La mitad de los pilotos irían al paro con esta idea de Boeing

Boeing propone que los grandes aviones puedan ser piloteados por una persona.

La mitad de los pilotos irían al paro con esta idea de Boeing

Boeing propone eliminar la figura del primer oficial y que los aviones sean piloteados por una sola persona

El sector aéreo seguirá creciendo en las próximas décadas, y los directivos de las aerolíneas saben que necesitarán cientos de miles de pilotos para poder satisfacer la mayor demanda de vuelos.

Pero Boeing aporta una solución para reducir costes: que los aviones sean piloteados por una sola persona.

Reducción de pilotos

Ya con la llegada del Boeing 757 la figura del ingeniero de vuelo ha quedado relegada, y las aeronaves se han configurado para ser operadas por un piloto y un copiloto.

El proyecto del constructor norteamericano cuenta con un escollo difícil de superar: la confianza de las aerolíneas, las autoridades y los usuarios de que un avión piloteado por una sola persona es tanto o más seguro que con dos.

Sucesos como la desaparición del vuelo MH370 de Malaysia Airlines y, peor aún, la caída deliberada del vuelo de Germanwings por parte del copiloto Andrea Lubtiz, siembran dudas sobre la eficacia de la idea de Boeing.

Boeing desarrolla una tecnología que permitiría que los aviones no necesiten de pilotos al frente de los mandos

Para lograr que un vuelo comercial sea operado por una sola persona requiere de un desarrollo tecnológico que ya está en marcha. Es más, en alguna oportunidad Boeing también lanzó la idea de que en un futuro cercano pueda haber aviones que sean piloteados sin asistencia humana.

“Los elementos básicos de la tecnología están disponibles, pero estamos estudiando cómo podemos combinarlos para desarrollar los algoritmos necesarios”, dijo el vicepresidente Mike Sinnett.

De hecho Boeing trabaja con General Motors en el desarrollo de tecnologías de conducción autónoma de automóviles.

Por ahora, sólo en vuelos de carga

Otro vicepresidente de Boeing, Charles Toups, a cargo del área de investigación y tecnologías, dijo que antes que los vuelos comerciales, la reducción a un piloto se restringirá en el transporte de cargas. 

La idea también había sido analizada por desarrolladores como ST Aerospace, de Singapore Technologies Engineering, que demostró a los fabricantes como se podría modificar una cabina de mando para que pueda llevar un solo piloto en aviones de carga.

Los pilotos dicen que es “inaceptable”

Los aviones pequeños, inclusive varios tipos de jets privados, necesitan un solo piloto para llevar los mandos. Pero los modelos más grandes requieren la presencia de dos personas en caso de que el comandante esté incapacitado.

El copiloto también es clave para reducir la carga de trabajo, sobre todo en procesos complejos como el despegue, el aterrizaje, o en momentos comprometidos como volar con fuertes turbulencias o ante frentes de tormenta.

Ya los pilotos que han realizado pruebas en simuladores de Boeing 737 dijeron que es “inaceptable” que una sola persona lleve los controles en una situación normal, por lo que no quieren ni hablar de qué puede suceder si se produce una emergencia.

Qué pasará con los vuelos de ultra largo alcance

Las propuestas de llevar los vuelos de largo radio a 19 horas también plantean un desafío para contar con tripulantes descansados, que deberán rotar en los mandos para evitar incidentes por fatiga.

Algunos de estos vuelos unirán a Australia con Londres. Y ya la Federación Australiana de Pilotos Aéreos advirtió “no estamos interesados en absoluto en estos conceptos de un solo piloto, que son impulsados por los costos”.