¿Un A380 de carga? Lufthansa ya lo está diseñando

Lufthansa Technick trabaja en la adaptación del A380 para el transporte de carga. Foto: Lufthansa Technick

¿Un A380 de carga? Lufthansa ya lo está diseñando

Lufthansa Technik rediseña los A380 para adaptarlos como aviones de carga. Paradójicamente, hace 13 años Airbus fracasó en ofrecer una versión similar

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

07/05/2020 - 10:55h

Lufthansa Technik, una filial del mayor grupo aéreo de Europa, reconoció que está trabajando en la adaptación del A380 como avión de carga. Por ahora se trata de un avión que fue solicitado por “un cliente anónimo”, que seguramente será utilizado en estos meses en que el coronavirus catapultó el transporte de mercancías.

La compañía de Lufthansa precisó que tiene a unas 40 aerolíneas clientes que solicitan la adaptación de aviones de pasajeros para el transporte logístico. Actualmente la empresa cuenta con unos 15 proyectos en desarrollo de diferentes modelos, como los A330 y los A350.

No solo es quitar asientos

Lufthansa Technik ofrece un servicio que va “más allá de quitar los asientos”, describe. La idea es que el avión reconfigurado pueda contar con los certificados provisorios para operar como transporte de carga, y que luego pueda optar rápidamente por el permiso STC (por Certificado de Tipo Suplementario).

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Entre los dos tipos de aeronaves hay grandes diferencias: por ejemplo en los de pasajeros cada asiento tiene que tener una mascarilla de oxígeno, mientras que en el de carga es obligatorio contar con detectores de incendios y extintores.

Adaptar un avión de pasajeros para la carga implica también reforzar los pisos y tener sistemas de detección de incendios a bordo

Además el piso de un avión de carga es más resistente que el de pasajeros: no es lo mismo llevar a una persona de unos 80 kilos que un palet de un peso superior.

Airbus fracasó cuando quiso presentar el A380F. Foto Airbus

Airbus fracasó cuando quiso presentar el A380F. Foto Airbus

¿Quién podría ser el cliente misterioso? Simple Flying reduce la lista a las 15 compañías propietarias de un A380, y de ellas, solo cuatro cuenta con los servicios de Lufthansa Technik, que son la misma compañía alemana, Qantas, Asiana y British Airways.

El fracaso del A380F

Lo paradójico es que el pedido de reconvertir un A380 llega 13 años después de que Airbus fracasara con un intento similar.

En el 2005 Airbus tentó a las grandes empresa de logística con una adaptación de su cuatrimotor, capaz de cargar 150 toneladas y con un volumen que pudiera albergar 71 palets grandes en tres pisos.

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El fabricante llegó a tener 27 órdenes de compra hacia 2005, pero el proyecto sufrió retrasos por las demoras en el lanzamiento del modelo comercial.

Los primeros aviones no iban a estar listos en el 2010, como se había anunciado, por lo que las compañías de transporte cancelaron sus pedidos en cadena.

Pax 2 Cargo 4x3 Foto Lufthansa Tecnick

Adaptar un avión de pasajeros implica más trabajo que quitar asientos. Foto Lufthansa Tecnick

No es tan fácil adaptar un A380

A pesar de su gigantesco tamaño, un A380 de pasajeros necesita adaptaciones profundas para servir para el transporte de mercancías. Otros aviones más pequeños (y más económicos para operar) como el B777-300ER tienen un 22% más de espacio de carga, informa Forbes.

A pesar de su gigantesco tamaño la capacidad de carga del A380 es menor a otros aviones más pequeños

Si se quitaran todos los asientos se necesitaría más mano de obra para poder manipular las cargas y acomodarlas en el interior de la cabina.

Las puertas que usan los pasajeros suelen ser pequeñas para poder ingresar palets llenos de productos, circunstancia que se complica más en los accesos de la parte superior del A380.

Y también están las dos escaleras que comunican a los pisos, que pueden dificultar la distribución de espacios.