El arma secreta de Airbus contra el B777X: crear un A350 más grande

Airbus podría incrementar el largo del A350-1000 para competir contra el B777X.

El arma secreta de Airbus contra el B777X: crear un A350 más grande

El proyecto del A350-2000 resurge tras la caída del A380. El avión, con más de 400 plazas, apunta a competir contra el B777X

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

19/02/2019 - 18:45h

La caída del A380 despeja el camino a los modelos más exitosos de Airbus. El fabricante europeo reforzará la producción y ventas del A320neo (su modelo más popular), el A350 en sus variantes -900 y -1000, y el A330, que necesita un empujón para tener el suceso que se esperaba.

Pero la llegada del B777X puede cortar las alas al éxito del A350, en un combate crucial para ver quién se alza con el trono de los modelos de doble pasillo.

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Diversos medios especializados como Leeham News afirman que en Airbus se está analizando retomar los planes del A350-2000, un modelo que hereda las características de esta familia pero con una extensión de cuatro en su longitud hasta llegar a los 79 metros, poco más de dos metros que los del B777-9.

Un asiento más que el B777-9

Con estas medidas, un Airbus A350-2000 podría tener cuatro filas de asientos adicionales, e incrementar su pasaje en 45 plazas.

Comparado con el B7779, el proyecto de Airbus ganaría por un asiento: de los actuales 379 alcanzaría las 414 plazas.

Con la configuración de asientos propuesta el A350-2000 estaría un centenar de plazas menos que el A380

Con esta configuración, podría ser un producto sumamente atractivo para las aerolíneas. Porque el B350-2000 tendría poco menos que un centenar de asientos comparado con el A380, que en las distribuciones de tres clases promediaba las 544 plazas.

Se necesitan transportar muchos pasajeros

Su amplia capacidad de pasaje era uno de los principales valores del A380, tal como el incombustible Jumbo B747. Airbus pensaba que su avión más grande sería un boom comercial como solución al galopante aumento de pasajeros en los principales aeropuertos del mundo.

Pero con la llegada de la crisis de 2007 las aerolíneas se preocuparon más que nunca por el coste operativo de cada vuelo, y prefirieron los modelos de doble pasillo pero con dos motores, fabricados con materiales más livianos y con un coste de combustible considerablemente menor.

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El dilema de los motores

El proyecto del A350-2000 surgió hace cuatro años pero quedó aparcado por el temor de Airbus a eclipsar al A380. Pero este programa cerrará en 2021, y es la oportunidad que tiene el fabricante europeo de retomar los planes.

El A350-2000 tendría la misma capacidad y autonomía que el B777-9

Con cuatro metros más y las plazas adicionales, este hipotético Airbus necesitaría un 3% más de potencia para volar, rendimiento que podrían lograr los Rolls-Royce Trent XWB 97.

Pero también es posible que Airbus prefiera esperar a que vean la luz la nueva generación de motores que se conocería como Ultra Fan, que se esperan para 2025, y que tendría un consumo mucho más eficaz que los GE9X de General Electric.

¿Y si volará más lejos todavía?

La autonomía sería similar al B777-9, en el orden de los 14.100 kilómetros, y si hubiera una alternativa modificada para vuelos de ultra largo alcance, sería ideal para el proyecto Amanecer de Qantas, que espera volar más de 20 horas sin escalas en el 2022.

El experto Alex Macheras dijo que el consejero delegado de Qantas le adelantó que el A350-1000 será modificado para transportar una carga más pesada, y que fue prometido a una aerolínea del Golfo. Al preguntarle al nuevo consejero delegado de Airbus Guillaume Faury por esta alternativa, el ejecutivo no confirmó ni desmintió esta posibilidad.