Así las gasta US Airways: expulsa a un invidente y su perro guía

Así las gasta US Airways: expulsa a un invidente y su perro guía

Albert Rizzi, ciego desde los ocho años, fue escoltado fuera del vuelo 4384 porque el can estaba nervioso

US Airways se encuentra en el ojo del huracán tras un incidente con un pasajero invidente y su perro lazarillo. El resto del pasaje de un vuelo de Filadelfia (Estados Unidos) con destino Long Island impidió despegar el aparato después de que el viajero fuera expulsado. La compañía se enfrenta ahora a una tormenta en las redes sociales.

Los hechos ocurrieron el miércoles, cuando Albert Rizzi --ciego desde los ocho años-- y su perro guía fueron escoltados fuera del vuelo 4384 por personal de seguridad del aeropuerto. El despegue se había retrasado dos horas y la tripulación llamó a los guardias jurados tras constatar que el can “estaba nervioso y bloqueaba el pasillo”.

El resto de pasajeros se solidarizó con el viajero discapacitado y la mayoría bajó del avión, informa Huffington Post. Finalmente, el capitán decidió cancelar la salida alegando motivos de seguridad.

Silencio

La polémica no terminó ahí. Usuarios de la red social Twitter se hicieron eco del incidente y la noticia se propagó con rapidez. Mientras, medios norteamericanos acusaron a US Airways de optar por el silencio y “practicar la táctica del avestruz”.

Dos días después, US Airways colgó un comunicado oficial en su perfil corporativo en Facebook. La aerolínea alega que el animal “bloqueaba el pasillo”, extremo prohibido por la legislación aérea. Asimismo, la compañía aduce que “en lugar de cumplir con las órdenes de la tripulación, el pasajero se enfrentó verbalmente a ellos”.

La aerolínea añade por último que transporta anualmente a unos 80 millones de pasajeros, muchos de ellos discapacitados, “sin problema alguno”.

Leña al fuego

La respuesta de la compañía, en plena fusión con American --la socia estadounidense de Iberia-- ha enfurecido a clientes y usuarios, que ven “inaceptable” haber mencionado la “condición de militante por los derechos de los discapacitados” de Rizzi. Por su parte, el pasajero estudia ahora presentar una querella.

Cabe recordar que dos semanas antes, US Airways había sido multada por dispensar atención “insuficiente” a viajeros en silla de ruedas. El Departamento de Transporte (DOT) de Estados Unidos acusa a la aerolínea de deficiencias en el aeropuerto de Filadelfia, donde se produjo el incidente.