Willie Walsh busca cómo aprovechar las horas bajas del A380

British Airways sufrió el robo de datos entre el 21 de agosto y el 5 de septiembre.

Willie Walsh busca cómo aprovechar las horas bajas del A380

Willie Walsh dijo que IAG estaría dispuesto a ampliar su flota con más Airbus A380, pero dice que los precios son “inaceptables”

Juan Pedro Chuet-Missé

BARCELONA

09/03/2018 - 04:55h

Willie Walsh, el consejero delegado de International Airlines Group (IAG), vuelve a coquetear con la idea de aumentar la flota de algunas de las aerolíneas del consorcio con los A380, mientras Airbus busca con ansiedad nuevos clientes para su gigantesco avión.

En una conferencia organizada por Airlines for Europe, Walsh dijo que no tienen un proceso de compra en marcha, principalmente, porque los precios de Airbus le parecen “inaceptables”.

Precios por las nubes

Cada A380 tiene un precio de catálogo de 358 millones de euros. Su elevado coste ahuyenta a las aerolíneas, incluso aquellas que podrían permitirse gastar esta suma en una aeronave.

El Airbus A380 tiene un precio de catálogo de 358 millones de euros

De hecho Walsh había comprado 12 unidades del A380 para British Airways en 2007, cuando era su consejero delegado, y recordó que este modelo “ha funcionado extraordinariamente bien en nuestra flota”.

Pero en este juego de seducción con Airbus, Walsh oscila entre alabar las prestaciones del A380 y exigir al fabricante que rebaje sus pretensiones: “si Airbus quiere vendernos el A380 necesita ser más agresivo con los precios. En ese momento pueden golpear nuestra puerta y hablaremos”, dijo.

El crepúsculo del A380

El programa A380 está en sus peores horas: el poco interés de las aerolíneas, y las cancelaciones de los pedidos obligó a Airbus a programar una reducción bajo mínimos a partir de 2020, a razón de seis unidades al año (cuando en 2015 había fabricado 27 aeronaves).

Este ajuste implica el despido de 3.700 trabajadores, de los cuales al menos 800 serían de las factorías españolas.

El salvavidas que no alcanza

El fabricante europeo estuvo a punto de cancelar el programa hace pocos meses. Pero un pedido de Emirates, que cuenta con el 50% de todos los A380 fabricados hasta la fecha, le salvó la vida.

Esta compañía encargó 36 aeronaves por un valor de 13.095 millones de euros, de las que 20 son pedidos en firme y otras 16 son órdenes de compra. Las aeronaves comenzarán a entregarse en los próximos dos años.

Potencial uso de IAG

A mediados de enero Bloomberg informó que British Airways había analizado la compra de seis a siete A380 de segunda mano. Gracias a los 500 pasajeros y tripulantes que puede transportar el A380 sería un vehículo ideal para usar en el aeropuerto de Heathrow, que está llegando al límite de su capacidad.

Otro posible comprador para el A380 sería Iberia, que estaría dispuesta a adquirirlo si bajara el precio de catálogo de la aeronave. Este avión podría cubrir la ruta de Madrid a México DF, otro aeropuerto con una gran carga de operaciones, y descomprimir las frecuencias entre ambos destinos, que llegarán a 19 vuelos semanales a partir del verano.