Aqua Mekong: un crucero de ensueño en Vietnam y Camboya

Navegar por el Mekong es una experiencia que te cambia la vida. Foto: Aqua Expeditions.

Aqua Mekong: un crucero de ensueño en Vietnam y Camboya

Nos embarcamos en uno de los cruceros fluviales más exclusivos del mundo para vivir una odisea cultural en Camboya y Vietnam

Cristina Rodríguez Bareño

Madrid

25/08/2019 - 11:00h

Antes de desembocar en el mar de China Meridional, y tras realizar un recorrido de más de 4.300 kilómetros desde su nacimiento en la cordillera del Himalaya, el río Mekong -el octavo más largo del mundo- peregrina por Camboya y Vietnam.

Y es aquí donde, gracias a Aqua Expeditions y a bordo de uno de los cruceros fluviales más exclusivos del mundo navegamos por sus aguas en una odisea cultural de la que no volveremos siendo los mismos. Bienvenidos al Aqua Mekong.

Con capacidad para solo 40 viajeros, este auténtico hotel boutique flotante nos adentra en la cultura de Camboya y Vietnam, en su pensamiento y tradiciones, sus olores y sabores 

 

Aqua Mekong. Foto: Aqua Expeditions.
Aqua Mekong. Foto: Aqua Expeditions.

[Para leer más: Por qué un crucero es la mejor forma de explorar Asia y Australia]

Exclusividad, serenidad y magia

Estas son las tres palabras que invaden tu mente al acceder por primera vez al Aqua Mekong, el crucero fluvial de Aqua Expeditions que recorre el río asiático desde Vietnam hasta Camboya.

La exclusividad la encontramos en los únicos 40 huéspedes (como máximo) que surcan sus aguas en cada trayecto, un reducido grupo de viajeros atendidos por una tripulación que les supera en número, con todas las atenciones, mimos y cuidados que esto supone.

La serenidad viene está implícita en cada rincón, en cada momento. Aromas, música, sonidos de la naturaleza y la posibilidad de observar la navegación desde la habitación, los salones comunes, el comedor o la piscina exterior, el recorrido del agua en todo su esplendor.

Cubierta Aqua Mekong. Foto: Aqua Expeditions.
Tras explorar las orillas del río, el barco nos recibe con todo lujo de detalles. Foto Aqua Expeditions.

Y la magia está presente en la mezcla de culturas que encontramos en el propio barco, la diversidad de colores y sabores, la fusión de ideas y tradiciones, formas de vida que recorren Asia desde tierras vietnamitas hasta la preciosa Camboya, pero que suman el origen peruano del grupo Aqua Expeditions y se empapan también de los orígenes de cada uno de sus miembros, tanto del equipo de a bordo como de sus visitantes.

A bordo del Aqua Mekong

La experiencia a bordo del Aqua Mekong comienza con una bienvenida -armonizada con una actuación musical y un delicioso cóctel- en la que se presenta a la tripulación y se explica el modus operandi del viaje.

Templo Mekong. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.
The Lover's house, delta del Mekong. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.

Cada noche, antes de la hora de cenar, se publica un folleto con las actividades y horarios del día siguiente con diferentes opciones para que podamos escoger el plan más atractivo. Desde la inmersión en los mercados locales como Sa Dec Market o Chau Doc floating Market, donde admirar y probar algunos de los productos más típicos de la cocina a orillas del Mekong, al acceso a algunos de los templos más llamativos como el de Binh Thanh Island.

También la visita a diferentes villas donde conocer la vida y la cultura de sus poblaciones y asistir, por ejemplo, a un ensayo auténtico del Unicorn Dance en My An Hung Village, adentrarse con sus niños en la escuela de Koh Oknha Tey, aprender de primera mano el trabajo en seda o hacer una parada en el templo budista de Preah Prosop y empaparse de sus creencias y tradiciones.

 

24/7

Todas las salidas se coordinan a la perfección para garantizar la seguridad y comodidad de cada uno de los viajeros. Una asistencia exquisita que, aun estando disponible las 24 horas del día, no implica la sensación de sentirse atosigado.

La libertad de movimientos y decisiones, y las múltiples opciones de relajarse y aislarse del mundo son nuestros compañeros de viaje. La piscina situada en el piso superior de la proa de la embarcación es una de las favoritas de los huéspedes (también la nuestra). Y, al volver al barco, el equipo de a bordo ofrece una cálida bienvenida.

Las propuestas se completan con excursiones en kayak y bicicleta, una cooking class de cocina asiática, así como un encuentro de meditación matutino que tiene lugar antes de la hora del desayuno.

Los aperitivos y los sunset cocktails con música y baile amenizan los tiempos libres dentro del barco, que se rematan con los daily briefings y las cenas a la luz de las velas mientras se puede observar por las ventanas del comedor cómo avanza la navegación. No faltan tampoco algunas interesantes presentaciones sobre la historia de Vietnam y Camboya, así como la vida a lo largo y ancho del río Mekong.

Cultura Mekong. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.
Unicorn Dance en My An Hung Village. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.

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Un hotel boutique flotante

En cuanto al barco, el Aqua Mekong presenta una arquitectura moderna e interiores del renombrado arquitecto Noor Design. Su presencia en el río es una auténtica maravilla. De aires clásicos, elegante y silencioso, recibió el codiciado Premio de Oro en la categoría de Arquitectura / Nueva construcción en los Premios de Diseño de Hoteles de Asia 2015.

Las 20 amplias suites -dispuestas en las plantas 0 y 1- tienen capacidad para albergar a un máximo de 40 visitantes. Todas ellas presentan las comodidades y servicios necesarios para hacer de la estancia una experiencia única, tan enriquecedora como placentera, con ventanales panorámicos -algunas de ellas cuentan con una pequeña terraza- que invitan a perder la vista en un paisaje cambiante y siempre en movimiento gracias a la navegación.

Cada suite se convierte en el retiro perfecto después de un fructífero día en el Mekong.

Mercado Mekong. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.
Sa Dec Market, Vietnam. Foto: Cristina Rodríguez Bareño.

Los espacios comunes como los salones y el comedor se completan con una sala de juegos, un home cinema, la zona de spa, donde encontrar los tratamientos y masajes más exclusivos, y las terrazas exteriores habilitadas con tumbonas.

Gastronomía a bordo

La propia gastronomía es un viaje en sí misma, un trayecto inspirado en los sabores locales gracias a una propuesta elaborada por el consultor David Thompson, galardonado con una estrella Michelin.

Cada bocado supone un aprendizaje sobre los productos y técnicas de la zona, así como un sinfín de sabores y matices que conquistan tanto el estómago como el paladar. Sobre su carta líquida, disponible en todo momento para los huéspedes gracias a la barra del salón principal, está creada y custodiada por expertos cocteleros, y refleja una filosofía similar a nivel local.

Creaciones exclusivas del chef Thompson para el Aqua Mekong. Foto: Aqua Expeditions.
Creaciones exclusivas del chef Thompson para el Aqua Mekong. Foto: Aqua Expeditions.

Recorrer el río Mekong sobre este crucero supone una experiencia única, tan enriquecedora a nivel cultural como espiritual, que nos permite conectar con estos dos países asiáticos a un nivel exclusivo sin dejar de ser cercano.

La combinación de inmersiones en las poblaciones que viven a lo largo de sus orillas donde conocer de primera mano su modo de vida y sus costumbres,con el regreso cada día a una embarcación de ensueño donde no faltan detalles de mimos y cuidados se convierte en la composición perfecta para continuar descubriendo el mundo de la manera más exquisita posible.