La aventura de Ethiopian Airlines en El Prat dura 44 días

Ethiopian Airlines abandona la conexión con Barcelona menos de dos meses después de inaugurarla.

La aventura de Ethiopian Airlines en El Prat dura 44 días

La aerolínea volaba desde El Prat a Addis Adeba con escala en Madrid, con una ocupación del 25%

Equipo Cerodosbé

BARCELONA

08/08/2018 - 16:40h

El 2 de julio, Ethiopian Airlines anunciaba con bombo y platillos que uniría a Barcelona-El Prat con el país africano con cuatro frecuencias semanales, con una parada técnica en Madrid-Barajas. Pero 44 días después, la aerolínea anunció que dejará de operar en la terminal catalana.

La aerolínea, integrante de la red Star Alliance desde 2011, suele ganar el premio Skytrak como la mejor compañía de África, y mantiene conexiones con 110 destinos.

Problemas de operatividad

Según indicaron fuentes de la aerolínea a Cerodosbé, la densidad del tráfico de El Prat complicaba las operaciones y generaban retrasos en los vuelos, lo que "afectaba la calidad del servicio", y por ello decidieron cancelar la ruta.

Sin embargo, precisaron que esta suspensión es momentánea y que esperan retomarla en un plazo cercano, pero que no será antes del 2019.

En un principio Ethiopian Airlines había comunicado que la intención es que los vuelos sean directos entre Barcelona y Addis Abeba, pero luego se decidió que la conexión tenga una escala técnica en Madrid.

 

El abandono de la ruta Barcelona-Addis Abeba es una jarra de agua fría a las aspiraciones del CDRA de impulsar las rutas intercontinentales en El Prat

Lo lógico hubiera sido al revés, que la cabecera sea la capital española y que luego aterrice en El Prat, pero se decidió esta ruta por criterios operativos, indicaron en la aerolínea.

Los vuelos eran operados por Boeing 787-800, que disponen de 246 plazas en economy y 24 en business. La ocupación desde El Prat era del 25%, lo que a criterios de los directivos "era un éxito". Y la intención era alcanzar al 40% de ocupación cuando la ruta se consolidara, con un total de 10.000 pasajeros anuales.

Si bien la ruta estaba pensada para ser operada hasta octubre, la intención de la aerolínea era volver a mantenerla en 2019, aunque las frecuencias y duración iba a quedar supeditada a la demanda registrada.

El último vuelo de Ethiopian Airlines

Desde Barcelona las conexiones partían los lunes, miércoles, viernes y domingo por la noche, y desde Etiopía regresaban los martes, jueves, sábados y domingos a las 23:20 horas.

Desde Barcelona los vuelos tenían una ocupación del 25%, y se esperaba que fuera del 40% en el futuro

El 15 de agosto será la fecha del último vuelo desde El Prat. Con Madrid mantendrá las cuatro frecuencias semanales, pero tanto desde El Prat como en los días en que no hay operaciones desde la capital española Ethiopian Airlines ofrece conexiones vía Fráncfort, con vuelos operados por código compartido con Lufthansa.

Una ruta menos desde El Prat

Otro factor del fracaso de la ruta de Barcelona es que desde El Prat hay una abundante oferta de vuelos al cuerno de África, con conexiones en Estambul, Doha o Catar; con precios más competitivos de los que la aerolínea etíope podía ofrecer en su conexión directa hacia España.

Aunque no era una ruta muy relevante en cuanto a tráfico de pasajeros, el abandono supone una jarra de agua fría para las aspiraciones de El Prat y el Comité de Desarrollo de Rutas Aéreas de Barcelona (CDRA), formado por Aena, el Ayuntamiento de Barcelona, la Cámara de Comercio de Barcelona y la Generalitat; que aspiraban a impulsar la oferta de rutas intercontinentales desde la terminal barcelonesa