Cruceros: el año en que se superaron todos los récords

Los cruceros rompen récords en tamaño, cantidad de pasajeros y crecimiento de las flotas.

Cruceros: el año en que se superaron todos los récords

La llegada del mayor barco del mundo, las abultadas inversiones, la carrera por la vuelta al mundo y el récord de pasajeros son algunos de los hitos del año

La llegada del gigantesco Symphony of the Seas de Royal Caribbean fue la metáfora que representa el excelente año que está viviendo el mercado de los cruceros a nivel mundial.

Este es el barco de cruceros más grande del mundo que jamás se haya construido: un auténtico mega-resort de 228.081 toneladas que transportan a 6.870 pasajeros y 2.175 tripulantes.

Se trata de una ciudad en miniatura con 18 pisos, 25 restaurantes, 42 bares y una oferta de atracciones que van desde shows de patinajes sobre hielo hasta el tobogán acuático más vertiginoso del planeta. Y sin olvidar que presenta las únicas cabinas de dos plantas del mercado.

Symphony of the Seas, el crucero más grande del mundo, atracará en Palma cada domingo.
Symphony of the Seas, el crucero más grande del mundo.

Tecnología de vanguardia

Pero en este año de hitos superados no solo se recibió al barco más grande sino que también se presentó a uno de los más caros: el Celebrity Edge, también de Royal Caribbean, cuya puesta en marcha implicó una inversión de 1.000 millones de dólares (856 millones de euros) y que lleva la inmersión tecnológica de los pasajeros a una escala que no se había visto antes.

El gigantesco Symphony of the Seas, el barco más grande del mundo, es la metáfora del año récord que vive la industria de los cruceros

Con herramientas de reconocimiento facial, pantallas táctiles, techos que cambian de paisajes, pulseras interactivas y conserjes virtuales este crucero hubiera parecido de ciencia ficción hace una década.

Las nuevas tecnologías también se expanden en servicios como el cine Imax del Carnival Horizon, o en atracciones como la pista de esquí de 243 metros de este barco, o la de karting del Norwegian Bliss, de Norwegian Cruise Line.

El nuevo y revolucionario buque Celebrity Edge.
El nuevo y revolucionario buque Celebrity Edge.

Récord de pasajeros

Seguramente el año cerrará con un récord de pasajeros: unos 30 millones de personas se habrán subido a un crucero, tanto transoceánico como fluvial, un sector que en Europa y Norteamérica goza de excelente salud.

Aunque en el Viejo Continente las altas temperaturas complicaron algunos viajes, los operadores pudieron solucionarlo ofreciendo tours en medio de transportes alternativos por los pueblos y sitios históricos más importantes.

Más y más pedidos

El 2018 también vio un incremento en los pedidos de nuevos barcos a los astilleros: para la próxima década habrá 113 embarcaciones más en los mares de mundo, lo que representa a un parque de 268.854 plazas adicionales.

La tendencia del futuro no pasa por competir por el tamaño sino en el lujo y la personalización a bordo

Esto da un promedio de casi 2.400 pasajeros por nave, lo que certifica que la tendencia de las navieras no pasa tanto por competir por el tamaño sino en sus servicios, buscando la personalización y el lujo a bordo.

El barco de crucero Scarlet Lady de Virgin surcará los mares en el 2020.
El barco de crucero Scarlet Lady de Virgin surcará los mares en el 2020.

Inversiones millonarias

Pero además de las nuevas embarcaciones también hubo inversiones récord en rehabilitar barcos que tenían 15 años o más de vida, como los 104 millones de euros invertidos por Royal Caribbean en el Mariner of the Seas o el lifting que Crystal Cruises realizó al Cristal Serenity, que ya superaba la década y media.

Silversea destinó 61 millones de euros en cortar al medio el Silver Sprit y ampliar sus dimensiones y servicios, mientras que Carnival, Norwegian y Princess también mejoraron uno o más barcos de su flota.

Viajes alrededor del mundo

Las inversiones de las navieras no solo se destinaron a los barcos. En Miami Royal Caribbean inauguró la terminal más grande del mundo, y esta naviera invirtió 174 millones de euros para mejorar su isla privada de Bahamas, rebautizada como Perfect Day at Coco Cay.

En este año la carrera por dar la vuelta al mundo cobró más intensidad que nunca, y seguirá con fuerzas a lo largo del 2019 y los próximos años. El 7 de enero desde Barcelona zarpará el MSC Magnífica en un periplo por el globo terrestre de 119 días.

El MSC Magnifica iniciará su primera vuelta al mundo el próximo 7 de enero.
El MSC Magnifica iniciará su primera vuelta al mundo el próximo 7 de enero.

Viking presentó su plan para viajar por el mundo en 245 días, mientras que Silversea propone una ruta por los siete continentes. Sí, también la Antártida, que junto con el Ártico se convirtió en uno de los destinos remotos mas solicitados del 2018.

Cunard se sumó a la tendencia con un programa para ir desde Nueva York a Australia durante 113 jornadas, y Seabourn lanzó su propuesta de recorrer 36 países en un circuito de 146 días.

En este año de récords, el único límite parecen ser los geográficos del planeta.