Boeing y Airbus encaran una nueva batalla por el megacontrato de Delta

Delta cuenta con una de las flotas más envejecidas de EEUU.

Boeing y Airbus encaran una nueva batalla por el megacontrato de Delta

Delta renovará su flota de 200 B757 y B767, un contrato que puede alcanzar los 8.850 millones de euros

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

06/03/2019 - 10:50h

Delta necesita renovar al menos un tercio de su flota, la segunda más grande de EEUU y una de las más envejecidas del país. La aerolínea de Atlanta espera con ansias que Boeing anuncie la salida del B797 que sería ideal para sus pretensiones de modernización. Pero Airbus no pierde el tiempo y ofrece a la compañía las actualizaciones de sus modelos A321neo y A330neo.

Llega la renovación

La flota de Delta tiene una edad promedio de 17 años. La premisa más urgente es retirar 204 aviones de los tipos B757 y B767, entre ellos 111 de la serie 757-200 y 56 de los 767-300ER.

[Para leer más: El B797 revolucionará los vuelos low cost. Y estas son las razones]

Cabe precisar que el B757 fue el avión de pasillo único más exitoso de la historia, pero el último se fabricó en 2004.

Un contrato así puede alcanzar los 8.850 millones de euros, y el plazo de ejecución sería de una década.

El B797 sería ideal

El proyecto del B797 encaja con los planes de Delta. “Estamos muy interesados en él”, dijo el consejero delegado Ed Bastian en una conferencia con los inversores de JP Morgan Aviation. “Boeing no decidió si lo fabricará, pero esperamos que sí lo haga”, puntualizó.

Delta respalda el proyecto del B797, pero Boeing todavía no se anima a lanzarlo oficialmente

Este modelo ocupa el segmento denominado NMA, a mitad de camino de los aviones de corto y largo radio, con dos modelos que ofrecerán una capacidad de 200 a 270 pasajeros y una autonomía de 7.700 a 8.300 kilómetros.

Si es que ve la luz, será en 2025. Boeing pensaba realizar el lanzamiento oficial este año, pero la cautela financiera y problemas en proveedores de motores como Rolls-Royce le obligan a posponer los planes.

Las propuestas de Airbus

Pero Airbus no se queda de brazos cruzados mientras Delta y Boeing intercambian miradas románticas. El fabricante europeo cuenta con la llegada del A321LR, una versión más liviana y con mayor autonomía que el A321neo, que podría alcanzar los 7.400 kilómetros y con una capacidad de 206 pasajeros, y bien podrían reemplazar a los viejos B757.

American y United Airlines siguen con atención los pasos de Delta para decidir qué aviones reemplazarán sus flotas

También tiene en su catálogo al A330neo, que funcionaría como un buen sustituto de los B767-300.

Delta confía en estos aviones: la aerolínea tiene pendiente la recepción de 35 A330-900neo, que se usarán para los vuelos internacionales que salgan desde Seattle este verano.

American y United están atentas

Las otras grandes aerolíneas norteamericanas miran con atención los pasos de Delta. De lo que decida dependerá el éxito o fracaso de los grandes constructores para la próxima década.

[Para leer más: Airbus pretende que el A321neo vuele más lejos que ninguno]

Es que United Airlines también evalúa si elige al A330neo o al futuro B797 para sus rutas de rango medio.

En tanto American Airlines se escora al fabricante norteamericano. “Hemos analizado al A330-800neo para reemplazar al B767, y el A330-900neo para renovar los A350. Y también hemos visto al B787-8 y B787-9. Hemos decidido que lo mejor para nosotros, desde un punto de vista operacional, es quedarnos con Boeing”, había dicho el director financiero Derek Kerr el año pasado.