El vuelo de pasajeros que cambió la historia del mundo

Un De Havilland DH16 de AT&T, usados para los primeros vuelos entre Londres y París.

El vuelo de pasajeros que cambió la historia del mundo

Hace 100 años un vuelo desde Londres a París inauguró la era de los vuelos comerciales internacionales

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

26/08/2019 - 19:29h

Hace 100 años un avión De Haviland DH4A despegó desde un aeródromo en Hendom, a 11,5 kilómetros de Londres; y aterrizó dos horas y media después en Le Bourget, cerca de París. Allí viajaba un solo pasajero. Y ese fue el primer vuelo comercial internacional del mundo.

16 años antes los hermanos Wright habían realizado el primer vuelo de la historia en una playa de Carolina del Norte. En 2014, en la bahía de Tampa (EEUU), un millonario pagó al empresario Percival Fansler 400 dólares (unos 10.000 euros de la actualidad) por volar 23 minutos en un hidroavión, lo que se considera como el primer vuelo comercial del mundo.

Y este domingo se conmemoró el centenario de la primera ruta internacional, con aquel mítico vuelo que fue otro de los hitos que llevarían a la revolución en el transporte mundial.

Los primeros pasos

Cuando se realizó el primer vuelo Londres-París la aviación había tenido un interesante desarrollo pero limitado al plano bélico. La Primera Guerra Mundial había visto a una generación de intrépidos pilotos que volaban en frágiles aparatos y que se jugaban la vida en combates en el aire que recuerdan a las justas medievales. La gran mayoría murió acribillado o por accidentes.

En el vuelo del De Haviland DH4A desde Londres a París viajó un solo pasajero, un periodista que reporteó el primer viaje aéreo internacional

Pensar en vuelos de pasajeros interesaba a pocos. De hecho el vuelo del AT&T (siglas de Aeronaves de Viajes y Transportes) no solo fue rupturista por la proeza técnica, sino también por abrir la puerta a un marketing que, décadas después, daría sus frutos con la llegada de la edad de oro de la aviación.

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En los primeros vuelos internacionales viajaban 14 personas.

Desdén y temor de los pasajeros

Como describe Paul Jarvis, comisario de una muestra sobre el centenario de British Airways a CNN Travel, los posters de AT&T ofrecían una imagen glamourosa que pocos estaban dispuestos a aceptar por aquel entonces.

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“En los primeros días se trataba de persuadir a la gente de la importancia de volar. La mayoría lo veía como una moda pasajera”, precisa Jarvis.

El primer vuelo internacional

Aquel vuelo del 25 de agosto de 1919 fue operado por un experimentado piloto de la Real Fuerza Aérea británica (RAF), el teniente E.H. ‘Bill’ Lawford, que piloteaba desde una cabina descubierta. El avión, que había sido construido como avión de combate, tenía un Rolls Royce Eagle a pistones como único motor.

En el pequeño fuselaje viajaba una persona, el periodista del Evening Standard de Londres George-Stevenson-Reece, que había pagado 1.100 euros por el viaje. Lamentablemente el cronista pasó las dos horas y media de la travesía con un mareo como nunca antes había padecido.

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Recorte del Evening Standard sobre el primer vuelo internacional.

El turno de KLM

En Le Bourget esperaban numerosos fotógrafos y periodistas para retratar la hazaña, que continuó con vuelos con 14 pasajeros y, otra innovación, de manera diaria (pero ya con un De Havilland DH9).

La naciente compañía estableció un hito al ofrecer un vuelo diario entre Gran Bretaña y Francia.

AT&T fue innovadora al ofrecer vuelos diarios entre Londres y París

Un año más tarde la flamante KLM inició sus vuelos entre Ámsterdam y Londres, otro paso más con la expansión que avanzaría lentamente hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

La piedra fundacional de British Airways

Aquel vuelo de AT&T se considera como la fecha fundacional de British Airways, porque esta compañía se iría fusionando con otras en un complejo árbol genealógico que culminaría con la actual aerolínea.

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Para homenajear su centenario, la compañía pintó las libreas de cuatro aviones con los colores y denominaciones de diferentes empresas que se sumaron durante su historia.

 


Video de British Airways que repasa su historia centenaria.

El mundo cambió

En esos 100 años la industria aeronáutica cambió la forma de viajar, de comerciar y de vincularse socialmente.

De las dos ciudades unidas por el aire ahora hay 40.000 aeropuertos en el mundo desde donde parten 55.000 rutas en las que vuelan más de 4.000 millones de personas, precisan las estadísticas de IATA.

Desde aquel vuelo de Londres de 1919 el mundo ha cambiado a toda velocidad.