Análisis de flota: así será el A350 de Iberia

Análisis de flota: así será el A350 de Iberia

Los nuevos aviones tendrán capacidad para transportar a 315 pasajeros a más de 14.000 km de distancia

Ismael García Villarejo

Madrid

01/08/2014 - 20:06h

Iberia ha apostado por el avión de fuselaje ancho más moderno del mercado, tanto que aún ni siquiera ha entrado en servicio, para renovar la flota de largo radio. El Airbus 350-900 (A359) debutará el próximo enero con Qatar Airways, aerolínea socia de la española a través de One World. Un año después llegarán a Madrid las primeras unidades, de un total de ocho, pintadas con los colores de la compañía de Barajas.

El prototipo del nuevo modelo aún se pasea por el mundo en modo de prueba. Está a punto de lograr la certificación de vuelo, el trámite final antes de que los pasajeros puedan embarcar. El último destino en el que se le ha podido ver es Hong Kong. Allí Airbus, el fabricante, y la aerolínea catarí, el primer cliente del programa, han organizado un buen espectáculo para que apasionados de la aviación, curiosos y clientes conozcan las virtudes del moderno reactor.

El A359 sustituirá en Iberia la familia de cuatrimotores formada por los Airbus 340-600 (A346), que actualmente cubren los destinos de América del Sur, Méjico y costa oeste de los Estados Unidos. Todos ellos se modernizan en los hangares de la Muñoza (Madrid) con la instalación de los nuevos interiores, que incluyen asientos innovadores en turista y business: cuentan con camas totalmente reclinadas de dos metros.
Mapa de rutas de Iberia nuevos aviones
Las mejoras en la actual flota permitirán esperar hasta 2020, año en el que se recibirá el último de los aparatos adquirido este viernes. Por ahora, los cuatro motores de los A346 son necesarios para operar en aeropuertos a elevadas altitudes, que en América no son excepción. Garantizan el empuje suficiente para despegar con elevados volúmenes de carga y pasajeros en ciudades como el Distrito Federal mejicano.

El A359 está hecho con materiales más ligeros, en fibra de carbono, y calzan los motores más avanzados de Rolls Royce: los Trent XWB. Desplazan 280 toneladas, las mismas que el A346 pero con sólo dos máquinas. Esta innovación ha sido fundamental para que Iberia opte por el modelo más avanzado del constructor europeo. El presidente de la compañía, Luis Gallego, también destacó que un buen número de piezas se fabrican en España.

La eficiencia en vuelo del A359 permitirá ahorrar a Iberia un 18% adicional en combustible por pasajero respecto a sus actuales aviones transatlánticos (excluyendo los ocho recién llegados Airbus 330-300) y hasta un 50% comparado con los Boeing 747-400 de su socia British Airways. Iberia, en 2003, empezó a jubilar los famosos jumbos para reducir un 40% la factura de combustible gracias a los A346 a los que ya ha puesto fecha de retiro.

Otra de las razones que ha decantado la elección a favor del A359 es la homogenización de la flota. Iberia continuará operando sólo Airbus, factor que permite ahorrar en mantenimiento y formación de tripulaciones.

El A359 de Iberia tendrá una configuración de dos clases, business y turista, y una capacidad máxima de 315 pasajeros. La cabina más económica admitirá diez butacas por fila sin necesidad de sacrificar la comodidad del cliente debido al diseño de los futuros asientos, que ocupan menos espacio, y a la mayor amplitud del interior. Los aviones similares, como el Boeing 777-200, sientan ocho pasajeros por línea.
Así será el A350-900 de Iberia
El alcance del aparato permite cubrir distancias de 14.350 kilómetros. La ruta más alejada es Santiago de Chile (10.680 km). El A359 llegaría desde Madrid también a la mayor parte de los destinos asiáticos, mercado que Iberia estudia para operar en el futuro. Los ocho innovadores Airbus forman parte de un pedido de 16 unidades en total. El resto son A330-200, que completarán la flotilla de este mismo modelo que Iberia ha recibido en los últimos meses.

En la actualidad, 33 aviones (ocho de ellos nuevos) forman el grupo de largo recorrido de la filial de International Airlines Group, por lo que, con el pedido autorizado este viernes, se garantiza la renovación de dos terceras partes de las unidades. Una treintena de compañías, la mayoría asiáticas, han ordenado 539 compras de A359. Entre los competidores directos de Iberia sólo Avianca y TAM esperan turno para recibir sus ejemplares.