tecla que no debía.

Según la web The Flight Deal, se pueden detectar casos en los que faltan ceros (500 en lugar de 5.000) o bien errores de conversión de moneda.

Tampoco hay forma de saber si la compañía respetará el precio, que dependerá de lo generosas que se sientan las aerolíneas, el margen de pérdidas, la demanda del destino o incluso la fidelidad que estimen puedan generar en los viajeros, sin olvidar la reputación negativa que puede generar una campaña viral en redes sociales o las noticias en la prensa.

Otro término para definir estas tarifas es fat finger fare (literalmente, tarifa de dedo gordo), ya que ocasionalmente se producen porque, literalmente, un empleado pulsó la tecla que no debía

En cualquier caso, el mejor escenario sería que se respetase la tarifa (y el pasajero lograse volar a un precio irrisorio) mientras que, en el peor, se cancelarían y reembolsarían los pasajes. En una postura intermedia, la aerolínea puede cancelar el billete pero ofrecer una tarifa reducida como deferencia.

[Para leer más: Los diez secretos mejor guardados de los aviones]

Cómo conseguir estas tarifas

Seguir las redes sociales y visitar de forma regular las webs de estas compañías es una forma de aumentar las posibilidades de lograr este tipo de tarifas:

Exprimeviajes es una de las webs orientadas a viajeros europeos que rastrean miles de tarifas a diario para detectar los mejores precios.

Exprimeviajes, Viajerospiratas o SecretFlying son algunas de las webs que rastrean este tipo de tarifas de error

En la misma línea funciona SecretFlying, mientras que  Viajerospiratasno solo está especializados en billetes aéreos sino que también localiza tarifas error en todo tipo de hoteles y resorts, especialmente de alta gama.

Desde el Reino Unido funciona Jack’s Flight Club, mientras que si se consulta desde los EEUU, algunos de los portales más eficaces son The Flight Deal y Fare Deal Alert, que utilizan sus propios algoritmos para localizar tarifas erróneas y billetes con precios inusualmente bajos, siempre con aeropuertos del país como puntos de origen.

Reserva primero, planifica después

Puesto que este tipo de tarifas puede estar vigente por unos pocos días, horas o minutos, resulta determinante ser muy ágil en la compra, aunque sea a un destino que a priori no teníamos en mente. En este caso, y según los expertos en chollos, la clave está en reservar primero y planificar después.

Ser flexible en cuanto a destino y muy ágil en cuanto a la compra son los principales requisitos para hacernos con uan de estos chollos

Por supuesto, la flexibilidad es el requisito número uno para conseguir una tarifa de error; no sabemos a dónde puede llevarnos ese vuelo extraordinariamente barato, por lo que hay que ir con la mente abierta.

Además, pagar con tarjeta de crédito (lo más rápido y efectivo para que se emita el billete) y consultar blogs y redes sociales puede servir para obtener más información de una tarifa detectada y saber qué dicen otros usuarios que la hayan reservado.

Una vez reservada, solo queda cruzar los dedos y esperar a que, cuando la compañía detecte el error, decida mantener los precios.