Los cruceros de lujo se convierten en academias

La compañía de cruceros Viking organiza seminarios de historia y cultura del próximo destino de sus barcos. Foto: Viking Cruises

Los cruceros de lujo se convierten en academias

Los cruceros se ponen serios. Muchos viajes ofrecen cursos y conferencias de historia, motivacionales o de arte para sus viajeros

La organización de conferencias, cursos, talleres académicos y seminarios es la nueva tendencia de los cruceros, sobre todo entre las líneas más lujosas. El objetivo es atraer a un público de alto poder adquisitivo que tiene más interés en una experiencia de viaje más completa que un programa de playas y cócteles.

“Se trata de volver a la idea de que un viaje tiene un motivo, y ese motivo es enriquecer al viajero”, describe Eva Jenner, vicepresidente de ventas en Holland American Line a Skift.

Una tripulación de profesores, artistas y expertos

Cada año cientos de profesores universitarios, empresarios, astronautas retirados, actores, directores de cine u orquesta, escritores, historiadores y expertos en coaching brindan seminarios sin costes extras para sus pasajeros.

Así las personas que realicen el viaje de Seabourn Ovation por el Sudeste Asiático podrán asistir a la conferencia de Steve Wozniak, cofundador de Apple, una personalidad de los negocios y la tecnología que suele cobrar 50.000 dólares por presentación en cualquier foro.

El cofundador de Apple Steve Wozniak, el exastronauta Scott Kelly y el excorredor de Fórmula 1 Jackie Stewart serán las estrellas invitadas a dar seminarios en cruceros

A cambio, por un caché que no se reveló, Wozniak -integrante del programa Seabourn Conversations- también disfrutará del viaje de 14 días desde Singapur a Hong Kong en un crucero de lujo, alojado en una cabina como cualquier pasajero, y con todos los gastos (traslados aéreos incluidos) cubiertos.

Los expertos más destacados para este año

Esta es la misma política con los otros conferencistas, sobre todo los ‘residentes’, que realizan el itinerario como cualquier pasajero. De esta manera, además de las seminarios, los expertos invitados también comparten copas, comidas y charlas informales con los viajeros, una manera más cercana de conocer sus historias y pensamientos.

fotografia cruceros
Los talleres de fotografía son habituales en las grandes líneas de cruceros.

Otras personalidades que serán protagonistas de eventos académicos en cruceros para el año que viene son el excorredor de Fórmula 1 Jackie Stewart, el actor Alan Cummings (de la serie Instinct), la estrella de rock Jon Bon Jovi, el exastronauta Scott Kelly, las autores de libros de gastronomía Tim y Nina Zagat y la novelista irlandesa Marian Keyes.

Profesores de fotografía, historia y geografía a bordo

Las grandes navieras también cuentan con cursos a bordo, aunque no tan exclusivos como los de las compañías más lujosas. Acorde con sus recorridos, y lo que buscan sus pasajeros, hay talleres de interiorismo, genealogía, literatura de viajes, uso de gadgets electrónicos, o de temas más triviales como moda o historias de la prensa de corazón.

En los cruceros que viajan por el Ártico, así como Galápagos y a otros puntos exóticos es común que haya un experto o un equipo de fotógrafos que realizan talleres y enseñan a realizar las mejores tomas de fauna y paisajes a bordo; un filón que es explorado en profundidad por National Geographic.

En muchos cruceros hay expertos que dan seminarios de historia y naturaleza sobre el próximo destino al que viaja el barco

En estos tipos de cruceros temáticos, como los que realiza Princess Cruises junto con Discovery Communications, también es habitual que haya naturalistas y expertos en historia para que los pasajeros conozcan sus destinos desde una perspectiva más enriquecedora.

Esta compañía suele invitar a expertos en cine para los cruceros por California o en historia de la casas reales para sus viajes por Europa.

La importancia de las alianzas estratégicas

Este tipo de alianzas son claves para fortalecer este nicho de negocios: Holland American Line produce documentales de naturaleza de BBC Earth, clases de cocina con America’s Test Kitchen, catas de vinos con Chateau St Michelle y con el Lincoln Center para organizar eventos musicales. Incluso con Microsoft tiene un acuerdo para impartir seminarios de informática y redes sociales.

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El programa Artist Loft, de Oceania Cruises, invita a desarrollar la veta del artista plástico.

En sus barcos también hay clubes de lectura organizado por la revista de la presentadora Oprah Winfrey.

Cambio de tendencia

En Viking Cruises un plantel de 474 expertos viajaron y compartieron sus conocimientos durante este año, y para esta temporada –con la llegada del Viking Jupiter- este número se incrementará a 621 académicos.

En Oceania Cruises, la gerente de programas Pat Higgins revela un cambio de tendencia que se convirtió en un negocio para las navieras: “años atrás, en un viaje al Caribe, los viajeros pedían conocer una fábrica de ron. Ahora cada vez más los pasajeros se interesan por la historia de la región y por temas como la llegada de los esclavos”.

Las necesidades culturales también son atendidas por esta naviera con el programa El Loft del Artista, donde los barcos Marina y Riviera –de la línea Insignia- cuentan con lienzos, caballetes, pinturas y pinceles (un equipo valorado en 30.000 dólares) para que los pasajeros descubran o desarrollen su veta artística. Porque además del relax, las navieras buscan que el crucero sea lo más enriquecedor posible para sus pasajeros.